Kava Kava: Hvordan brukes det, og hva er risikoen?

Kava kava er et urtemedisin som er laget av røttene til Piper methysticum - en type plante som finnes på øyene i Stillehavet. Navnet betyr bokstavelig talt 'rusende pepper'. Folk som bor på pacific øyene som Fiji og Tonga har brukt det i hundrevis av år i sosiale sammenkomster og tradisjonell medisin. De tørker ut røttene eller knuser dem til et pulver, så legger de til vann og drikker blandingen.

Hvordan brukes det?

Kava kava ('kava' for kort) inneholder stoffer kavapyrones. De fungerer mye som alkohol på hjernen din, noe som gjør at du føler deg rolig, avslappet og glad. Planten er også tenkt å lindre smerter, hindre anfall og slappe av muskler.

Du kan kjøpe den som et urte supplement online og i helsekostbutikker. Den er tilgjengelig i kapsler, tabletter eller tinkturer (det betyr at det er oppløst i alkohol).

Kava har blitt brukt til å behandle en rekke forhold, inkludert:

  • Angst - inkludert generalisert angstlidelse (GAD)
  • understreke
  • Problemer med å sove
  • Premenstruelt syndrom (PMS) - de fysiske og følelsesmessige symptomene som kommer før en kvinnes periode

Er det trygt?

Leger er ikke sikre på hvor mye kava du kan ta trygt. Hvis legen din gir deg det bra, bruk den minste mulige dosen. Ikke ta den i mer enn 3 måneder, og unngå å drikke alkohol mens du bruker den.

Kava kan ha bivirkninger. De vanligste er:

  • hodepine
  • svimmelhet
  • utmattelse
  • depresjon
  • diaré
  • Hudproblemer
  • Tørr, skjellete eller gul hud (hos personer som bruker store mengder)

Den mest alvorlige bekymringen stammer fra rapporter om leverskader hos noen få som tok kava. I 2002 utgitt FDA en forbrukerrådgivning som advarte om risikoen for leversykdom med kosttilskuddene. Urten var knyttet til skrumplever (lever arr), hepatitt (irritasjon av leveren) og leversvikt (dette førte til levertransplantasjon eller død hos noen få pasienter).

Det er ikke klart om kava forårsaket leverskade, eller hvis andre medisiner eller urter som folket tok, forårsaket det. For det meste ble skaden forbedret innen få måneder etter at de sluttet å ta kava.

Noen få land, inkludert Frankrike og Canada, har forbudt kava på grunn av risikoen for leveren. Men du kan fortsatt kjøpe den i USA og online.

Det kan også være vanedannende, men dette har ikke blitt bevist.

Før du bruker det

Snakk med legen din dersom du tenker på å ta kava. Fortell ham om alle medisinene du tar. Denne urt kan samhandle med noen medisiner, inkludert:

  • Antiretrovirale legemidler som brukes til å behandle HIV / AIDS
  • Benzodiazepiner og barbiturater som behandler angst
  • Medisiner som brukes til å behandle parkinsons sykdom.

Bruk ikke kava hvis du har leversykdom, er gravid eller ammer, eller har depresjon eller bipolar lidelse.

Når du skal ringe legen din

Lag en avtale hvis du tar kava og har noen av følgende tegn på leverskade:

  • Tretthet
  • Kvalme, oppkast
  • Guling av hud og hvite øyne (gulsott)
  • magesmerter
  • Tap av appetitt