Er ikke foreldre grand?

4. juni 2001 - For noen uker siden feiret 3-årige ryanbiter en stor prestasjon: han lagde en peanøttsmør smørbrød alene - uten hjelp fra 'mor', som så på fra en arm ' S. Lengde borte i fjellet sitt, ark., Kjøkken. Geri butts, 54, sier at vitnesbyrd var et spesielt øyeblikk hun ville ha savnet hvis hun og hennes ektemann david, 49, ikke hadde bestemt seg for å bli foreldre til deres barnebarn , Ryan.

Ifølge amerikansk folketellingbyrå ​​bor rundt 3,9 millioner amerikanske barn under 18 år i 2,5 millioner husholdninger med besteforeldre. For ca 1,4 millioner av disse barna er den eneste foreldrefiguren besteforeldre.

Ikke desto mindre sier butt at mange besteforeldre som finner seg 'plutselig foreldre', er 'fortsatt i skapet. De vil ikke snakke om situasjonen,' sier hun.

Mange av disse besteforeldre behandler fortsatt saker som involverer sine egne barn, sier butt. I hennes tilfelle sier hun ganske enkelt at ryans mor var 'ikke moden til å ta ansvaret for å være mor.' Geri og David har reist Ryan siden han var 2 måneder gammel og har lovlig varetekt av gutten.

Ressurser er der ute

Butts sier at hun og andre lokale 'grand' foreldre nå møtes i en støttegruppe dannet av baxter county familie ressursenter. Blant fordelene som tilbys av støttegruppen, er deling av informasjon om hvordan man kvalifiserer for programmer som WIC eller medicaid, noe som kan hjelpe med mat og helsekostnader.

Sannsynligvis en av de beste ressursene til besteforeldre som reiser barnebarn, er AARPs besteforeldres informasjonssenter. Startet i 1993 drives senteret av margaret hollidge, som beskriver seg selv som 'en bestemor som' ble sittende fast 'med den søteste, Smarteste barnebarn i 5 år. '

I hollidge-saken led hun en multigenerasjonell husholdning. 'Min 22 år gamle datter var gravid, og jeg fant meg selv å bli medforeldre til barnet hennes, sier hun.

Hollidges datter og barnebarn er nå alene, sier hun, 'men vi er fortsatt veldig nært og når mitt barnebarn kommer til å besøke meg for en helg, sier han,' gran, det er så hyggelig å være hjemme .' '

Vanskelige problemer å håndtere

Søster elizabeth mullane, direktør for positive omsorgstjenester og medisinske tjenester på st. Vincents tjenester i New York, griper ofte med de vanskeligste aspektene av besteforeldre som foreldre.

Mange foreldre overtar foreldre når foreldrene ikke kan ta på seg sitt ansvar på grunn av et rusmiddelproblem eller fordi de er i fengsel, sier hun. Og i slike tilfeller er besteforeldrene svært sannsynlig å føle seg overveldet.

'Sannsynligvis den viktigste tjenesten vi kan tilby til både besteforeldre og barnebarn, er pusterom', sier hun - det vil si kortsiktig, midlertidig omsorg for barnet for å gi besteforeldre en pause fra det daglige Rutine for omsorg. 'Selv å ta over for noen timer kan være en velkommen og viktig lettelse,' sier hun.

Selv i de beste omstendighetene er det ikke lett for besteforeldre å bli foreldre igjen, sier Hollidge. Et spesielt vanskelig aspekt handler om lovligheten.

'besteforeldre er alltid motvillige til å inngå formelle ordninger,' sier hun. 'I mange stater betyr det å måtte ta sitt eget barn til retten for å få det barnet til å erklære en uegnet foreldre.'

Noen stater, for eksempel California og delaware, har bestått utdanning og medisinsk samtykke lover som tillater besteforeldre som kan produsere en bevegelseserklæring og forhold til å registrere barnebarn i skolen og signere samtykker til medisinsk behandling. Men lovgivningen varierer mye fra stat til stat, i henhold til AARP.

Oppdag hvordan ting har endret seg

Ifølge AARP er gjennomsnittsalderen til første besteforeldre - når deres første barnebarn blir født - 47, noe som er svært forskjellig fra bildet av gråhårede, gyngestolteforeldre i tidligere generasjoner, sier Mullane. Likevel sier hun, selv i denne relativt unge alderen, 'det er fortsatt sant at ting har endret seg siden disse besteforeldrene var første foreldre.'

Barnelærer kan hjelpe ved å utdanne besteforeldre om noen av disse endringene, sier andrea mccoy, MD, direktør for primærhelsetjenesten på tempelhøgskolenes medisinske senter, i Philadelphia. For eksempel er kampanjen 'tilbake til sove' en nylig Forsøk på å forhindre plutselig barnedødssyndrom eller SIDS. Besteforeldre må bli fortalt at spedbarn må legges på ryggen, ikke på magen, sier mccoy, råd som går i strid med hva mange av dem gjorde med sine egne barn. 'Men vi vet nå at ved å sette barnet på ryggen reduserer vi risikoen for SIDS,' sier hun.

Og mens mange besteforeldre brukte bilseter for sine egne barn, har teknologien og praksis blitt endret de siste årene.

'Besteforeldre trenger å vite at spedbarn skal være i bakovervendte bilseter, på baksetet, til de er 1 år gamle og 20 pund,' sier mccoy. I tillegg bør alle barn ri 'i baksetet til de er 12 år.'

Ernæringsanbefalinger har også endret seg de siste årene.

Mange morforeldre vil huske å bli oppfordret til å 'få sine barn på fast mat' så fort som mulig, sier mccoy, men det er stresset mindre i disse dager. Siden besteforeldre ikke har mulighet for morsmelk, god spedbarnæring Betyr bare formel i minst fire måneder, sier hun. Korn kan startes deretter, men spedbarnet skal holdes på formel til han eller hun er minst ett år gammel, sier hun.

babyer skal ikke drikke melk til de er minst ett år, sier mccoy. Når mat blir introdusert, sier mccoy at de skal introduseres ved å gi 'samme grønnsak eller frukt i minst tre dager. Dette hjelper oss med å identifisere matvarer som kan forårsake en allergisk reaksjon. '

Og i første år skal ikke babyer få vann, honning, jordnøddesmør eller sjokolade. Mccoy sier hun råder mot vann fordi det bare 'fyller babyen uten å gi næring.'

Det har også vært noen endringer i typer immuniseringer gitt til barn, sier mccoy.

'babyer trenger 20 immuniseringer i løpet av de to første årene av livet,' sier hun. Disse inkluderer eldre immuniseringer som meslinger, kusma og rubella, samt nyere vaksiner som vannkopper, hepatitt B og prevnar, som forhindrer infeksjoner som forårsaker lungebetennelse og hjernehinnebetennelse.

Hvis besteforeldre rakte barn for mer enn 20 år siden, kan de være uvitende om faren forbundet med bruk av baby aspirin for feber, sier mccoy. Å gi barnet aspirin til et barn med feber kan forårsake en alvorlig sykdom kalt reye syndrom. 'Acetaminophen [tylenol] anbefales nå til å behandle feber hos barn, sier hun.

Noen andre hjem rettsmidler er nå kjent for å være farlig, sier mccoy. For eksempel å sette alkohol på et spedbarns tannkjøtt for å dumme tannpine er 'faktisk giftig,' sier hun. 'Man bør aldri gni whisky på babyens tannkjøtt.'

En ting som ikke har endret seg med generasjonene, er fordelene som kan avledes fra å utsette barn for både lesing og musikk i en tidlig alder. Mccoy sier hun oppfordrer alle foreldrene og besteforeldrene til å lese til spedbarn så snart de Er født. På et personlig nivå, tror hun også at å høre på klassisk musikk kan faktisk hjelpe barn å lære senere. '

Til slutt sier mccoy at besteforeldre som hever barnebarn, bør betrakte sine barneleger som ressurser. 'Når du er i tvil spør legen,' sier hun.

AARPs storforeldres informasjonssenter kan nås på 202-434-2296. En annen organisasjon, generasjoner forenet, på 202-638-1263, er også en god kilde til foreldringsinformasjon for besteforeldre.