Smerte, smerte, flyte bort

oktober 9, 2001 - hente en rosin. se på det. Se på det - som du har aldri sett en rosin før. Rul den mellom fingrene. Hva merker du om tekstur, fargen? Hold rosen til øret ditt. Skru det litt. Gjør det en lyd Ta med det til leppene dine. Legg merke til eventuelle falske tanker du måtte ha, men kom alltid tilbake til rosen. Legg det på tungen din. Når du endelig svelger det, setter du pris på fylleheten av smaken. Nå forestill deg at kroppen din er Akkurat en raisin tyngre.

Høres ut som en merkelig øvelse? Tenk så på dette: For tusenvis av mennesker som lider av kronisk smerte, har det vist seg å være det første trinnet å lære å klare sin smerte. Rysin øvelsen tjener som en hovedrett til meditasjon - en tilnærming som øker populariteten blant mennesker i smerte. I 1997 gjorde amerikanere mer enn 100 millioner besøk til alternative utøvere for avslapningsterapier som meditasjon, ifølge en studie av david eisenberg, MD. Den studien er tilgjengelig i nov. 11, 1998, utgave av Thejournal av den amerikanske medisinske foreningen. akkurat hvordan meditasjon lindrer smerte er ikke helt klart, selv om forskere begynner å telle og undersøke potensielle mekanismer. Det som er klart er at for millioner som søker behandling for hodepine, leddgikt og mange andre forhold, virker meditasjon å virke.

Mind kontroll kroppen

'Det forandret livet mitt,' sier imogen benson, som lider av kronisk smertefull tilstand som kalles fibromyalgi. Benson registrerte seg for stressreduksjonsprogrammet ved massachusetts i worcester etter at en dårlig høst forlot henne med nakke og ryggskader også. 'Jeg har lært å slappe av og være mer i kontroll over kroppen min, i stedet for å ha kroppen min å kontrollere meg,' sier hun.

En ivrig løper før ulykken, sier benson at smerten holdt henne fra å jobbe i flere måneder av gangen og gjorde klatring selv en kort trapp et mareritt. Meditasjon har gitt henne en følelse av indre fred, sier hun, og har også forbedret hennes fysiske tilstand. 'Jeg har mindre smerte, musklene mine er mer avslappet, og jeg har mye bedre mobilitet,' sier hun.

I løpet av de siste 20 årene har tusenvis av individer søkt hjelp ved U. massen. Stressreduksjonsklinikk, som har banebrytende metoder for å undervise meditasjonsteknikker til personer med smerte. Deres symptomer varierer - fra hodepine og ryggsmerter til angst og eksem - men deres historier er bemerkelsesverdig like.

'De fleste av menneskene vi ser har hatt lange erfaringer med smerteklinikker, leger og medisiner,' sier elana rosenbaum, sosialarbeider ved klinikken. 'Men ingenting har lettet deres lidelse.'

Før du kom til klinikken, prøvde benson medisinering, fysioterapi og en enhet som elektriskt stimulerer nerver for å redusere smerte: ingen tilbød mer enn midlertidig lindring.

Og så prøvde hun meditasjon. 'Det er bare fantastisk. Uansett hvor stresset du føler før, etterpå føler du deg avslappet, rolig og full av energi, sier benson. Meditasjon krever ikke alltid en mantra eller mystisk musikk. For benson er nøkkelen å finne et rolig sted å fokusere i 30 minutter.

Forskere veier inn

Ifølge en tidlig studie av jon kabat-zinn, direktør for stressreduksjonsklinikken, rapporterte 65\% av pasientene som tilbrakte 10 uker i sitt program at deres smerte var redusert med minst en tredjedel. (Studien ble publisert i april 1982-utgaven av generell sykehuspsykiatri. ) deres humør forbedrer seg og de opplever betydelig færre generelle symptomer, sier shreyas patel, MD, en nevrolog som trent med kabat-zinn før han ble med Marino senter for progressiv helse i cambridge, masse. En uavhengig teknologivurderingspanel, som ble innkalt i 1995 av de nasjonale helseinstituttene, bekreftet at atferdsmessige tilnærminger - inkludert avslappeteknikker og hypnose - kan være ganske effektive for kroniske smerter.

Men hvordan kan meditasjon virke for å lindre smerte? Først og fremst, avslapningen som er i hjertet av meditasjon, lindrer muskelspenningen som absolutt bidrar til smerte, sier howardfelt, MD, fra California, San Francisco, som satt på NIH-teknologivurderingspanelet. Angst involvert i å forutse smerte - eller tenker det vil aldri gå - forårsaker ekstra muskelstramming, sier patel. Lindre den angsten er en annen måte meditasjon kan hjelpe folk med å håndtere fysiske opplevelser.

I tillegg endrer meditasjon sannsynligvis en persons følelsesmessige respons på smerte. Husk, smerte er mer enn bare en fysisk sensasjon - det er en opplevelse som er gjennomsyret av følelser. 'Jeg er fortsatt i konstant smerte', sier Benson. 'Men meditasjon gjør smerten mer utholdelig. Det har lært meg hvordan man skal leve med det og finne måter å bedre klare det på.'

Endre følelser og opplevelser

Dette er fornuftig, fysiologisk sett, fordi sensasjonene og følelsene forbundet med smerte blir behandlet av forskjellige deler av hjernen, sier catherine Bushnell, phD, av McGill University. Så avslapningsteknikker, inkludert meditasjon og hypnose, kan tillate folk å tolerere smerte de vanligvis ville beskrive som uutholdelig. I studiene av hypnose har bushnell funnet ut at folk kan bli lært å tolke smertefulle opplevelser, betrakte dem som 'varme og hyggelige' i stedet for 'brennende og ubehagelige'.

'så det er ikke bare at folk blir trent til å ignorere smerte' når de hypnotiseres eller mediterer, sier bushnell. Hun konkluderte med at avslappeteknikker kan endre måten hjernen reagerer på en smertefull følelse og hvordan en person Føler om det.

Videre kan meditasjon også endre de neurale veiene som styrer den fysiske følelsen av smerte. Kanskje det virker som morfin, sier bushnell, demper smerte ved å stimulere de hemmende nerver som strekker seg fra hjernen til ryggmargen, hvor de blokkerer følelsen av smerte.

En rosin er kanskje ikke alltid en erstatning for morfin, men det ser ut til at meditasjon kan hjelpe folk med å kontrollere deres respons på smerte - og deres syn på livet. 'Raisin øvelsen gjør deg oppmerksom på severdigheter, lyder, dufter og smaker,' sier benson. 'Nå slapper jeg av, drar ned og tar tid til å sette pris på ting rundt meg - en fugl eller en cricket, vinden i trærne. Meditasjon gjør livet mitt litt fredeligere. Det har gjort meg bedre.'