Trenger du flere venner?

august 21, 2000 - da evelyn rinzler, 83, ble pensjonert for nesten 20 år siden, sa hun farvel til vennene hennes på østkysten og dro til California, hvor hennes eldre sønn og barnebarn bodde. En enke på 55, rinzler priset hennes familie bånd. Men uker etter at hun ankom og kjøpte et hus, tok sønnen sin jobb i New York City, forlot rinzler alene i et samfunn hvor hun ikke kjente noen.

Selv om ingen holder teller av pensjonister som flytter lange avstander for å bo i nærheten av sine barn, sier eldrende eksperter at det skjer mye. Mange mennesker ser sine barn som deres største komfort i alderen. De vil se dem ofte. Og forskere finner at slik intim sosial kontakt er avgjørende for helse (se Livet til festen Livet til festen ).

Men voksne barn av pensjonister som rinzler gjør ikke alltid seg tilgjengelig, de forandrer jobber, de blir overført, de blir opptatt av karrierer og egne barn. Så hvordan kan pensjonister bestemme om de skal transplantere seg til deres Barnas bakgårder?

Svaret, sier eksperter på aldring, er å finne ut hvor du kan etablere det rikeste sosiale nettverket - om nettverket inkluderer barna dine. 'Det er viktig for folk å begynne å tenke på dette tidlig,' sier Audrey Kavka, MD, en psykiater ved San Francisco-psykoanalytisk institutt. 'Spørsmålet bør ikke være' skal jeg leve med barna mine eller ikke? ' Men heller, 'hva ville være mest tilfredsstillende for meg?' '

Hva er mest tilfredsstillende?

Svenske forskere kaster litt lys på problemet når de undersøkte psykisk helse og sosiale liv på 1200 personer over 75 år. Etter å ha fulgt disse menneskene i tre år, fant de at de som hadde det minste innholdet i sitt sosiale liv var 60 \% Mer sannsynlig å lide demens i denne perioden enn de som sosialiserte ofte og lykkelig, ifølge rapporten i april 2000-utgaven av Lancet.

De som så sine voksne barn regelmessig og klarte seg godt med dem gjorde det bra. De som sosialiserte aktivt bortsett fra sine barn, gikk også bra. Men de som beskrev sine kontakter med sine barn som 'hyppige men utilfredsstillende' hadde en vesentlig økt risiko for demens - noe som tyder på at kvaliteten på forholdene utgjør minst like mye som mengden.

Boligvalg betyr også. Undersøkelser utført regelmessig de siste 20 årene av amerikansk forening av pensjonister indikerer at det store flertallet av eldre foretrekker å forbli i eget hjem så lenge som mulig. Men hvis det betyr å bruke for mye tid alene, kan det være en feil, konkluderte de svenske forskerne.

Folk som mest sannsynlig vil dra nytte av å bevege seg, kan være de som har bånd i seg selv. Kanskje en ektefelle har dødd, eller beste venner har flyttet seg bort.

Jay Meyerowitz, MD, som leder vår foreldres 'helse-geriatriske sentrum i New Jersey, mener at eldre mennesker som kan flytte til å være nær barn, har bedre sjanse til å opprettholde en høyere livskvalitet.

'dette betyr ikke at de skal flytte inn med barna sine,' sier han. 'Den ideelle situasjonen ville være å flytte til et eldre anlegg i nærheten hvis det er økonomisk gjennomførbart. Disse fasilitetene har en rekke tjenester og aktiviteter som skal hjelpe eldre med å opprettholde den høyeste livskvaliteten, men samtidig er familien i nærheten. '

På den annen side kan noen mennesker gjøre det bedre å holde seg, sier carol nobori, LCSW, av oakland, calif., Som spesialiserer seg på rådgivere med pensjonister. 'Jeg har sett noen pasienter som beveger seg over hele landet for å være nær en sønn eller datter' bare i tilfelle 'noe skjer,' sier hun. 'Men familien skjønner ikke hvor mye den eldre personen har gitt opp og foreldrene Ikke fortell dem. I stedet legger de en modig front, men er elendige. '

'Jeg ber dem om å tenke på deres forhold til barna sine. Bare fordi du er foreldre og barn, er du ikke nødvendigvis bestemt til å være gode venner,' sier hun. 'De burde virkelig starte prosessen ved å tenke,' hva bringer meg glede i livet? Hvordan kan jeg få det? ''

Tre er nok

Den gode nyheten er at pensjonister ikke må ha en date hver kveld for å etablere den typen nettverk de trenger for å holde seg sunne. 'Våre data viser alt du virkelig trenger, er tre personer i livet ditt som du kan stole på , Sier laura carstensen, phD, en stanford universitetsprofessor i psykologi. 'Det som betyr noe, er å vite at du ikke er alene i verden' (se å finne venner).

Når det gjelder rinzler, er hun langt fra alene. Ensconced i hennes hjem med en hage, et svømmebasseng og en god shopping i nærheten, valgte rinzler å bli der i stedet for å jage sønnen tilbake til New York. Til en annonseforening på et lokalsykehus, sier hun: 'Jeg møtte to kvinner der, som nå er mine nærmeste venner her.'

Kjør med pensjonering, gikk hun tilbake til skolen for å bli en advokat, og etter noen års frivillig arbeid ble han ansatt på heltid. Noen få år senere, med sitt liv hyggelig full, fikk rinzler en uventet bonus. Hennes sønn og hans familie kom tilbake til buktaområdet - for å være nærmere henne.

Christine cosgrove, en frilansskribent basert i berkeley, calif., Spesialiserer seg på helse og medisinske problemer. Hun har jobbet som reporter for UPI i New York City og som senior editor på Foreldre magazine.