Hjemme (bittert) søtt hjem

Jeg er på vei hjem til ferien. Når jeg kommer av telefonen med reisebyrået, føler jeg ingenting annet enn glede og godvilje mot familien min, men jo nærmere avreisedatoen blir, desto større bekymringer vokser.

Mine bekymringer begynner med hva jeg skal ha på. Jeg ser gjennom skapet mitt og forestiller meg at moren minker øynene og frynser seg. Eier jeg noe hun vil godkjenne? 'Det er en fin kjole,' hører jeg henne si. 'Hvorfor bruker du ikke den ene?' Jeg skal bare til helgen, men min bag kan også inneholde en 50 kilo kalkun. Mine klærbehov er få, men jeg pakker et liv av vred. Løvende våpen, uaktuelle spiser og smolende indigniteter skaper plass mellom toalettsaker og sokker.

Hvorfor reise lys når jeg kan byrde meg selv med minner og frykt? Jeg ser på de urettferdigheter og svakheter jeg husker - eller forestill meg - da jeg frykter de uunngåelige irritasjonene som kommer. Vil min far spørre meg - som alltid - om jeg har en helseforsikring ennå, selv om jeg har betalt premiene mine i 15 år? Vil moren min hente opp brillene sine, zoome inn og kommentere tilstanden til min hudfarge, Selv om min akne bleknet sammen med disco og polyester?

familier. Hvilke store meninger de har, desto bedre å dømme deg av. Jeg tilbringer åtte-timers flytur fra San Francisco til New Jersey, og perfeksjonere mine svar på alle tenkelige angrep på ufullkommenhetene i livet mitt. Når jeg kommer, er jeg klar til å forsvare meg selv på alle fronter. Ve den uforsiktige slektningen som stiller spørsmål om jobben min, utseendet, hjemme eller livet! Alle våpen er lastet, og alle sikringene er av.

Besøket

Mine foreldre er på flyplassen, som utmerker kjærlighet og varme, innbydende deres eldste datterhjem, hjemme, hjemme. Vi klemmer og vi kysser. Min mor henger nær, eies i, og sier at huden min ser bra ut. Jeg sukker. Turen hjem er en tidssprang. Jeg sitter i ryggen, akkurat som jeg gjorde som barn, mens foreldrene mine, oppe foran de voksne seterne, snurret på cue. 'Rett kjørefelt, der er utgangen,' roper min mor. Jeg hilsen stille henne neste linje med henne. 'Hvis du skal kjøre, kjør du.' Min far svinger mot utgangen og sier som alltid, 'slutte å styre meg. Jeg vet hvor jeg skal.' Jeg sukker igjen.

Jeg sover i min brors gamle rom, holdt firmaet med sine pingpong-troféer og dinosaur-statuetter. Mitt rom er lenge siden blitt omgjort til et kontor. Om morgenen ble jet-lagged Og øynene øyner, jeg faller ned i underetasjen og inn i feriestedet. Moren min beskriver hvilke retter hun allerede er forberedt på og som hun er reddet for meg å gjøre med henne. Faren min forkynner grandly at han skal sette bordet , Og min mor svarer at hun håper han vil gjøre det om morgenen og ikke la det i siste øyeblikk, som han alltid gjør. Jeg lurer på om to dager var litt overoptimistisk om hvor mye dette jeg kan ta.

Men ved middagstid er ferien i høyt utstyr. Bordet er strålende satt, og viktigere, min mor har godkjent min kjole. Alle ankommer og huset er delirious med mat, banter og en svømming av smårollinger. Vi tar våre tradisjonelle steder ved bordet, og vi gjenskaper den gamle dynamikken også. Hvem sier at du ikke kan gjenoppta ungdommen? Vi går straks tilbake til de samme gamle vitsene, de samme gamle barbs, og de samme gamle konkurransene i løpet av den vittige repartee. Det er en bestemt snø av 'Jeg' og du er feil , Nyah, nyah, nyah! '

Ta kontroll: hvordan å forberede

Ifølge fagfolk er min ferieopplevelse typisk. 'Det er naturlig å trekke seg tilbake,' sier San Francisco Terapeut Linda Gourley, phD. 'Du er ikke fem lenger, ikke fysisk, følelsesmessig eller kognitivt. Men når du er i den situasjonen, kommer gamle vaner tilbake.'

Fremdeles er fremgang mulig. 'Hvis du forventer konflikt før det skjer,' sier david presti, phD, en klinisk psykolog og nevrobiologi professor ved California, berkeley, 'da har du litt mer valg i saken. Du vil fortsatt være Trakk til å reagere på gamle måter, men du kan modulere den. Folk gjør. 'Du kan faktisk forberede og oppgradere din feriestandard ved å vurdere noen få problemer på forhånd.

  • Bestem hvorfor du kommer hjem. For å tilfredsstille deg selv? For å tilfredsstille noen andre? Hjelper det å vite hvorfor.
  • Planlegg et rimelig, begrenset besøk. Som George Bernard Shaw sa, 'En evig ferie er en god arbeidsdefinisjon av helvete.'
  • Reflektere over dine forventninger og om de er rimelige. Tror du at en stor familiekonflikt vil plutselig forsvinne med ferieens magi? 'Det sier gourley,' sannsynligvis vant 'ikke skje. Dømt illusjoner bare satt deg Opp for skuffelse. '
  • Kjenn dine grenser og knappene dine. Presti sier, 'Hvis du har et innblikk i knappene dine og hvordan familien din kan presse dem, kan du forberede. Du kan si:' Jeg skal bruke dette som en positiv opplevelse for å unngå å reagere på mine gamle måter. ''
  • Se opp for trangen til å kontrollere. I stedet, utstyrt med nådige verbale outs for å tømme potensielle konflikter.
  • Du vil alltid være noen barn eller søsken hjemme. 'Du respekterer at situasjonen kanskje ikke er ideell, men det er midlertidig,' sier gourley. 'Du kommer til å komme tilbake til din verden.'

Kommer hjem fra hjemmet

Jeg kommer neste morgen på flyplassen igjen. Moren min blir tårer om hvor flott det var å se meg, og klemmer meg i en jernkramme. Det er mitt besøk i et nøtteskall som omslutter meg i kjærlighet mens Klemme livet ut av meg. Forfatteren dodie smith ringer familie 'den kjære blekksprut fra hvis tentakler vi aldri helt unnslippe.' Men hvis flykte ikke er et alternativ, kan vi i det minste gjøre fred med våre egne personlige blekksprut og stige over konfliktene og kanskje til og med vokse opp litt.