Den leende kur

8. mai 2000 - som en veteran tv-utøver involvert i sitcoms som Roseanne og Oppussing, så sherry hilber hver uke som studio publikum vred med latter. 'Jeg' ser dem gå i slutten av showet og tenk, 'kanskje for resten av natten skjer noe i kroppen deres.' '

Intrigued, hilber boned opp på den begrensede litteraturen om humorens effekter på fysisk helse. Hun fant en blandet pose med optimistiske anekdoter, tantalizing små studier og motstridende resultater.

Søker å bruke komediekunnskap for en større sak, hilber etablerte rx latter (http://www.rxlaughter.org), et nonprofit prosjekt dedikert til å hjelpe de syke via humor og å støtte mer vitenskapelig forskning på emnet . Takket være hennes innsamlingsinnsats, er forskere ved University of California, Los Angeles (UCLA), begynt å utforske om morsomme videoer kan fremme helbredelse.

Sidestepping bananskallet

UCLA / RX-latterforskerne håper å sidestep noen av bananskallene som har trukket opp tidligere forskere.

For eksempel, hvis komedie hjelper, ler det høyt eller internt underholdning som betyr mest? ingen vet. UCLA / RX-latterforskerne begynner med å vise videoer hilber sammen for 100 grunnskolebarn for å finne ut hva de finner pålitelig morsomt. I utgangspunktet teller de hvor ofte hvert barn ler og spørre om de trodde at videoen var morsom, på jakt etter korrelasjon. (Forskerne valgte å fokusere på barna, delvis fordi de lett svarer på humor og ler lettere.)

Etterforskere vil undersøke nervesystemet og immunsystemets effekter av latter: hjertefrekvens, blodtrykk og tilstedeværelsen av stresshormonet kortisol i spytt, før og etter de morsomme videoene.

Til slutt forventer forskerne å undersøke om komedier endrer hvordan barn oppfatter og reagerer på smerte. I siste omgang vil de se om humor kan forandre barna 'faktisk helse, ikke bare deres stresshormoner. For eksempel kan de måle hvor fort sår helbrede etter operasjonen og hvor raskt hvite blodlegemer reagerer på deres normale nivåer etter å ha blitt senket ved kjemoterapi .

'du må passere' så hva? 'Testen, sier studiens meddirektør, margaret stuber, MD, UCLA professor i psykiatri og biovitenskap.' Det kan være veldig interessant for oss at vi Kan forandre spyttkortisol, men gjør det faktisk noe som betyr noe? '

Begrepet at komedie kan forbedre helsen, gjør noen medisinsk sans. Studier viser at sinne, depresjon og pessimisme svekker immunresponsen, øker kirurgisk gjenoppretting og sårhelingstid, og kan til og med bidra til høyere dødsfall. Og hvilken bedre måte å motvirke en negativ utsikt enn gjennom en dose komedie? 'Humor og forstyrrende følelser kan ikke okkupere det samme psykologiske rommet,' sier steven sultanoff, phD, en klinisk psykolog og president for den amerikanske foreningen for terapeutisk humor.

Fettere 'komedie' kur '

Det var Anatomi av en sykdom, 1979-memoiren av sena magasinredaktørers norske kusiner, som satte en potensiell humor / helseforbindelse på hovedkartet. Fettere beskrev hvordan han gjenvunnet fra en vanligvis irreversibel og kremende bindevevssykdom med et regime som blant annet inkluderte å le av marxbrothers filmer.

Selvfølgelig er kusiner selvfølgelig ikke noe bevis, og forskere som ønsker å legge medisinsk latter på mer solid vitenskapelig grunnlag, står overfor alvorlige hindringer - fra mangel på finansiering til at marsvin ikke ler.

/ p>

Lee berk, drPH, en patologi professor ved loma linda universitet i California, er blant de som har prøvd. I en serie studier, inkludert en publisert i desember 1989-utgaven av amerikansk tidsskrift for medisinsk vitenskap, , undersøkte han før og etter blodprøver fra personer som hadde sett humoristiske videoer og fra en kontrollgruppe Som ikke hadde det Han fant signifikante reduksjoner i stresshormoner og forbedret immunfunksjon - inkludert økte naturlige morderceller - i videoeventyrene.

Men kostnadene og logistikken til slike sofistikerte blodanalyser begrenset disse studiene til små grupper på fem til ti personer. I mellomtiden, en japansk studie publisert i juni 1997 utgaven av tidsskriftet Perceptual og motoriske ferdigheter - med alle åtte personer - faktisk fant en nedgang i naturlig mordercelleaktivitet etter at en gruppe så på en komedievideo .

Selv undersøkelser om smertelindring har vist komplekse resultater: for en israelsk studie, publisert i november 1995 utgaven av tidsskriftet smerte , så 20 personer hverken en morsom, repulsiv eller nøytral flick. Før og under filmene, gjennomgikk hver en standardtest for smertetoleranse - de måtte holde en arm nedsenket i en tank med isaktig vann og vurdere ubehag. Humor tydelig hjalp (selv om frastøt faktisk økte smertestoleranse mest).

De samme forskerne som senere fant at komedievideoer fungerte best når 'tatt' en halv time før smertestesting og med minst 45 minutters 'dosering'.

Selv om det kommer flere år før UCLA-studien leverer sine første medisinske slaglinjer, har den allerede løst en nøkkel gåte: hvem betaler for å se om latter egentlig er, om ikke det beste, i det minste en effektiv medisin? Tross alt, narkotika selskaper, som bruker milliarder å bevise medisiner arbeid, har liten innsats i å undersøke latter.

I stedet gikk hilber til komedie sentral. TV-hjemmet til South Park vil finansiere de fleste av studiens startfaser med $ 75.000-stipend. 'Hvis denne studien i fem år kan bestemme at komedie er bra for deg, har vi virkelig en Markedsføringsmulighet, sier nettverksansvarlig Tony Fox. '[Glem] et eple om dagen. Se komedie sentralt i stedet!'