Hvorfor råd online?

24 juli 2000 - etter Julie Keck, phD, en klinisk psykolog i Newport Beach, Calif., Hadde operasjon nylig, kunne hun ikke gjøre det til kontoret i seks uker. Men i motsetning til de fleste terapeuter i den posisjonen, Hun måtte ikke stenge sin praksis - 40\% av den er nå online.

Etter ni år med å tilby behandling på konvensjonell måte, begynte keck sin internettpraksis på forespørsel fra en student i Michigan, som fant henne gjennom amerikanernes online profiler. 'Joseph,' sier hun, 'var sjenert og trukket tilbake Og fryktet stigmaet til å se en psykolog. Han var redd for at foreldrene hans ville finne ut. '

Keck jobbet med joseph via e-post i flere måneder. Da, på henne oppfordret, fikk han ekstra terapi i person og medisinering for det som viste seg å være sosial fobi. I sin tur oppfordret han henne til å lansere sitt nettsted, www.counselingcafe.com.

Keck er et av økende antall psykiatriske fagfolk som tilbyr internettrådgivning, til tross for alvorlige hindringer som slår av mange terapeuter. (Se er Internett-hjelp trygt?). California's telekommunikasjonslov fra 1996 bøyer spesielt terapeuter der fra å 'behandle' pasienter utenfor staten, så keck kaller sitt online-arbeid 'e-postrådgivning'.

For de som uttrykker seg godt skriftlig, er dette en effektiv måte å jobbe gjennom problemer, sier hun. De fleste som kommer til henne, er deprimerte og vet ikke hva som vil gjøre dem lykkelige. Hun har dem til å svare på spørsmål om hva de tror og hvordan folk oppfatter dem.

Tilnærmingen adskiller seg betydelig fra det hun gjør i ansikt til ansiktsterapi, sier hun. 'Jeg tenker på det som instruert råd,' sier hun, 'kjære abby' med en profesjonell. I terapi leder jeg folk mer til sin egen innsikt, det er mye stillhet fra min side. I e-post kan du ' T gjør det. '

Keck savner også ledetråder avslørt av kroppsspråk og tonefølge som personlig terapeuter stoler på for å avsløre dybden av følelser. Hun er forsiktig med å få navn og adresser i tilfelle klienter blir så deprimerte hun frykter for deres sikkerhet. (En gang hun faktisk ringte politiet for å sjekke kundens velvære.)

Men online rådgivning har sine fordeler også. En er at hennes klienter kan skrive til henne klokken 2 i stedet for å gjøre noe impulsivt. Det er også en skriftlig oversikt over samtalen, som kan bidra til å sortere ut misforståelser senere.

En annen attraksjon er at det å jobbe online kan være lukrativt. Keck belaster en dollar i minuttet for å lese og svare på e-post fra så langt unna som Kina, India og Israel. Dette er omtrent det samme som det hun betaler i sin vanlige praksis, men innebærer betydelig lavere kostnader. Det er ingen pendling, og hun trenger ikke å kle seg for suksess.

Mange av Kecks kollegaer har blandede følelser om å jobbe på nettet. Å tilby henvisninger og generell informasjon på Internett kan være nyttig, sier Leigh Jerome, phD, som hjelper til med å utvikle retningslinjer for online terapi for den amerikanske psykologiske foreningen. Psykisk forstyrret person på nettet er risikabelt.

'Jeg tror ikke online-terapi er en virkelig god ide akkurat nå,' sier hun, 'på grunn av de mange ubesvarte spørsmål om det. Forskning har nettopp startet. 'På den annen side legger hun til, det kan ikke være noen undersøkelser om det ikke finnes noen terapeuter på nettet. 'Noen må være først.'

Barbara burgower hordern er freelance skribent basert i Missouri City, Texas, en Houston forstad. Hennes arbeid vises i publikasjoner som strekker seg fra penger til biografi til damerens hjemmekatalog.