Hvorfor er du ikke glad: tips for å overvinne seks vanlige hindringer for lykke

Lykke kan være et paradoks: jo mer du når for det, jo mer ser det ut til å glide gjennom fingrene dine. «Spør deg selv om du er glad, og du slutter å være slik,» sier darrin mcmahon, phD, forfatter av Happiness: A History .

Hvordan kunne dette være sant? Kan det være du leter etter lykke på alle de feil stedene? Tror du at lykke er hva du får når du får det du vil ha? Noen sier at lykke er litt som å bli forelsket, at du ikke kan gjøre det skjer. Hvis det er tilfelle, hvordan kan du bli lykkeligere?

Ved lykken i 2008 og Det forårsaker konferanse i san francisco, et bredt spekter av mennesker - fra forskere, leger og psykologer til kunstnere, filosofer og tibetanske buddhister - tilbød sine tanker om emnet. Her er noen av deres tips for å overvinne seks vanlige hindringer for lykke.

Lykkebarriere nr. 1: kompleksitet

Løsning: forenkle

Skole i buddhistiske klostre siden barndommen, thupten jinpa, phD, vet en ting eller to om fordelene med enkelhet. Hvorfor tror du munker og nonner barber hodet, spør han? For det forenkler deres liv.

En rektor engelsk oversetter til dalai lama, jinpa er ikke lenger en munk. Men han holder fortsatt på noen av livsstilens spartanske verdier. 'Familien min har en bilspolicy,' sier han og påpeker at det er vanskelig å eie mer enn én - kostnadene, vedlikeholdet og tidsstyringen Detaljene. Flere kredittkort? De lager ikke frihet eller lykke, argumenterer han - selv om han i disse dager kan få mindre argument om det.

Moderne liv har forhøyet individuelt valg til høyeste nivå, sier han, men disse valgene kommer til en stor pris. 'Vi sammenfaller ofte livskvalitet med levestandard,' sier jinpa, 'men etter hvert forsvinner forbindelsen [mellom de to].'

Hvis du forenkler livet ditt, skaper du mer plass på dagen, noe som gjør det mulig å reflektere over livet ditt.

Lykkebarriere nr. 2: Et breakneck-tempo

Løsning: ta en pause

Den samme kulturen som forstyrrer deg i en web av kompleksitet, kan også ha deg på jakt etter, sier jinpa. 'Den slags spenning tar en tolv på din sjel og din psyke.' Uansett om du kalle det meditasjon, stillhet eller bønn, tar du en pause bare noen få minutter om dagen kan du 'lade opp batteriene' og få deg til å føle deg lykkeligere. En god tid til å gjøre dette er om morgenen. Uten det, kan livet ditt føles ukontrollert.

Behagelig robina courtin, en buddhist non og arrangør av lykke & Det forårsaker konferansen, anbefaler å bruke disse minuttene å praktisere oppmerksom meditasjon. 'I løpet av dagen blir vi helt absorbert av våre sanser,' sier hun, 'så vi ikke legger merke til våre tanker.' Sitt på et rolig sted og bare forankre tankene dine om pusten din. Når tankene dine vandrer, ta det tilbake til pusten din. Gjennom denne prosessen lærer du å observere hva tankene dine sier.

Lykkebarriere nr. 3: negativitet

Løsning: gi slipp på

«Fangen din er ingenting i forhold til det vanlige folkets indre fengsel: fengselsvedlegget, fengselets fengsel, depresjonens fengsel, stolthetets fengsel.» Skrev lama zopa rinpoche til en kalifornisk fange, en student Av frigjørings fengselsprosjektet, som tilbyr buddhistisk lære til folk i fengsel.

Noen kan se denne utsagnet som litt overdrevet. Men negative, kompulsive tanker gjør har en kvalitet av klebrighet til dem, sier jinpa. Hvordan du ser ting og måten du opplever verden er sterkt forbundet, noe som gjør det kritisk å ta en positiv utsikt. 'Du samhandler med verden gjennom dine sanser og sinn,' sier han. 'Hvis du kan finne en måte å stå på døråpningen til dine sanser, kan du få et uttrykk for hvordan du opplever verden.'

Men i vår kultur tar vi det som naturlig at folk er sint, deprimert eller forkastet, sier Courtin. 'Ikke rart at vi blir deprimerte - det er en deprimerende verdenssyn. Det sier at du ikke kan gjøre noe med det. 'Hvis du tror at din misbrukende sjef, far eller partner er den viktigste årsaken til lidelsen, har du for eksempel bundet dine egne hender og risikerer å bli fengslet av giftige tanker.

Den buddhistiske utsikten er derimot at lykke er hva du får når du gir opp en nevrotisk sinnstilstand, sier courtin. Det gir styrke, sier hun, fordi å vite at du kan forandre det, gir deg motet til å se på innsiden, ta hensyn og ta ansvar for dine tanker. I stedet for å dømme negative tanker, anbefaler Courtin å observere dem med medfølelse. Spør deg selv, 'hva kan jeg gjøre med dette?'

Teknikker som oppmerksom meditasjon kan hjelpe med dette, men kan ikke være for alle, spesielt de som opplever alvorlig depresjon, sier philippe R. goldin, phD, forskningsassistent i psykologisk institutt ved Stanford University.

Men det er andre enkle trinn du kan ta for å motvirke negativitet og forbedre din lykke. Praktisere takknemlighet er en. Folk ser ut til å ha et bestemt sett for lykke, et område som er påvirket av genetikk. Men de som regelmessig praktiserer takknemlighet kan forbedre dette settet med så mye som 25\%, rapporterer Robert Emmons, phD i sin bok, Takk !: Hvordan praktiserende takknemlighet kan gjøre deg lykkeligere. gjennom sin forskning, emmons Fant at folk som holdt takknemlighetskrifter følte seg bedre om sine liv, trente mer og var mer optimistiske.

Lykkebarriere nr. 4: fortvilelse

Løsning: Hold deg håpløs

Har en foreldre forsøkt å beskytte deg som barn ved å si, 'ikke få håpene dine opp'? Det er ingen bevis for at håp er vondt, sier david B. Feldman, phd, assisterende professor i rådgivingspsykologi ved Santa Clara University i California. I stedet kan håpet i stor grad øke lykken hos mennesker.

Men ekte håp er ikke et gult smilende ansikt eller denial of death ved sengetiden til en elsket i hospice, sier feldman, som har forfulgt forskning og klinisk arbeid som tar opp spørsmålet: 'Hvordan opprettholder folk håp og mening i Motstanden mot motgang?

Tre komponenter er avgjørende for håp om å trives, sier feldman. De har mål, samt en plan og motivasjon for å oppnå dem. 'De som lykkes, internaliserer ikke skylden spillet, enten internt eller eksternt,' sier han, 'spør de,' hva nå? ''

I tillegg til å nå mål utfører disse menneskene seg bedre i idrett og skole, sier feldman. De har større toleranse for smerte. De bruker helsefremmende atferd. De har også lavere risiko for depresjon, angst og hjertesykdom.

Feldman anbefaler å sette personlige meningsfulle mål og sjekke for å se hvor håpene dine falter - er det med planen eller motivasjonen? Tillat deg selv å dagdrømmer, sier han. Det er en fantastisk kilde til håp og derfor lykke.

Lykkebarriere nr. 5: undertrykke tristhet

Løsning: Følg den virkelige

Å ha en positiv utsikt betyr ikke at du aldri tillater deg å føle deg trist. Foreldrene som forsøker å beskytte sine barn mot stupte håp - eller noen form for tristhet - kan faktisk produsere motsatt effekt enn det er ment, sier james R. doty, MD, direktør for sentrum for medfølelse og altruisme forskning og utdanning på Stanford universitet. Noen lidelser, sier han, gjør deg til en hel person, og lar deg akklimatisere og komme videre i livet ditt. Doty snakker fra erfaring. Han hadde en alkoholholdig far og en ugyldig mor. Han levde på offentlig hjelp for mye av sin ungdom.

'Lykke er ikke fraværet av tristhet,' sier david spiegel, MD, medisinsk direktør for senter for integrativ medisin ved Stanford University of Medicine. Det er ikke en stiv overleppe eller poppsykologi-mantraen, intonasjon 'alltid vær positiv' i møte med kreft. «Falsk lykke er ikke bra». Ved å undertrykke tristhet, undertrykker du andre, mer positive følelser, så sier han, så folk som prøver å undertrykke følelser, blir faktisk mer engstelig og deprimert.

Ved å finne uttak for tristhet og frustrasjon, får du litt kontroll, sier Spiegel. Bruk av andre som lydkort - ikke som giftig dumpingplass - kan bidra til å konvertere generell angst og depresjon til målrettede følelser du kan adressere med bestemte løsninger.

Lykkebarriere nr. 6: navel-stirring

Løsning: Koble til andre

Hvor viktig er sosiale nettverk til din lykke? Kanskje enda viktigere enn du skjønte. En nylig 20-årig studie av mer enn 4000 personer viste at lykke påvirkes ikke bare av dine nærmeste venner og familie. Lykken til en venns venns venn - noen du aldri har møtt - kan også påvirke din lykke. Det viser seg at lykke kan spre seg gjennom sosiale nettverk, som et virus.

Dessverre bruker mange mennesker så mye tid av seg selv å se etter navel, de drar ikke nytte av denne positive 'smitte'.

Jo mer selvabsorberte du er, jo mer verden lukkes i, og jo mindre realistiske blir du, som alle produserer en ond sirkel. 'Du blir uvitende om andres behov, og verden krymper enda mer, noe som gjør at du mindre kan se deg selv.' Hvis du blir spurt, 'hvorfor er dine problemer så spesielle?' Sier jinpa, du kan svare 'fordi de' Re min ! '

'Hvis du har et så stort ego, setter du deg opp som et stort mål, som lett kan bli truffet,' sier jinpa. Men ved hjelp av en 'vidvinkelobjektiv' hjelper du i stedet å se forbindelser du ikke ellers ville se, for eksempel lidelsens universalitet. Alt det kan ta, er å ha en kjære som er diagnostisert med en alvorlig sykdom for å innse hvor mange mennesker som er grappling med lignende utfordringer. Følelsen av å være sammen med andre på denne reisen gir litt komfort og lykke.

Den rette vei til å lage forbindelser som disse? Medfølelse og omsorg for andre.

Selv primater ser ut til å forstå dette, sier Robert M. Sapolsky, phD, forfatter av Hvorfor zebraer ikke får magesår og forskning knytter seg til instituttet for primatforskning på nasjonalmuseet i kenya. Primater som gnager hverandre etter en stressende hendelse, opplever en reduksjon av blodtrykket. Clincher? Grooming andre har større innflytelse enn får preparerte, sier sapolsky.

Medfølelse engasjerer oss med andre, fjerner isolasjon, bygger motstandskraft og fører til dyp oppfyllelse, sier doty. 'Uten medfølelse er lykke rett og slett kortvarig glede.'

Tenzin gyatso, den 14. dalai lama, kan ha sagt det best: 'Hvis du vil at andre skal være lykkelige, øve medfølelse; Hvis du vil være glad, bruk medfølelse. '