Komplementær vs alternativ medisin: hva er forskjellen?

Mange mennesker tar 'komplementære medisiner' og 'alternativ medisin' for å bety det samme. Og selv om de ofte er gruppert sammen under paraplyen av CAM (komplementær og alternativ medisin), er de faktisk forskjellige.

Begge begrepene refererer til behandlinger, som urter eller akupunktur som er ut av det medisinske mainstream. Men komplementær medisin er når disse terapiene brukes sammen med tradisjonell vestlig medisin. Alternativ medisin er når disse tilnærmingene brukes i stedet av tradisjonell medisin.

Andre eksempler på ikke-mainstream medisin inkluderer yoga, kiropraktisk medisin, meditasjon og massasjeterapi.

Få mennesker bruker alternativ medisin, og eksperter anbefaler det mot det. Men flere og flere tradisjonelle leger aksepterer komplementær medisin. I mange tilfeller overlapper de to helsesystemene faktisk. For eksempel praktiserer mange tradisjonelle medisinske leger også akupunktur. Og mange store medisinske sentre tilbyr komplementære tilnærminger. Noen av dem er selv dekket av forsikring.

Hvem kan dra nytte av CAM?

I teorien, noen. Det spiller ingen rolle om de er syke eller sunn. Hver person vil reagere annerledes på hvert produkt eller praksis. Det er også viktig å vite at noen utfyllende tilnærminger har blitt studert mer enn andre.

For eksempel viser forskning at akupunktur kan være nyttig når det gjelder å bekjempe kroniske smerter, inkludert nedre rygg og nakke. Det har også vist seg å være effektivt i å behandle smerter fra leddgikt og ulike typer hodepine.

Yoga kan også hjelpe med smerte. Det kan også redusere depresjon og angst, samt blodtrykk og hjertefrekvens.

Noen komplementære behandlinger som akupunktur kan hjelpe til med tretthet, kvalme og andre bivirkninger av kreftbehandling.

Er det risiko?

Ja. Det er tilfelle for alle typer medisiner, inkludert tradisjonell vestlig. Men alternativ medisin kan være veldig farlig hvis den brukes i stedet for tradisjonelle behandlinger. Det kan til og med være livstruende. Det er delvis fordi du ikke får bevisste behandlinger for tilstanden din.

Men mange former for komplementær medisin - som meditasjon - har ikke mange bivirkninger og kan brukes trygt.

Noen urter, kosttilskudd og vitaminer har også potensielle bivirkninger disse stoffene er ikke regulert av regjeringen på samme måte som medikamenter. Og selv om mange hevder å være 'naturlige', betyr dette ikke alltid at de er trygge. Ingredienser, doserings- og produksjonsprosesser kan variere mye fra produkt til produkt.

Her er noen spesielle farer knyttet til naturlige produkter:

  • St. John's wort. denne urten brukes til å behandle depresjon. Men det kan redusere hvor effektive enkelte stoffer er. Blant disse er visse kreftmedisiner, immunosuppressiva og antiretrovirale midler.
  • Kava kava. Noen mennesker bruker denne urten for å lette angst. Men det kan forårsake leverskade.
  • Vitamin C. Hvis du tar dette i høye doser, kan det påvirke hvor godt kjemoterapi og stråling fungerer når du behandler kreft.
  • Herbal-produkter som brukes i kinesisk og ayurvedisk medisin. Noen av disse kan inneholde tungmetaller, som bly eller arsen.
  • Kosttilskudd. Disse kan forstyrre ulike kreftbehandlinger. For eksempel kan noen av dem føre til at huden din blir følsom hvis du tar dem mens du får stråling. Dette er en grunn til at onkologer vanligvis forteller deg å unngå å ta dem hvis du er i behandling.
  • Kiropraktisk behandling. I svært sjeldne tilfeller der denne naturlige terapien har blitt brukt på ryggraden, er den avsluttet med et slag. Mer vanlige bivirkninger, som hodepine, er milde og varer ikke lenge.

Er komplementær medisin riktig for deg?

Snakk alltid med legen din før du tar en beslutning. Han vil hjelpe deg å gjøre det beste valget for deg. Og han kan være i stand til å henvise deg til en sertifisert og lisensiert utøver. Risikoen for komplikasjoner er lavere hvis du har en leverandør som har den nødvendige trening og erfaring.

Du bør også fortelle både legen din og komplementær medisinsk leverandør hvilke vanlige behandlinger du får. Dette vil hjelpe deg med å få det beste fra begge verdener.