Å provde bønnens kraft

Da aretha franklin crownte ordene 'Jeg skal si en liten bønn for deg' i 1960-sangen sang, trodde hun sannsynligvis ikke at det sjelske løftet ville bli ting av seriøs vitenskap. Men i økende grad studerer forskerne bønnens kraft, og særlig sin rolle i å helbrede mennesker som er syke.

De fleste undersøkelser på området ser på hvordan folk som er syke, blir påvirket av egne åndelige trosretninger og praksis. Generelt har disse studiene antydet at folk som er religiøse, synes å helbrede raskere eller takle sykdom mer effektivt enn å gjøre det.

Men noen få forskere har tatt et ytterligere skritt: de prøver å finne Ut om du kan hjelpe fremmede ved å be om dem uten deres kunnskap.

En nylig kontroversiell studie av hjertepatienter utført på St. Luke s Hospital i Kansas City, Missouri, konkluderer med at denne typen bønn - - kjent som forbønsbønn - kan virkelig gjøre en forskjell. 'Bønn kan være et effektivt tillegg til standard medisinsk behandling,' sier hjerteforsker William Harris, Ph.D., som ledet st. Luke s studie. Studien ble publisert i oktober 25, 1999 utgaven av Arkiv for internmedisin . Harris og team undersøkte helsemessige resultater av nesten 1000 nyopptatt hjerte Pasienter ved St. Luke s. Pasientene, som alle hadde alvorlige hjertesykdommer, ble tilfeldig tildelt to grupper. Halvparten mottok daglig bønn i fire uker fra fem frivillige som trodde på gud og i bønnens helbredende kraft. Den andre halvparten fikk ingen bønn i forbindelse med studien.

Frivillige var alle kristne. Deltakerne ble ikke fortalt at de var i en studie. Folkene som ble bedt, ble gitt kun de første navnene til pasientene og besøkte aldri sykehuset. De ble bedt om å be for pasientene daglig 'for en rask gjenoppretting uten komplikasjoner.'

Måleundersøkelser

Ved å bruke en lang liste over hendelser som kan skje med hjertepasienter - som brystsmerter, lungebetennelse, infeksjon og død - harris konkluderte med at gruppen som mottok bønner, gikk 11\% bedre enn gruppen som ikke hadde det Tall som anses statistisk signifikant.

Harris startet opprinnelig sin studie for å se om han kunne gjenskape en lignende 1988 studie av forbønsbønn gjennomført på San Franciscos generelle sykehus. Den studien - en av de eneste publiserte studier av sin art - fant også at bønnen gav pasienter, men med et annet tiltak: pasientene var i stand til å gå hjem fra sykehuset tidligere.

I harris '-studien var lengden på sykehusoppholdet og tiden i hjerteenheten ikke forskjellig for de to gruppene.

Harris sier fortsatt, studien hans styrker bevis på at bønn fungerer. 'Jeg argumenterer nesten for en annen intelligens, å måtte omdirigere denne svært vage informasjonen.'

Han sier i det minste at resultatene hans bekrefter behovet for mer forskning. 'Det styrker feltet, jo flere studier som er gjort på uavhengige, forskjellige steder, jo nærmere er du sannheten,' sier han.

Fans og kritikere

Harrisstudien, som sin forgjenger, har tiltrukket både fans og kritikere, og mange av hver. Noen kritikere sier at å legge til helsearrangementer for å dømme pasientens utfall er subjektiv, åpen for diskriminering og derfor vitenskapelig ugyldig. Andre sier ikke å informere folk de var i en studie, er uetiske og respektløse personlige religiøse preferanser.

'Dette var en rimelig godt utført studie, men jeg tror de har gjort noen feil,' forteller richard sloan, ph.d., en kardiovaskulær forsker ved columbia presbyterian medical center i new york som følger nøye med forskning om åndelighet og helbredelse.

Sloan har problemer med flere aspekter av harrisstudiet. Bønnene var for en 'rask gjenoppretting', men det var ingen målbare forskjeller i sykehusopphold for de to gruppene, sier han. 'Halvparten av sine spådommer mislyktes i offset.'

Men supporterne sier at arbeidet er forsiktig. 'De' hevder ikke at de identifiserer hvordan dette skjedde; De sier bare kanskje vi burde ta en nærmere titt, sier Harold Koenig, M.D., en lege og professor i medisin og psykiatri ved Duke University, som har skrevet om bønn og helbredelse.

Prosentandelen i utfallet av de to gruppene var liten, sier koenig, men harrisstudien brukte lydmetodikk og produserte spennende resultater. 'Mange, mange mennesker ber. Mange vil gjerne vite om deres bønner blir hørt.'