Behandling av barndomshørselstap

november 5, 2001 - vi kan tenke på syn som vår viktigste fornuft, og den verste å miste. Men hørselstap, spesielt tidlig i livet, kan være langt mer ødeleggende fordi det kan påvirke barns tale og språkferdighet dypt. Heldigvis lar ny teknologi oss ikke bare å diagnostisere hørselstap hos svært små barn, men også å behandle det Og hindre dens ødeleggende konsekvenser.

Årsaker til barndomshørselstap

Øreet består av tre seksjoner: det ytre, midtre og indre øre. Ytre og mellom øreproblemer kan føre til ledende hørselstap - problemer med overføring av lyd gjennom øret og inn i hjernen. Problemer med det indre øret kan resultere i neuralt hørselstap, hvor de hørbare nervene som er ansvarlige for hørsel er skadet. Selv om det er mye mer sjeldent, er denne andre typen hørselstap vanskeligere å behandle.

Det er mange identifiserte årsaker til hørselstap hos spedbarn og barn, inkludert spesifikke forhold (hvorav noen er arvet), infeksjoner og skade. Men opptil 40\% av hørselstap hos spedbarn er uforklarlig.

Miljøstøy er en annen alvorlig trussel mot barns hørsel. Ifølge en studie publisert i juli 2001 utgitt av medisinskatalogen Pediatrics , har mer enn 5 millioner amerikanske barn i alderen 6 til 19 noen Grad av hørselstap forårsaket av høy lyd.

Patricia Chase, phD, en pediatrisk audiolog ved East Tennessee State University s høgskole av offentlig og alliert helse i Johnson City, TN, forteller WHTT at hun var overrasket over disse tallene. 'Vi tenker ofte på støydata fra arbeidsmiljøer , Sier hun. 'Også med barn og voksne, må du også ta hensyn til rekreasjonsstøy, for eksempel jetski, båtliv, jakt ... motorsykler, motorsag, urtespisere, gressklippere ... og selvfølgelig, musikk '.

Gjenkjenne og diagnostisere barndomshørselstap

Tidlig diagnose er nøkkelen til å minimere skade hos små barn. Med teknologiske fremskritt, er vi nå i stand til å teste for hørselstap hos spedbarn bare noen få timer gammel. 'Vi kan teste høringen om svært unge og svært samarbeidsvillige barn,' beretter W. Keith, phD, professor i audiologi og direktør for audiologi ved University of Cincinnati Medical Center i Ohio, forteller WHTT. '[Du] bør ikke vente på at [du] er bekymret for at [barnet ditt] ikke svarer på lyd eller tale, og språkutviklingen utvikler seg ikke i henhold til normale landemerker. Huset er i brann, du må Få en brannbil der. Du bør ikke vente, du kommer til å miste den kritiske språketiden. '

Ifølge jakten kan tegn på at barnet ditt har hørselsproblemer, ikke svare på plutselige høye lyder og ikke ser etter mors stemme når hun snakker ut av spedbarnets synsfelt.

Enheter for å behandle barndomshørselstap

Behandling av hørselstap avhenger av årsaken. Ifølge William M. Luxford, MD, en spesialist i otolaryngology og en assosiert med huset øre klinikken på st. Vincent medisinsk senter i Los Angeles, mest hørselstap forårsaket av problemer med ytre eller mellomøret kan behandles med medisin (for eksempel antibiotika for å rydde opp en infeksjon) eller ved å rense ut øretkanaler. Noen ganger er det nødvendig med kirurgi for å reparere skade på trommehinnen eller beinene i mellomøret, eller å plassere et rør gjennom trommehinnen slik at væske i mellomøret kan tørke opp.

Neural hørselstap krever en annen tilnærming. Mange barn med denne tilstanden kan være utstyrt med høreapparat, noen ganger selv i løpet av de første ukene av livet. Keith forteller WHTT at høreapparater har forbedret seg dramatisk de siste årene. De nye digitale høreapparatene analyserer lyd gjennom en datamaskinbrikke for å forstørre stemmer og filtrere ut bakgrunnsstøy. Noen kan programmeres for å møte en persons spesielle behov og kan ha en volumkontrollfunksjon som automatisk forsterker myke stemmer uten å levere en for høy lyd til brukerens øre.

Selv om det er sjeldent, er det personer med hørselstap så dypt eller fullstendig at høreapparater ikke hjelper. Heldigvis kan disse personene ha nytte av et cochleært implantat. Denne kirurgisk implanterte enheten har ledninger som går fra et eksternt høreapparat direkte inn i hørselsnerven. Mens den ikke gjenoppretter en perfekt normal hørsel, tillater enheten at de døves dyktige personer opplever lyd.

'Disse tingene er et mirakel,' sier Keith om cochlearimplantater. 'Barn som er døvende døv som har cochlearimplantater, har en mye større sannsynlighet for å utvikle tale og språk enn de noensinne har gjort [uten en].' Nylig snakket keith på telefonen med en tidligere døv mann som hadde et cochlear implantat.

Nye teknologier for læring og språkutvikling

Nye enheter utvikles også for å hjelpe hørselshemmede barn dra nytte av det typiske klasseromsmiljøet. Alle barn lærer tale og språk ved å høre det i sine omgivelser, så målet med disse enhetene er å få så mye talestimulering til hørselshemmede barn som mulig.

Deborah R. Price, auD, en audiolog som er eier og grunnlegger av hørselssenter i Dallas, anbefaler at barn bruker et personlig FM-system. Med denne enheten blir stemmen til en forelder eller lærer som snakker til en mikrofon, levert rett inn i barnets øre. Eldre barn som allerede har lært grunnleggende lese- og skriveferdigheter, har også fordel av toveismeldingssystemer, som egentlig er bærbare E-post enheter.

Et spennende nytt produkt for hørselshemmede barn er en 3-D datastyrt veileder kalt 'baldi'. Dette er et animert hode komplett med munn, tenner og tunge. Baldi hjelper til med å lære språk ved å snakke med barn mens de gjør de riktige ansiktsbevegelsene. I motsetning til foreldre og lærere, sliter han aldri med å gjenta de samme ordene igjen og igjen.