Anoreksi rammer eldre kvinner

Dette handler ikke om noen tenåringer: hustruer, nye mødre, profesjonelle kvinner og tomme nestere utvikler spiseforstyrrelser.

Kvinner i 20-, 30-, 40- og 50-tallet viser tegn på anoreksi eller bulimi. Problemet begynner ofte så subtilt at verken hun eller hennes familie innser hva som skjer, sier eksperter. Men problemet kan være livstruende.

Med anoreksi, kan uorden begynne ganske enkelt med en diett. Bulimi innebærer binging og rensing, enten gjennom oppkast eller avføringsmidler - med å bli tynn som mål.

Kvinner lever ofte produktive liv og ønsker å bekjempe midlife vektøkning. Eller det kan være en følelsesmessig krise som utløser det. Depresjon fjærer fra en skilsmisse, en død, et barn som har forlatt hjemmet. Hennes selvtillit kan være lidelse. Hun kan føle seg ensom.

Vanligvis blir det drevet av bekymringer om kroppsbilde og vekt - hver kvinne satser for å leve opp til samfunnets standard.

'noen har slitt med disse problemene i 20 år eller mer ... for andre, det ser ut til å starte ved overgangsalder, eller når det er tap av ektefelle, en krise', sier david herzog, MD, direktør for harvard Spiseforstyrrelser program på massachusetts generell sykehus i boston.

'Vi ser at kvinner blir anoreksiske mens de prøver å miste graviditetsvekt,' forteller han WHTT. 'Det kan til og med starte under graviditeten, denne kampen med vektproblemer. Kvinnen blir besatt av kroppsbilde, de har vært på en serie med dietter og vekttapsprogrammer. Men på et tidspunkt blir ønsket om å gå ned i vekt overveldende, en besettelse. '

Myt skyldes vår ekstremitetskultur, sier herzog. 'Vi pleier ikke å gjøre ting i moderasjon. Det er der [disse kvinnene] kommer i vanskeligheter. Det er ingen mellomgrunn. De vil være perfekte. De ønsker ikke å være gjennomsnittlig. '

Men enkelte arvelige egenskaper synes å gjøre noen kvinner mer utsatt for spiseforstyrrelser, forklarer Walter H. Kayay, MD, professor i psykiatri ved University of Pittsburgh School of Medicine. Kaye samler en internasjonal studie av kvinner med spiseforstyrrelser for å avgjøre om et gen eller gener kan predisponere noen for å utvikle anoreksi.

Kan det være genetisk?

Mange studier i løpet av det siste tiåret har antydet at genetikk spiller en rolle, forteller kaye WHTT. 'Spiseforstyrrelser er kjent for å løpe i familier. Studier viser at identiske tvillinger er mer sannsynlige enn tvillinger til tvillinger som har spiseforstyrrelser.'

Den genetiske predisponering sannsynligvis skaper bestemte personlighetstrekk - tendens til angst, besettelse, perfeksjonisme - som gjør noen mennesker spesielt utsatt for spiseforstyrrelser, 'forklarer han.' En genetisk kobling er bare fornuftig, siden mange mennesker i dette Samfunnsdiet, men relativt få mennesker ender med en spiseforstyrrelse. '

Det viktige problemet: 'Disse kan være farlige lidelser, folk kan dø av dem,' sier kaye. 'Å få folk til en lege er svært viktig.'

Det er ikke alltid lett, siden mange kvinner med spiseforstyrrelser ser seg ikke som et problem, sier han. 'Det kan føre til spenning og vanskeligheter som ikke er lett løst. Du kan tvinge en 14 år gammel jente til å få behandling, men det er veldig vanskelig med en 60 år gammel kvinne. Det blir ofte en kamp fordi familien er veldig opptatt av det. Noen form for konfrontasjon kan være nødvendig. '

Når skal du være bekymret? 'Når noen har en drastisk endring i kroppsstørrelse, bør det være ledetråd,' sier herzog. Andre tegn inkluderer:

  • En dramatisk forandring i matematikk
  • Minske invitasjoner til å spise sosialt
  • Ofte forlater bordet på badet
  • Alvorlig endring i humør

Bare husk: Mens enkelte dietter kan virke 'ekstreme' - for eksempel rå mat eller vegetariske dietter - er de vanligvis ikke livstruende, sier herzog. 'Noen kvinner er også genetisk veldig tynn, har høyere metabolisme, og de vinner ikke når andre kan. Ikke alle har samme metabolisme. '

Kaye oppfordrer kvinner til å kontakte ham hvis de tror at de kan kvalifisere for studiet av anoreksi.

Publisert 13. juli 2004.