Lyden av helbredelse

november 13, 2000 - sara cowell ble født 12 uker tidlig, og veide bare 2 1/2 pounds. Tenkt å ha lidd av hjerneskade, som en baby hun ikke ropte for moren eller reagerte på andres stemmer. Og da hun vokste til en pjokk, klarte hun ikke å lære å snakke og var redd for folk hun ikke visste. Da hun var 3, hadde legene diagnostisert henne som en betydelig utviklingsforsinkelse.

Men mens sara (ikke hennes virkelige navn) hadde mye problemer med ord, elsket hun å synge ut lyder rundt huset, og syntes faktisk å ha perfekt tonehøyde. Og siden hun ikke gjorde mye fremgang i taleterapi, spurte foreldrene hennes om musikkterapi. Taleprøven foreslo at de skulle prøve.

Snart melinda mansfield, MMT, MT-BC, besøkte Sara i hennes hjem, hvor de to spilte klassisk musikk og blåste bobler. De ville sitte sammen på gulvet, hver med en tromme; Mansfield ville slå ut en rytme på trommelen og få Sara til å leke med henne. Noen ganger ville hun synge for Sara, stoppe før det siste ordet i verset. Stille, uten å se på henne, ville sara synge det siste ordet.

'Melinda sakte og metodisk trakk henne ut - fikk henne til å ha det gøy med folk,' sier Sara's mor, Karen.

Musikk viste seg å være veien inn i Sara's verden. Det hjalp et barn som tidligere ikke kunne uttrykke seg gjennom språk, lære at ord hadde betydning, og at hun kunne bruke dem til å kommunisere.

Langt anerkjent som et kraftig middel til å røre følelser og lette kommunikasjon, får musikkterapi i dag en bredere bruk. Ikke bare er det å hjelpe barn som Sara å lære seg å uttrykke seg, det er også beroligende smerten hos mødre som leverer babyer, lette kommunikasjonen med deprimerte og engstelige pasienter, og hjelpe hjerneslagene til å gjenopplive språk. Og flere forskere lærer om arbeidene til de Hjernen, jo mer oppfordres de til at musikken kan utnyttes for å hjelpe pasientens utvinning.

Rytmer i hjernen

'Neurologisk musikkterapi er effektiv,' sier michael thaut, phd, professor i nevrovitenskap og musikk- og musikkterapi på colorado state university. 'Jeg har sett dataene og det fungerer.' Thaut bruker rytme for å hjelpe hjerneslag og parkinsons sykdomspatienter omskole deres evne til å kontrollere sine armer og ben. 'Bevisene tyder på at vi også vil se applikasjoner av musikk for å omskole oppmerksomhet og minne,' sier han.

Forskere sier at de har mye å lære om hvorfor barn som sara reagerer så godt på musikkterapi. Men det de vet så langt av fleksibiliteten i hjernen, har dem glade for utsiktene.

Det ser ut til at mønsteret av tilkoblinger i hjernen er i stadig endring, sier joseph arezzo, phD, professor i nevrovitenskap og nevrologi ved albert einstein medisinske høyskole i New York. Disse endringene er i stor grad tenkt å være drevet av hjernevirksomheten selv.

Komplekse, repeterende og matematiske kvaliteter av musikk gjør det til en overbevisende stimulans for hjernen. 'Det kan være iboende rytmer i hjernen,' sier Arezzo. 'Musikk kan knytte seg til den rytmen på en eller annen måte.'

Pasienter utsatt for lullabies av et bestemt tempo kan lære å synkronisere hjertefrekvensen med musikken, ifølge en studie publisert i juni 1999 utgave av en tysk journal,

'Jeg tror de neste årene vil det være spennende forskning på de unike egenskapene til musikk og hjernen,' sier Arezzo. Sofistikerte bildebehandlingsteknikker som MR- og PET-skanninger, bør hjelpe iszzo og hans kollegaer faktisk å observere endringer i folks hjerner når de hører på eller utfører musikk.

Samtidig har sara, nå nesten 4, nettopp avsluttet sin sjette måned med å jobbe med sin musikkterapeut. I dag snakker hun i fire- og fem-ords setninger, gjør øyekontakt med andre mennesker, og spiller ball med barna i barnehagen. Hennes foreldre kunne ikke vært mer begeistret. 'Jeg vet ikke om hun ville snakke akkurat nå hvis det ikke var for musikkterapien,' sier moren hennes. 'Det har forbedret kvaliteten på livet hennes 1000 ganger.'