Snore ikke mer

jan. 15, 2001 - stephen oliphant slo rekordknappen på båndopptakeren like før han sovnet. Han var fast bestemt på å bevise for sin kone at hans snorking ikke var så ille.

Men da han våknet opp neste morgen og slo på spillknappen, var han forbauset. 'Det hørtes ut som et såret dyr,' sier han. Oliphant besluttet å se en lege om sin snorking.

Så i fjor besøkte oliphant, en 39 år gammel bankdirektør, senteret for søvnmedisin i Lafayette Hill, PA. Han satte på pyjamas og la en tekniker koble opp rundt 20 elektroder og sensorer til hodet, ansiktet og kroppen for å måle hjernebølger, respirasjon, EKG, oksygenivåer i blodet og øye og beinbevegelser.

Dagene senere så Juni M. Fry, MD, over hans diagrammer og fortalte ham at han hadde obstruktiv søvnapné, en tilstand som skyldes en blokkering av pustepassasjen. Ikke rart, olifant følte seg trøtt i løpet av dagen. Tester viste at oliphants søvn ble avbrutt i gjennomsnitt 22 ganger i timen fordi han ikke fikk nok oksygen.

Fry utstyrt oliphant med en nasal CPAP (kontinuerlig positiv luftveis trykk) enhet, en pustemaskin som ser ut som en dykkermaske festet til en liten beholder støvsuger. 'Det tar litt å bli vant til,' sier oliphant, som bruker den hver kveld. Men jeg kunne ikke være lykkeligere, og det kunne heller ikke min kone. 'Oliphant sover nå gjennom natten.' Jeg har bare så mye mer energi, sier han.

Han er en av tusenvis av menn - og kvinner - over hele landet som vender seg til leger for å avslutte sin snorking. Mange sendes av deres ektefeller. Frykter anslår at 80\% av hennes pasienter blir behandlet for obstruktiv Søvnapné, som hun sier, påvirker mer enn to millioner amerikanere. Personer med tilstanden våkner ofte snorting, heving eller kvoking. Mens CPAP-enheten er den vanligste behandlingen, inkluderer andre laserprosedyrer, oksygenbehandling og tannlegemidler.

I en studie publisert i oktober 1999 utgaven av mayo klinikk prosedyrer, måler forskerne effekten av CPAP-enheter på 10 menn med snorking og søvnapné, og også effekten av forbedringer på ektefeller. Virkelig var enhetene effektive for å eliminere ektemannens 'snorking og søvnapné, og dette resulterte i at ektefellene fikk en bedre natts søvn, selv om de tidligere hadde vært utsatt for forstyrrelser.

Snorking skyldes vibrasjon av overflødig diskettvev i nesen og baksiden av halsen, sier yngel. Tilstanden resulterer i en reduksjon av oksygen i blodet, som legger ekstra stress på hjertet, blodårene og hjernen.

Det er ofte kvinner som sender ektemenn til legen etter at de har merket at ektemenn har sluttet å puste. 'Det er veldig alarmerende for en sengepartner, sier frykt. CPAP-enheten løser generelt pusteproblemene ved å blåse en vanlig luftstrøm gjennom nesen og halsen, og tvinge eventuelle diskettvev til å holde seg åpen. Resultatet: normal pust og en snorkelfri natt.

Wayne Crawfords snorking var så dårlig, det var å holde både han og hans kone våken om natten. Crawford, 43, er datasystemprogrammerer for byen Philadelphia. Han sprang og spilte fotball tilbake på videregående skole, Og var medlem av et fotballag i mesterskapet i 20-årene, men da kom middelalderen. Crawford fikk vekt og følte seg så sliten, han kunne ikke engang sykle på sykkelen lenger.

Han fant CPAP-enheten 'litt klaustrofobisk i begynnelsen. Det ser likeelefantiasis ut,' sier han. Når han bærer det, sier barna til ham, 'pappa, du har din koffert på.'

Men crawfords hustru bryr seg ikke om den humming sounden maskinen gjør. 'Det er litt beroligende i motsetning til lyden av snorkingen min,' sier Crawford.

Takket være vanlig søvn, er Crawford ikke lenger i det han beskriver som 'en konstant tilstand av sløvhet.' Han er somoworking ut regelmessig på et treningsstudio.

Fry begynte å studere søvnforstyrrelser da hun var bosatt ved neurologisk institutt for columbia-presbyterian medisinsk senter i slutten av 1970-tallet. Siden 1981 har yngel vært direktør for senteret for søvnmedisin (tidligere søvnforstyrrelsessenteret) ved medisinsk høyskole i Pennsylvania i Philadelphia.

Blant de andre søvnforstyrrelsene er stekeproblemer narkolepsi, en nevrologisk lidelse som kan føre til at folk sovner uten varsel i pinlige eller farlige øyeblikk. Sherry johnson er en narkoleptisk som pleide å sovne mens hun ble innbetalt sjekker som bank teller. «Jeg ville bare nikke av og ikke engang vet at jeg gjorde det,» sier johnson, 57, Cherry Hill, NJ, hun kommer til noen få sekunder senere uten å vite om hun har gitt noen penger tilbake til kunden. 'Det var en skummel ting for meg,' sier hun.

Johnson falt også i søvn under kjøring. Hun forandret baner og hodet hennes ville gå. Hun våknet opp sekunder senere uten å vite hva som hadde skjedd. «Jeg takker gud, min forlovelses engel var på skulderen min,» sier hun.

Johnson visste ikke at hun hadde narkolepsi før hun så yngel i begynnelsen av 1990-tallet. Med medisinering og vanlig søvn, er hun nesten 98\% symptomfri.

Fry behandler også pasienter med et nevrologisk syndrom som kalles ryggfritt, hvilket kan forårsake rykk og ulike følelser, først og fremst i beina, noe som gjør det vanskelig å falle eller sovne.

Anne Belcher, 67, en pensjonert kjemiker fra Wayne, pa., Sier at hun pleide å tilbringe mye av hennes netter som pacer gulvet. Hun får en følelse i bena som beskrives av yngel som en 'krypende, krypende' følelse. Bare gåing kunne lindre det. 'Du blir veldig antsy,' sier belcher, som har sett yngel siden oktober.

Belcher har tatt spesielle medisiner for å få symptomene til å gå vekk. Nå, 'så langt som beina går, kunne jeg sove for alltid,' sier hun. 'De siste par månedene har jeg ikke følt følelsen.'

Ralph Cipriano er en Philadelphia freelance skribent. Han er en tidligere medarbeidereporter for Los Angeles Times og Philadelphia-spørreskjema .