10 kreft symptomer kvinner bør ikke ignorere

Da caryl engstrom, 49, fant en klump i hennes høyre bryst, visste hun at noe var galt. Til tross for et normalt mammogram 2 måneder tidligere og nylig brysteksamen av internist og gynekolog, som ikke fant noe galt, visste engstrom at hun måtte ringe legen med det samme. 'Jeg hadde bare en tarmfølelse. Det var en stor klump, og jeg følte meg ikke riktig.'

Engstroms mistanke viste seg å være riktig da en biopsi viste at hun hadde stadium 2 brystkreft.

Selv om nesten 65\% av kvinnene over 40 har hatt et mammogram de siste 2 årene, er det ifølge CDC ikke alltid kreft som blir tatt av screening tester.

Og når kvinner mistenker noe, forhindrer frykt noen ganger dem i å se en lege med en gang, sier beth Y. karlan, MD. Hun er regissør for kvinnens forskningsprogram for kreft hos cedars-sinai s samuel oschin omfattende kreftinstitutt i los angeles. Eller kvinner nedtoner eller feilsøker symptomer som kan peke på kreft.

'de sier,' oh, denne oppblåstheten er ingenting. Det kan vente, 'sier karlan. 'Det er denne ideen at hvis du ser på det, hvis du anerkjenner symptomene, så vil noe skifte seg i livet ditt, og du vil ikke at det skal endres.

'men advarselsskilt betyr ikke kreft,' tilføyer hun. 'Selv om du har dem alle. Det er mange andre godartede diagnoser eller fysiologiske forandringer som også kan føre til advarselsskilt.' For eksempel kan du ha oppblåsthet, ryggsmerter og bekkenpress og bare ha fibroids, sier karlan.

Men hvis symptomene dine er 'vedvarende og progressive', sier hun, 'betyr at du våkner hver morgen og føler noe, og det har du bekymret - selv i 2 uker på rad - det er virkelig verdt å ringe din lege Og ha det sjekket ut. '

Regelmessige kontroller og screeningstester som pap smears og mammogrammer, samt å kjenne din egen kropp, er avgjørende for god helse, sier karlan.

Hvilke endringer er verdt å bringe til legen din oppmerksomhet? Vi har spurt eksperter om symptomene du trenger for å holde på radarskjermbildet.

en. Bryst endringer

'Hvis du føler en klump, bør du ikke ignorere den, selv om mammogrammet ditt er normalt,' sier Carolyn Runowicz, MD. Hun er en brystkreftoverlevende og tidligere president for det amerikanske kreftsamfunnet. Hvis brystvorten din blir skjellete eller begynner å flakke, kan det indikere pagets sykdom i brystvorten, som er knyttet til en underliggende kreft i ca 95\% av tilfellene. Noe melkholdig eller blodig brystvorten utslipp bør også sjekkes ut.

Dimning av huden over brystet, spesielt hvis det ser ut som huden på en oransje, 'er noe å være bekymret for, sier karlan. Slik dimpling er oftest knyttet til inflammatorisk brystkreft, en sjelden, vanligvis aggressiv kreft som også er karakterisert ved hovne, varme, røde bryster.

Forventer at legen din skal gjøre en brystundersøkelse og medisinsk historie, etterfulgt av et mammogram og mest sannsynlig et sonogram. Avhengig av resultatene fra begge testene, kan legen din gjøre en biopsi.

2. Uregelmessig blødning

Når du har rammet overgangsalderen (definert som 12 måneder uten en periode), er en postmenopausal blødning et advarselsskilt, sier runowicz. 'Blødninger, flekker, små dråper på undertøy eller store blodpropper er unormale og bør undersøkes umiddelbart,' sier hun. Slik blødning kan tyde på noe som er gunstig som en endometrial polyp eller noe mer alvorlig som endometrial eller livmorhalskreft.

Blødning som er uvanlig for deg - spotting utenfor din normale menstruasjonssyklus eller tyngre perioder - bør undersøkes, sier karlan. Rundt overgangsalderen er unormal blødning ofte knyttet til hormonelle skift, selv om mer alvorlige problemer kan være årsaken, derfor bør alle unormale vaginalblødninger kontrolleres. Forvente å motta et transvaginal sonogram og kanskje en biopsi.

3. Rektal blødning

Tykktarmskreft er den tredje vanligste kreft hos kvinner. En av kjennetegnene er rektal blødning, som mange mennesker knytter til hemorroider, den vanligste årsaken. 'Men det er ikke alltid det,' sier karlan. Rødt eller mørkt blod i avføringen garanterer et besøk til legen din, sier hun.

Legen din vil sannsynligvis gjøre en rektal eksamen og bestille en koloskopi hvis du er 50 år eller eldre, og kanskje hvis du er yngre.

4. utlade

En dårlig eller stinkende vaginal utslipp kan være et symptom på livmorhalskreft, sier runowicz. Utslippet kan inneholde blod og kan oppstå mellom perioder eller etter overgangsalderen. Det er best å ikke behandle en utslipp med over-the-counter medisiner, sier hun.

En undersøkelse er nødvendig for å avgjøre om utslippet skyldes infeksjon eller noe mer alvorlig.

5. oppblåsthet

'Ovarie kreft er nr. 1 morderen av alle reproduktive organ kreftene,' sier karlan. 'I årevis har det vært kjent av misnomer av den stille morderen, og vi må virkelig sette den til side. Eggstokkreft har tydeligvis symptomer. '

De fire hyppigste er:

  • oppblåsthet
  • føler at du blir full tidligere enn du vanligvis ville spise når du spiste
  • Endre tarm- eller blærevaner, for eksempel urinering oftere
  • smerter i rygg eller bekken

Det er ikke uvanlig å ha en eller to av disse symptomene noen ganger, spesielt etter et stort måltid. Men hvis du har to eller flere symptomer daglig i mer enn 2 uker, kontakt legen din.

Forventer en bekkenundersøkelse, transvaginal sonogram, og kanskje en blodprøve for å se etter kreftceller.

6. Uforklarlig vektøkning eller tap

'Hvis du plutselig legger på 5 pund, ville jeg ikke bekymre meg,' sier runowicz. Men får overvekt måned til måned - spesielt hvis du vanligvis opprettholder en normal vekt og ser hva du spiser - kan skyldes En opphopning av væske i magen relatert til eggstokkreft og garanterer en kontroll med legen din, sier hun.

Uforklarlig vekttap på 10 pounds eller mer 'kan være det første tegn på kreft', sier det amerikanske kreft samfunnet, og er oftest knyttet til bukspyttkjertel, mage, spiserør eller lungekreft.

Men vekttap hos kvinner er ofte forårsaket av en hyperaktiv skjoldbruskkjertel, sier runowicz. Forvent legen din å bestille en skjoldbruskstest først for å sjekke om denne vanlige sykdommen.

7. Vedvarende hoste

Enhver vedvarende hoste - en som varer mer enn 2 eller 3 uker og ikke skyldes en allergi eller øvre luftveisinfeksjon, eller en som produserer blod - må kontrolleres av legen din.

Hvis hosten din kan være forårsaket av å røyke eller bli utsatt for brukshemmede røyk, få den sjekket ut. 'Røyking er den første kreftmordet av kvinner,' sier karlan.

Du må ikke være en røyker for å være i fare. De fleste lungekreftene som ikke-røykere får, forekommer også hos kvinner. Forvent legen din å bestille en røntgenrøntgen og kanskje en CT-skanning.

8. Endring i lymfeknuter

'Hvis du føler harde lymfeknuter i nakken eller under armen, bør du se en lege,' sier runowicz.

Hovne, faste lymfeknuter skyldes ofte en infeksjon.

Men lymfom eller lunge, bryst, hode eller hals kreft som har spredt kan også dukke opp som en forstørret lymfeknute. Forvent en fysisk eksamen og muligens en biopsi.

9. tretthet

Det amerikanske kreftsamfunnet definerer tretthet som 'ekstrem tretthet som ikke blir bedre med hvile'. Så hvis du er ofte trøtt, kan du se legen din. Leukemi, kolon eller magekreft - som kan føre til blodtap - kan føre til tretthet.

'tretthet kan være et alvorlig problem, og det er lett å ignorere,' sier runowicz.

Legen din vil mest sannsynlig gjøre en fysisk eksamen og bestille blodprøver for å sjekke skjoldbruskkjertelen din og utelukke skjoldbrusk tilstand, sier hun.

10. Hud endres

Hold øye med eventuelle endringer du merker på huden din over hele kroppen din, og ring legen din med en gang om noe angår deg.

Sår i munnen som ikke helbreder - spesielt hvis du røyker eller drikker alkohol - kan være tegn på oral kreft og bør kontrolleres av legen din.

Merk sår eller irritert hud i vaginalområdet. 'En ikke-helende vulvarlesjon kan være et tegn på vulvarkreft,' sier runowicz.

Endringer i mol eller pigmenterte lesjoner på vulva kan også peke på kreft. 'Vulvar melanom kan ofte overses og kan ha et veldig aggressivt kurs,' sier karlan. En enkel biopsi kan gjøres på legenes kontor hvis det er nødvendig.

Bunnlinjen

Se etter alle disse symptomene, men husk: Selv om det er viktig å være på vakt for fysiske endringer, vil vi ikke forårsake for mye alarm, sier karlan.

Hvis du merker noe annerledes om kroppen din, får du sjekket ut. Mest sannsynlig er det ikke kreft, men hvis det er, sier hun, 'kreft er behandlingsbar, ofte er det herdbart, og det er klart å ha en diagnose tidligere, slik at du kan få mest mulig utbytte av dagens helseproblemer og å leve Så fullt et liv som før en diagnose. '

Caryl engstrom er enig. 'Det' handler om tidlig diagnose. På det stadiet jeg ble diagnostisert, var det helt behandlet, sier hun. 'Bekreftelse at hun hadde brystkreft var' den verste delen. 'Behandlingen - en mastektomi, kjemoterapi og stråling -' var ikke så vanskelig ' hun sier. 'Jeg fant alt veldig overkommelig.'

I dag, etter å ha blitt diagnostisert og behandlet, er engstrom i remisjon, til tross for at det viste seg å være en veldig raskt voksende kreft. Hun får fortsatt screening tester også. For henne, plukket opp telefonen med en gang var det beste hun kunne gjøre for hennes helse - og hennes liv.

3 måter å redusere kreftrisikoen din

Kjenn deg selv . Lage en familie helse treet «Kjenner familiehistorien din», sier karlan. 'Vet hva du er i fare for', slik at du kan fokusere på screening tester og forebygging. Du er like sannsynlig å arve din risiko for bryst- og eggstokkreft fra din fars side av familien fra din Mamma, sier hun.

Sjekk ditt BMI . Gjør det til en vane å kjenne din kroppsmasseindeks, og hold den under 25 - skillelinjen for å være overvektig, sier karlan. Vanlig mosjon kan senke blod østrogen nivåer, noe som bidrar til å redusere risikoen for brystkreft.

Planleggingstesting . 'Sørg for at du får en koloskopi hvis du er 50 år eller eldre,' sier runowicz og planlegger vanlige pap-smår (starter 3 år etter samleie eller senest 21 år), så vel som mammogrammer etter 40, ifølge den amerikanske kreft samfunn.