Hvorfor ensomhet betyr noe

Ensomhet kan treffe nesten hver gang. Da amity brun skilt fra mannen hennes på 11 år, for eksempel følte hun - forståelig nok - isolert og trist. 'Det vanskeligste er ikke å ha noen med den dype følelsesmessige kunnskapen om meg å få meg når jeg faller,' sier den 41 år gamle fotografen basert i Oakland, Calif.

Det er nesten uunngåelig å miste en ektefelle eller flytte til en ny by, slik at du kan føle deg ensom, men ensomhet kan slå til og med uten store livsforandringer. Du kan være alene uten å være ensom, eller du kan føle deg ensom i en mengde Sann ensomhet er bare en følelse av å være frakoblet fra andre. 5\% til 7\% av middelaldrende og eldre voksne rapporterer følelsen av intensiv eller vedvarende ensomhet.

'Ensomhet er det du sier det er. Du kan ikke fortelle noen du ikke bør være ensom,' sier louise hawkley, phD, seniorforsker med senter for kognitiv og sosial nevrovitenskap ved Chicago universitet.

Ensomhet og sykdom

Ensomhet er ikke bare følelsesmessig smertefullt; Det kan skade helsen din. Det er en risikofaktor for mange problemer: høyt blodtrykk, søvnproblemer, redusert evne til å håndtere stress i dagliglivet, og kroppens reduserte evne til å håndtere betennelse, som fører til tilstander som aterosklerose, reumatoid artritt, Og tendinitt, samt et svekket immunforsvar, slik at du er mer utsatt for sykdom. Forskere har ennå ikke identifisert nøyaktige måter disse helseproblemene oppstår, men de vet at ensomhet synes å gjøre dem verre.

Selv om mange av disse problemene ikke kommer opp til middelalderen eller senere, begynner skaden tidlig, ifølge hawkley. Små økninger i stresskemikalier som slippes ut i blodet, kan over tid skade blodkar over hele kroppen.

Selvfølgelig er enkelte ensomme tider uunngåelige i alles liv, og du trenger ikke å frykte dem. Tenk på ensomhet som en tørst for følgesvenn, en du kan tilfredsstille. Sier hawkley, 'det er en følelse av at hvis det gjør jobben sin, blir det deg der ute for å sate det som trenger å føle seg tilkoblet.'

Enigheten kurere

Louise Hawkley, phD, sier at vi bør tenke på ensomhet, ikke som en stat, men som en motivasjon for å bli sosial. Her er hvordan:

Få ut og om . Du må ikke være beste venner med noen for å dra nytte av samhandling. Amity Brown, som er skilt fra mannen sin, tar turer rundt hennes nabolag, smiler på folk hun passerer. 'Da jeg begynte å bli kjent med nabolaget og folket Rundt meg følte jeg meg som en del av et fellesskap, sier hun.

Vær selektiv om å lage venner . Hawkley påpeker at hvis du er desperat for forhold, kan du være villig til å tolerere uakseptabel behandling. Nå som brun føler seg stabilere, sier hun: 'Jeg' er mer forsiktig når jeg velger vennene mine for å sikre at de er 'lave' -drama. '

Hold deg positiv. Enlige mennesker har en tendens til å forvente avslag, noe som gjør det mer sannsynlig å skje. Sosial kognitiv terapi kan hjelpe folk å reframe sine tanker om hvordan andre ser dem.