Brain-eating amoeba (naegleria fowleri): årsaker og symptomer

Det skjer ikke ofte, men de fleste somre, flere amerikanere - vanligvis sunne, unge mennesker - lider av plutselige, tragiske dødsfall fra en hjerne-spising amoeba.

Hva er denne skremmende feilen? Hvordan kommer det til hjernen? Hvor er det og hvordan kan jeg unngå det? WebMD svarer på disse og andre spørsmålene.

Hva er en hjerne-spising amoeba?

Amoebas er enkeltcellede organismer. Den såkalte hjernevinske amoeba er en art oppdaget i 1965. Det formelle navnet er Naegleria fowleri . Selv om det først ble identifisert i Australia, antas denne amoeba å ha utviklet seg i USA

>

Det finnes flere arter av naegleri, men bare fowleri-artene forårsaker menneskelig sykdom. Det finnes flere fowleri-undertyper. Alle antas å være like farlige.

N. Fowleri er mikroskopisk: 8 mikrometer til 15 mikrometer i størrelse, avhengig av livsstil og miljø. Til sammenligning er et hår 40 til 50 mikrometer bredt.

Som andre amoebaser, reagerer naegleri ved celledeling. Når forholdene ikke er riktig, blir amoebene inaktive cyster. Når forholdene er gunstige, blir cysten til trofozoitter - amoebas fôringsform.

Hvor finner man hjernevennlige amoebas?

Naegleria elsker veldig varmt vann. Det kan overleve i vann så varmt som 113 grader fahrenheit.

Disse amoebasene finnes på varme steder rundt om i verden. N. fowleri finnes i:

  • Varm innsjøer, dammer og berggruver
  • Mudpytter
  • Varmt, langsomme elver, spesielt de med lave vannnivåer
  • Ubehandlede svømmebassenger og spa
  • Ubehandlet brønnvann eller ubehandlet kommunalt vann
  • Varmkilder og andre geotermiske vannkilder
  • Termisk forurenset vann, som avløp fra kraftverk
  • akvarier
  • Jord, inkludert innendørs støv

Naegleria kan ikke leve i saltvann. Det kan ikke overleve i riktig behandlede svømmebassenger eller i riktig behandlet kommunalt vann.

De fleste tilfeller av N. fowleri sykdom forekommer i sørlige eller sørvestlige stater. Over halvparten av alle infeksjoner har vært i Florida og Texas.

Hvordan blir folk smittet med hjerne-spising amoeba?

Begrepet 'brain-eating amoeba' gjør amoeba lyden som en liten zombie stalking din skallen. Men hjernen er utilsiktet mat for dem.

Ifølge CDC, spiser N. fowleri vanligvis bakterier. Men når amoeba kommer inn i mennesker, bruker den hjernen som matkilde.

Nesen er amoebaens vei, så infeksjon oppstår oftest fra dykking, vannski eller utøvende vannsport der vannet presses inn i nesen. Men infeksjoner har skjedd hos personer som dunked hodet i varme kilder eller som renset neseborene med netpotter fylt med ubehandlet kranvann.

En person som er infisert med N. fowleri, kan ikke spre infeksjonen til en annen person.

Hvordan kommer amoebas i hjernen?

Studier tyder på at N. fowleri amoebas er tiltrukket av kjemikaliene som nerveceller bruker til å kommunisere med hverandre. En gang i nesen beveger amoebasene seg gjennom den luktende nerveen (nerven forbundet med luktesans) inn i hjernens frontalbark.

Hvor ofte blir folk smittet av en hjerne-spising amoeba?

Selv om N. fowleri amoebas er relativt vanlige, fører de sjelden til hjernesykdom. N. fowleri sykdom er kjent som primær amoebisk meningoencefalitt (PAM). Det skjer fra null til åtte ganger i året, nesten alltid fra juli til september.

Det er en sjelden infeksjon, men noen tilfeller kan ikke rapporteres. En studie i Virginia som så på mer enn 16.000 obduksjonsposter fra pasienter som døde av meningitt, fant fem tidligere rapporterte tilfeller av PAM.

Studier viser at mange mennesker kan ha antistoffer mot N. fowleri. Som antyder at de ble smittet med amoeba, men at deres immunsystem kjempet det av.

Det er ikke klart om N. fowleri er en sjelden infeksjon som alltid forårsaker PAM og er nesten alltid dødelig, eller en mer vanlig infeksjon som bare noen ganger forårsaker PAM.

I en 2009-studie foreslo CDC-forskere at felles funnet av antistoffer mot amoeba hos mennesker og det hyppige funnet av N. fowleri i amerikanske farvann indikerer at 'eksponering for amoeba er mye mer vanlig enn forekomsten av PAM tyder på . '

Hvor lenge inntil symptomer på en hjerne-spising amoeba vises?

Det tar to til 15 dager for symptomene vises etter at N. fowleri amoebas kommer inn i nesen. Døden oppstår vanligvis tre til syv dager etter at symptomene oppstår. Den gjennomsnittlige tiden til døden er 5,3 dager etter symptomstart. Bare en håndfull pasienter over hele verden har blitt rapportert å ha overlevd en infeksjon.

Hva er de første symptomene noen kan ha?

Symptomer på PAM er ikke spesifikke for denne sykdommen. I begynnelsen kan PAM virke som viral meningitt. Symptomene inkluderer:

  • hodepine
  • feber
  • stiv nakke
  • tap av appetitt
  • oppkast
  • endret mental tilstand
  • beslag
  • koma
Det kan også være hallusinasjoner, hengende øyelokk, sløret syn og tap av smaken.

Er det behandling for infeksjon med hjerne-spising amoeba?

Den riktige behandlingen er ikke klar. En rekke stoffer dreper N. fowleri amoebas i testrøret. Men selv når de behandles med disse stoffene, overlever svært få pasienter.

Er det en rask test for infeksjon med hjerne-spising amoeba?

Det er ingen rask test for infeksjon med hjerne-spising amoeba. Men forskerne arbeider for å utvikle en. Til slike tester kommer sammen, kan det ta uker å identifisere amoeba.

Hvordan løser amoebas hjernevæv?

En studie antyder at N. fowleri amoebas produserer to proteaser - enzymer som oppløser protein.

Er enkelte grupper påvirket mer enn andre?

Over 60\% av amerikanske tilfeller er hos barn i alderen 13 år eller yngre. Ca 80\% av tilfellene er hos menn.

Det er ikke klart om barn eller menn er mer utsatt for amoeba, eller om unge menn er mer sannsynlig å engasjere seg i aktiviteter som utsetter dem for amoeba.

Hvordan kan jeg beskytte meg mot hjernevennende amoeba?

Det er fornuftig å unngå svømming under vann, dykking, vannski og hopping i varmt, stille vann i løpet av sensommeren. Det er også fornuftig å bære et neseklips når du svømmer, båter eller spiller i eller på varmt vann.

Det er også en god ide å unngå å røre opp gjørme mens du deltar i slike aktiviteter.

Og hvis du renser neseborene dine, må du fylle nettpoten eller klemme flasken med destillert eller sterilt vann - ikke vann fra springen. Du kan også bruke vann som har blitt kokt i ett minutt (tre minutter ved høye høyder) og deretter avkjølt. Og du kan filtrere vannet ved hjelp av filtre med porer ikke større enn 1 mikron (1 mikrometer).