Kan bønn helbrede?

Kan det være mulig? Kan bønnene til en håndfull mennesker hjelpe noen - selv noen på den andre siden av verden - mot hjerteoperasjonen?

Et par år tilbake gikk Roy L. på vei til hans tredje hjerteprosedyre - en angioplastikk og stentplassering. Legene skulle tråkke et kateter opp en tilstoppet arterie, åpne den opp, og sett inn en liten enhet, stenten, for å holde den åpen. Det er en risikofylt prosedyre under de beste forholdene. 'Risikoen er de store - død, hjerneslag, hjerteinfarkt', sier doktoren, mitchell krucoff, MD, en kardiovaskulær spesialist ved høgskolen i medisin i Durham, NC

'du' er mektig takknemlig at du kom ut av det, 'forteller Roy WHTT

Selv om han ikke visste det, kunne Roy ha hatt litt hjelp til å komme gjennom prosedyren, noen ikke-medisinsk hjelp. Senere lærte han at han var på mottakersiden av bønnene før, under og etter prosedyren - bønn sendte Fra nonner, munker, prester og rabbiner over hele verden, med navnet sitt knyttet til dem.

'Jeg' er ikke en kirkelig mann, men jeg tror på herren, 'forteller han WHTT.' Hvis noen ber om meg, setter jeg meg pris på det. 'Og han gjør det bra nå, med sitt hjerte Problemer uansett. Det eneste som plager ham i dag er starten på diabetes.

Roy var en del av en pilotstudie som ser på effekten av 'fjern bønn' på utfallet av pasienter som gjennomgår høyrisiko-prosedyrer.

Men har bønner hjulpet Roy overleve angioplastikken? Hjalp de med å forbedre noen av stressene som kan ha kompliserte ting? Eller gjør en persons egen religiøse tro - våre personlige bønner - en effekt på trivsel? Er det virkelig en sammenheng mellom bare dødelige og allmektige, som noen nyere nevrologiske studier har vist seg å vise?

Det er spørsmål som krucoff og andre forsøker å svare i et økende antall studier.

Gud tar tak i overskrifter

Forskning som fokuserer på bønnens kraft i helbredelse, har nesten doblet seg de siste 10 årene, sier david larson, MD, MSPH, president for nasjonalt institutt for helseforskning, et privat nonprofit-byrå.

Selv NIH - som 'nektet å gjennomgå en studie med ordet bønn i det for fire år siden' - finansierer nå en bønnstudie gjennom sitt initiativ for grenseinnhold. Selv om det ikke er hans studie, sier krucoff det er likevel bevis på at 'ting er i endring.'

Krucoff har studert bønn og åndelighet siden 1996 - og praktiserer det mye lenger i sin pasientomsorg. Tidligere studier av emnet var små og ofte feil, sier han. Noen var i form av anekdotiske rapporter: 'Beskrivelser av mirakler ... hos pasienter med kreft, smertesyndrom, hjertesykdom,' sier han.

'I dag ser vi systematiske undersøkelser - klinisk forskning - samt uttalelser fra faglige samfunn som støtter denne forskningen, føderale subsidier fra NIH, finansiering fra kongress,' forteller han WHTT. ' Disse studiene, alle rapportene, er bemerkelsesverdig konsekvente når det kommer til å foreslå potensiell målbar helsefordel forbundet med bønn eller åndelige inngrep. '

Kablet for åndelighet?

Harvardforsker Herbert benson, MD, har gjennom de siste 30 år gjennomført egne studier på bønn. Han fokuserer spesielt på meditasjon, den buddhistiske bønneformen, for å forstå hvordan sinnet påvirker kroppen. Alle former for bønn, sier han, fremkaller et avslapningsrespons som skjuler stress, stiller kroppen og fremmer helbredelse.

Bønn innebærer repetisjon - av lyder, ord - og der ligger dets helbredende effekter, sier benson. 'For buddhister er bønn meditasjon. For katolikker er det rosenkransen. For jøder kalles det dovening. For protestanter, er det senterende bønn. Hver eneste religion har sin egen måte å gjøre det på. '

Benson har dokumentert på MR-hjernen skanner de fysiske forandringene som finner sted i kroppen når noen mediterer. Når det kombineres med ny forskning fra universitetet i pennsylvania, er det et bilde av kompleks hjerneaktivitet:

Når en person går dypere og dypere inn i konsentrasjonen, begynner intens aktivitet i hjernens parietal lobe kretser - de som styrer en persons orientering i rommet og etablerer forskjeller mellom selv og verden. Benson har dokumentert et 'quietude' som deretter omslutter hele hjernen.

Samtidig blir frontal og temporal lobe kretser - som sporer tid og skaper selvbevissthet - blitt frigjort. Tankekroppen oppløses, sier benson.

Og det limbiske systemet, som er ansvarlig for å sette 'emosjonelle koder' på det som vi anser spesielle, blir også aktivert. Det limbiske systemet regulerer også avslapping, i siste instans styrer det autonome nervesystemet, hjertefrekvens, blodtrykk, metabolisme, etc., sier benson.

Resultatet: alt registrerer seg som følelsesmessig signifikant, kanskje ansvarlig for følelsen av ærefrykt og ro som mange føler. Kroppen blir mer avslappet og fysiologisk aktivitet blir jevnere regulert.

betyr alt dette at vi kommuniserer med et høyere vesen - at vi faktisk er 'hard-wired' på fabrikken for å gjøre nettopp det? Denne tolkningen er rent subjektiv, forteller benson WHTT. 'Hvis du er religiøs, er dette guddommelig. Hvis du ikke er religiøs, kommer den fra hjernen. '

Virkningen av religion på helse

Men bønn er mer enn bare repetisjon og fysiologiske responser, sier Harold Koenig, MD, lektor i medisin og psykiatri hos hertug og en kollega av krucoffs.

Tradisjonell religiøs tro har en rekke effekter på personlig helse, sier koenig, seniorforfatter av Håndboken for religion og helse , en ny utgave som dokumenterer nesten 1200 studier gjort på bønnens effekter helse.

Disse studiene viser at religiøse mennesker har en tendens til å leve sunnere liv. 'De' har mindre sannsynlighet for å røyke, drikke, drikke og kjøre, sier han. Faktisk, folk som ber, pleier å bli sykere sjeldnere, som separate studier utført ved hertug, dartmouth og yale universiteter. Fra disse studiene:

  • Sykehusgjorte personer som aldri deltok i kirken har et gjennomsnittlig opphold på tre ganger lengre enn folk som deltok regelmessig.

  • Hjertepasienter var 14 ganger større sannsynlighet for å dø følgende kirurgi dersom de ikke deltok i en religion.

  • Eldre som aldri eller sjelden deltok i kirken hadde et slagfrekvens dobbelt så stort som for personer som deltok regelmessig.

  • I israel hadde religiøse mennesker en 40\% lavere dødsrate fra hjerte-og karsykdommer og kreft.

Også, sier koenig, 'folk som er mer religiøse, har en tendens til å bli deprimert sjeldnere. Når de blir , blir de deprimert, de kommer raskere tilbake fra depresjon. Det har konsekvenser for deres fysiske helse og Kvaliteten på deres liv. '

Koenigs nåværende studie - utført med johns hopkins universitetshøgskole og den første som finansieres av NIH - involverer 80 svarte kvinner med tidlig stadium brystkreft. Halve kvinnene vil tilfeldigvis bli deltatt i å delta i En bønnegruppe, og vil velge åtte kvinner i sin kirke for å danne gruppen.

I bønnegruppen sier han, '[støtteteamet] vil be for henne, hun vil be for dem,' sier koenig. 'De vil tilby hverandre psykologisk støtte, snakke om ting som plager dem.' I løpet av seks måneders prøveperioden vil hver pasient overvåkes for endringer i immunfunksjonen.

Religion gir hva koenig kaller 'et verdenssyn', et perspektiv på problemer som hjelper folk bedre å takle livets oppturer og nedturer.

'å ha det verdenssyn hjelper folk med å integrere vanskelige livsendringer og lindrer stresset som går sammen med dem,' sier koenig. 'En verdenssyn gir også folk en mer optimistisk holdning - gir dem mer håp, en følelse av fremtiden, meningen med meningen i deres liv. Alt dette blir truet når vi går gjennom vanskelige perioder, med mindre man har en religiøs Trossystem, er det vanskelig å finne hensikt og mening i å bli syk og ha kronisk smerte og miste kjære. '

'Ingen er foreskrevet religion som en behandling,' forteller Koenig WebMD. 'Det er uetisk. Du kan ikke fortelle pasientene å gå til kirken to uker. Vi fortaler at legen bør lære hva pasientens åndelige behov er, og få pastoren til å komme inn for å gi åndelig oppmuntrende lesemateriell. Det er veldig fornuftig. '

Når vi ber for andre

Men hva med såkalt 'fjern bønn' - ofte referert til som 'forbønnsbønn', som i krucoffs studier?

'Forbønnende bønn er bønn rettet mot gjør noe - forstyrrer et hjerteinfarkt eller oppnår helbredelse,' sier krucoff, som bærer mange hatter ved hertug og på det lokale veterinærsenterets medisinske senter. En professor i medisin i kardiologi styrer krucoff også det ischemiske overvåkings kjernelaboratoriet og styrer MANTRA (overvåking og aktualisering av noetisk lære) bønneprosjekt ved hertug. Langtidssykepleierutøveren suzanne krater samordner den studien.

Noetic treninger? 'Det er komplementære terapier som ikke involverer materielle elementer,' sier krucoff. 'Det er ingen urter, ingen massasjer, ingen akupressur.'

Målet med bønnsterapi er å oppnå helbredelse, men 'det er mange spørsmål om hva healing betyr', forteller krucoff WHTT. 'På dette nivået av dette arbeidet er det mange filosofiske debatter som kan dukke opp. Det grunnleggende konseptet er dette - hvis du legger til bønn til standard, høyteknologisk behandling - hvis du motiverer en åndelig kraft eller energi, gjør det egentlig Folk bedre, helbrede raskere, gå ut av sykehuset raskere, få dem til å få færre piller, lider mindre? '

Roy L. og 150 andre pasienter deltok i MANTRAs pilotstudie. Alle lider av akutt hjertesykdom og alle nødvendige akutt angioplastikk.

Prosessens stress - fordi det er gjort på pasienter som er våken - har sine egne negative effekter på kroppen, forteller krucoff WHTT. 'Hjertet slår raskere, slår hårdere, blodkar er trangt, blodet er tykkere og blodpropper lettere. Alt det er dårlig.' Men hvis et inngrep kunne formidle det stresset, kan det være et ganske nyttig tillegg for folk som kommer inn For angioplastikk, sier han.

I pilotstudien ble pasientene tildelt en kontrollgruppe eller til å berøre terapi, stressavspilling, bilder eller fjern bønn. En terapeut kom til sengeplassen av pasienter i berørings-, stress-avslapping- og bildeskapsgrupper, men ikke til sengeplassene i kontroll- eller fjernbønnegruppene. Som kong, visste ikke folk i de to gruppene om bønner ble sendt sin vei eller ikke.

De tidlige resultatene 'var veldig suggestive at det kan være en fordel for disse terapiene,' forteller krucoff WHTT.

Krucoff og krater er nå involvert i MANTRA-forsøkets andre fase, som til slutt vil registrere 1500 pasienter som går gjennom angioplastikk ved ni kliniske sentre rundt om i landet.

Pasienter vil tilfeldigvis bli tildelt en av fire studiegrupper: (1) de kan bli 'bedt for' av de religiøse gruppene; (2) de kan få en nattlig form for åndelig terapi som involverer avslappeteknikker; (3) de kan bli bedt for og motta nattlig åndsbehandling - den 'turboladede gruppen', som krucoff kaller det; Eller de kan få ingen av de ekstra åndelige terapiene.

'Vi' ser ikke på bønn som et alternativ til angioplastikk, 'tilføyer han.' Vi er veldig høyteknologiske mennesker her. Vi ser på om i all den energien og interessen vi har satt inn i systematisk Etterforskning av høyteknologisk medisin, hvis vi faktisk har savnet båten. Har vi ignorert resten av mennesket - behovet for noe mer - som kan gjøre alle høyteknologiske ting bedre? '