Resept for problemer?

Hun er en 70 år gammel bestemor og pensjonert sykehus-sosialarbeider som ber om anonymitet fordi hun tidligere begikk den første kriminaliteten i hennes liv: hun hadde ruslet inn i Colombia, ikke kokain eller marihuana, men lamisil tabletter Å behandle en sta tånegelsvamp.

'På mitt lokale apotek kostet det mer enn $ 7 en pille - og jeg trengte en tre måneders forsyning,' forteller hun WHTT. 'Jeg kan ikke ha råd til det, så jeg skrev til en venn som bor i Colombia. Samme resept som koster $ 440 på målapoteket koster $ 180 der nede. Og da hun sendte det til meg, kom det i samme flaske som apoteket mitt hadde.

'Det er synd som de gjør med oss ​​her,' sier hun med et sukk.

Den 'synden' er manglende evne til å dekke kostnaden for sine reseptbelagte legemidler i USA, noe som fører til at flere amerikanere - og spesielt eldre som henne - får medisiner utenfor grensene.

Canada er det mest populære målet, hvor mange merkenavn reseptbelagte legemidler koster opptil 80\% mindre enn i Amerika - og hvorfra denne forstad Philadelphia Granny nå får sin tricor, en medisin for å senke triglyseridnivåene.

Jeg har en PPO-narkotikaplan, men den dekker bare generikk. Hvis jeg trenger et merkenavn, må jeg betale for det utenom lommen. Verken lamisil eller tricor har en generisk ekvivalent dekket av min forsikring Og tricor koster halvparten så mye i Canada som det koster her - nesten $ 100 mindre per resept. '

Hun har nylig lært av det canadiske apoteket fra en venn, som kjøper sine egne reseptbelagte legemidler der på råd fra sin sønn - en lege. Begge mailer deres forskrifter nordover og stoffene sendes tilbake til dem. 'Jeg tok det med til legen min etter å ha fått det, og han sa at det var det samme stoffet som er produsert og solgt her.'

Og det er derfor teknisk, at hun er en kriminell: føderal lov forbyr 'reimport' av amerikanske rusmidler av noen andre enn produsenten.

Myndighetene er ikke i stand til å arrestere henne - tjenestemenn bekrefter at dette er ulovlig aktivitet, men sier at de ikke vil handle på enkeltpersoner som sikrer seg reseptbelagte legemidler til personlig bruk. Det er imidlertid bekymring for økende antall av disse 'grensekjøpene', som spesielt kom til lys i 2003.

Bekymringer om sikkerhet

'Vårt spesielle bekymring er at vi ikke vet hva forbrukerne får, som vi gjør når produkter kjøpes fra statlig lisensierte apotek i USA,' sier thomas mcginnis, pharmD, FDA direktør for apotekets saker. 'Hvis Du kommer til å bestille medisiner fra utenfor USA, du kan få det samme som hva som er på ditt lokale apotek, men det kan du ikke. Det er en 'kjøper pass opp' situasjon. Vi er bekymret for sikkerheten til disse stoffene.

Likevel innrømmer McGinnis at det ikke finnes et enkelt dokumentert tilfelle av en amerikan som er drept av reseptbelagte legemidler kjøpt fra lisensierte canadiske apotek, et resultat som echoed av helse canada, som regulerer landets reseptbelagte industri.

'med mindre du går inn i butikken, vet du virkelig ikke om det er et lisensiert apotek,' forteller mcginnis WHTT, og ​​legger til at slik informasjon vil være vanskelig å spore. 'Vi' hadde forbrukerne klaget til oss at de trodde de bestilte fra et kanadisk nettsted - det hadde et lønnsløv - og pakken var poststemplet at den kom fra India, og produktet inne ble produsert i India. Vi er veldig bekymret for rusmidler fra India. '

De fleste medikamenter som selges i amerikanske lisensierte amerikanske apotek, er produsert i puerto rico, med sikkerhetskopieringsfasiliteter i USA og andre steder, sier mcginnis. 'FDA går til disse produksjonsanleggene, uansett hvor det er i verden, og inspiserer det for å sikre at det er de riktige aktive ingrediensene og riktig utstyr for å lage produktet. Vi overvåker forsendelsen og lagringen, vi overvåker produktet fra lager til apotek. Vi er komfortable med produkter som selges i USA.

Byen finner en vei

Michael albano, borgmesteren på springfield, mass., Sier at han føler på samme måte om insulin han kjøper for sin diabetiker og de andre stoffene som er kjøpt for sine 2 200 nåværende og pensjonerte kommunale ansatte. Hans by er nasjonens første til å iverksette et program for kommunale ansatte til å kjøpe reseptbelagte legemidler fra Canada. De fakser eller sender e-post og produktene sendes til deres hjem. Boston har nylig annonsert at det ville begynne et lignende city-run program som kommer Måneder, og politikere i andre stater, inkludert senest Illinois, vurderer det samme.

'I løpet av seks måneders drift har vår by allerede spart $ 1 million i medikamentkostnader for ansatte, og vi tror vi kan spare $ 4- $ 9 millioner i året i fremtiden,' forteller albano WHTT. 'Dette ble først og fremst gjort som en kostnadsbesparende tiltak, og det er bra ut. Det har ikke vært noen klager (om stoffkvalitet) fra noen, og vi er alle veldig glade. '

Men FDA undersøker canarx, leverandøren til albano s springfield meds program, og nylig overtalte en føderal dommer for å stenge ned canadiske reseptbelagte narkotika selgere som opererer i USA - noen ganger i striper kjøpesentre eller andre butikkfronter.

'Mange produkter er billigere i Canada og andre steder, men det er lover i kraft, og brudd på loven bør ikke være et alternativ, sier McGinnis.' Jeg kan også spare penger å få min bil fra Canada, men det gjør ikke ' T mener at det ville ha EPA kontroller som vi krever. '

Likevel forteller han WHTT at grensepolisen har fått beskjed ikke for å arrestere borgere som gjør bruk av reseptbelagte legemidler til andre formål. 'Det er de kommersielle enhetene som tjener penger på disse ulovlige operasjonene vi er igjen.'

Senk prisen?

Hvorfor ikke fokusere på de andre kommersielle enhetene - og presse farmasøytiske selskaper til å redusere reseptbelagte legemiddelkostnader for amerikanske borgere? 'Vi har ikke den myndigheten, men kommisjonæren (FDA) har sagt at prisene må komme ned,' forklarer McGinnis. 'Det er en ulikhet, men det er gratis bedrift.'

Resept fra Canada er billigere fordi dets sosialiserte medisin tillater regjeringen å kontrollere reseptbelagte legemiddelpriser, og amerikanske dollar går videre der.

Når det gjelder de forutsagte effektene av den nye reseptbelagte legemiddelregningen, som er registrert i loven ved des. 8 av president Bush?

'Fra det jeg kan fortelle, forsøk på å forhindre at eldre borgere får narkotika i Canada, trer i kraft umiddelbart, mens den nye dekning for reseptbelagte legemidler ikke trer i kraft til 2006, sier joe white, phd, formann for Institutt for statsvitenskap ved case western reserve university og en medical expert som skrev den akademiske boken, False alarmer: hvorfor den største trusselen mot trygghet og medisare er kampanjen for å redde dem.

'regningen ser ut til å være mer interessert i å endre arten av medicare enn å gi reseptbelagte legemidler til eldre som trenger dem,' forteller han WHTT.

Ikke alle er enige. AARP, som godkjente lovgivningen, sier på sin nettside at den nye loven 'styrker, ikke underminerer medicare ved å legge til en lang forsinket reseptbelagte legemiddelgodtgjørelse og bevare den grunnleggende strukturen i programmet.'

Hvilke eldre vil betale under den nye planen er faktisk komplisert og varierende. For eksempel, den nåværende planen krever at eldre betaler de første $ 250 av legekostnadene i ett år, og betaler 25\% av kostnadene til regningen når $ 2,250. Så er det et betalingsgap; Planen betaler ingen av de neste $ 2.850 i narkotikakostnader. Når kostnaden for medisin nåes til $ 5,100 på ett år, begynner fordelen igjen og betaler 95\% av tilleggskostnadene.

Planen er enda mer komplisert enn dette, men beretter et brev fra helsepersonell og sekretær Tommy Thompson til eldre mennesker neste måned for å forklare loven.

I mellomtiden må neste gang bestemor trenger tricor resept påfylles? 'Jeg' m ringer Canada, 'sier hun.