Medisinsk marihuana: forskrifter i sammenheng

Du kan si at det var som en dårlig tur. En morgen i 1997 kom familiens lege Robert Mastroianni tidlig på sitt kontor i små pollock pines, California, for å finne to agenter fra den føderale narkotikahåndteringsadministrasjonen som ventet på ham. Etter en kort introduksjon begynte de å skyte spørsmål: hvor hadde mastroianni gått i skole? Hvor hadde han gjort sin medisinske trening? En av agenter ga da legen en kopi av et brev han hadde skrevet, og anbefalte marihuana til en pasient. Hadde mastroianni faktisk foreskrevet potten, spurte agenten, eller hadde han bare foreslått det? Solgte han marihuana til sine pasienter? Var han klar over at marijuana var et dødelig stoff som det var absolutt ingen medisinsk bruk?

Mastroianni var bedøvet, så sint. Han nektet å svare på flere spørsmål uten en advokat til stede. 'Mange av agenter' -spørsmålene var profesjonelt fornærmende, 'skrev han senere. Verre, de avslørte' en primitiv og i stor grad unøyaktig forståelse av medisinsk praksis. 'Agenterne ba om mastroianni s DEA nummer, en kode som leger må bruke når de foreskriver Noe kontrollert stoff. Han fulgte, og agenter igjen - men ikke før du sendte en chilling melding til mastroianni, og når nyhetsrapporter om stoffet agenter 'besøk kom ut, til tusenvis av leger landsomfattende.

Hva hadde mastroianni gjort? Ingenting som California's forslag 215 - det medisinske marihuana-initiativet - sa at han ikke kunne gjøre det. Laget av statens velgerne som den medfølende brukshandlingen fra 1996, tillater loven leger å anbefale cannabis, men ikke for å foreskrive det, for et bredt spekter av medisinske lidelser uten å bli 'straffet eller nektet noe rett eller privilegium'. Fritar fra rettssaken alvorlig syke pasienter som besitter eller dyrker legemidlet for medisinsk behandling på anbefaling av en lege. (Arizona velgere har gått en lignende lov, senere omtalt av statlige lovgivere, og heller ikke loven autoriserte transport eller salg av marihuana som medisin.) 20 års praksis mastroianni hadde sett om lag 50 pasienter bruker marihuana for å bekjempe muskelspasmer og kroniske smerter, samt kvalme forårsaket av kjemoterapi. 'Pasienter rapporterer ikke andre medisiner også,' skrev han i en bekreftelse innlevert i en klassesaksjon sort.

Mastroianni s synspunkter legger knapt ham på medisinsk fryns. Leger som behandler kreftpasienter har lenge vært oppmerksomme på at røyking marihuana kan lindre den forferdelige kvalme av kjemoterapi, slik at pasientene kan opprettholde vekten som er avgjørende for overlevelse. Faktisk en undersøkelse Utført av Harvard Medical School i 1991 avslørte at 44 prosent av onkologene hadde foreslått marihuana bruk til sine pasienter.

Selv noen narkotikahåndhevelsesansatte har ødelagt ranger for å støtte medisinsk bruk av marihuana. I 1988 skrev en DEA administrativ rett dommer at marijuana skal klassifiseres som et tidsplan II-legemiddel - en som er trygt for begrensede bruksområder. 'Marijuana er i sin naturlige form et av de sikreste terapeutisk aktive stoffene som er kjent for mennesket,' Sa han. 'Det har en nåværende godkjent medisinsk bruk i behandling i USA for kvalme og oppkast som skyldes kjemoterapi.' DEA avviste sin mening, og nylig forsøk på å få domstolene omklassifisert marihuana har mislyktes.

De fleste stater har imidlertid sine egne lover angående marihuana og leger. Siden slutten av 1970-tallet har 34 stater vedtatt lover, hvorav 24 forblir på bøkene, som tillater leger å anbefale marihuana eller oppfordre til å etablere forskningsprogrammer om cannabis. Problemet er at statsloven er erstattet av føderal lov, og den sistnevnte s posisjon på potten er krystallklar: marijuana er en tidsplan jeg narkotika på DEAs liste over kontrollerte stoffer, noe som betyr at den 'har ingen godkjent medisinsk bruk' Og kan ikke foreskrives under noen omstendigheter.

Etter at den medfølende bruksakten ble lov, skrev mastroianni brev som anbefalte marihuana til tre alvorlig syke pasienter. Ifølge en kilde nær saken viste en av disse pasientene sitt brev til politiet etter at de trakk sønnen sin og fant en marijuana sigarett i bilen. Politiet ga brevet til DEA, hvis agenter besøkte legen.

'Det' er veldig skremmende ting for en lege å bli utsatt for, sier Stephen N. Sherri, en San Francisco-advokat. 'På den ene side har du forpliktelse til å informere dine pasienter om din kunnskap om medisinske problemer Som bærer på hans eller hennes sak. Og derimot er det det potensielle strafferettslige ansvaret som helt kunne tørke ut karrieren din. Selv om du vinner, går gjennom en kriminell handling ville være et mareritt. '

Den frykten feide gjennom det medisinske samfunnet etter en nyhetskonferanse i 1996 hvor den føderale narkotikasjefen Barry McCaffrey kalte California-initiativet 'en cheech- og chong-show'. Han og advokat generalsekretær Janet Reno advarte videre at rettsavdelingen ville påtale doktorer som anbefaler stoffet. Men hvis regjeringens hensikt var å stoppe leger fra å diskutere marihuana, tok strategien tilbake. Den amerikanske medisinske foreningen fordømte raskt ideen om å begrense samtaler mellom leger og pasienter, og det nye england journal of medicine erklærte i en redaksjonell at føderalpolitikken Var 'misguided, heavy-handed og umenneskelig.' Forfatteren av stykket og deretter redaktøren, jerome kassirer, MD, en tidligere professor i mastroianni s på tufts university, bemerket regjeringens hykleri i å forbye leger fra å foreskrive marihuana mens Tillater langt mer farlige legemidler som morfin.

Den medisinske backlashen tok opp damp i februar 1997. En gruppe av 11 leger ledet av marcus conant, MD, en klinisk professor ved California University at San Francisco's medisinske senter og tidligere direktør for den største aids / hiv praksis I USA, saksøkte for å stoppe føderale tjenestemenn fra å straffe leger som rådfører pasienter for å prøve marijuana.

Den 30. april 1997 sendte forbundsmedlemsmedlemmet en foreløpig pålegg i konantfallet, og godkjente leger til å foreslå marihuana bruk for visse alvorlige sykdommer. I mellomtiden, i kongressens rep. Barney frank (D-mass.) Introdusert i mars 1999 en regning for å gjøre marihuana et tidsplan II-stoff, noe som betyr at det som morfin ville bli klassifisert som et 'svært farlig' stoff - men en med 'begrenset' medisinsk bruk. Regningen ville ha tillatt 'resept eller anbefaling av marihuana av en lege for medisinsk bruk', og tillot 'å produsere og distribuere marihuana til et slikt formål.' Frank's regning hadde 11 medsponsorer, bare en republikansk, rep. Tom Campbell i California. Regningen er fortsatt i husets underutvalg for helse og miljø, og forventes ikke å gjøre det til husgulvet siden GOP er Motsatte seg det. Dette er andre gang franken har forsøkt å få en slik regning godkjent.

Mccaffreys trusler også inspirerte arrangører i 10 stater for å begynne å samle underskrifter for stemmesedler som ligner på californias medisinske marihuana-initiativ. Og i mai i 1997 oppfordret florida medisinsk forening den føderale regjeringen til å gjenåpne kliniske studier på marihuana. Forfatteren av initiativet, internist Mark Antony Laporta, MD, av Miami Beach, sier at han var så 'pissed' av mccaffreys kommentarer at han satte seg og skrev den vellykkede oppløsningen. 'Jeg har aldri foreskrevet marihuana, og jeg kan' Ikke si at jeg har anbefalt det, sier han. 'Men jeg må kunne diskutere det slik at pasientene mine har all den informasjonen de trenger.'

Flere måneder tidligere hadde føderale tjenestemenn forsøkt å gjøre endringer i et åpent brev datert 27. februar som sa at ingenting hindrer en lege 'bare å diskutere med en pasient risiko og påståtte fordeler ved bruk av marihuana.' Men brevet forvekslet problemet ved å gjenta trusselen om strafferettslig forfølgelse dersom leger gir 'muntlige eller skriftlige uttalelser for å gjøre det mulig for pasienter å få kontrollerte stoffer'. Og mange lokale rettshåndhevelsesansatte gir ingen tvil om deres skjenker. 'Jeg ville undersøke noen lege som foreskriver dette ulovlige stoffet, og jeg' dirigerer [saken] til den føderale regjeringen og ber dem om å undersøke og muligvis påtale seg, 'sier fylkeskommunist Richard Richfield Romley i Maricopa County, Arizona. Jeg vet ikke om marijuana er bra eller dårlig. Jeg bryr meg ikke om det. Hvis det vitenskapelige samfunn sier at det har noen gunstige egenskaper, vil vi støtte det 100 prosent. Men det er ikke opp til velgere samfunnet. '

Gitt de juridiske farene, hvorfor fortsetter mange leger å foreslå marihuana? Svaret er at det kan stoppe kvalme og retching som plager pasienter etter kjemoterapi, samt stoppe den katastrofale vektglasset av AIDS-sløsingssyndromet. Røyking marihuana er også antatt å bidra til å redusere øyetrykk i glaukompasienter, kontrollere spasmer på grunn av multippel sklerose og lindre kronisk smerte, ifølge lester grinspoon, en tilknyttet klinisk professor i medisin ved Harvard Medical School, som har skrevet to bøker om legemidlet Bruk av marihuana.

For pasienter som brytes av kvalme og oppkast, foreskriver enkelte leger marinol, en juridisk syntetisk versjon av delts-9 THC (en aktiv ingrediens i marihuana). Men pasienter klager ofte på å være disorientert på marinol, og mange leger sier at røkt marihuana virker raskere og doseringen er lettere å justere. 'Hvis du tar for mye marinol, nikker du deg, en pasient med AIDS-demens kan falle ned trappene,' sier conant.

Mange leger sier at den beste løsningen ville være for den føderale regjeringen, både å la leger gi råd om cannabisbruk uten frykt for straff og å levere marihuana til klinisk forskning, som det gjorde i løpet av 1970-tallet.

I boston får grinspoon henvisninger fra leger som er for bekymret eller ukjente med marihuana for å foreslå det selv. 'Jeg forteller pasienten,' den største risikoen for deg er en juridisk risiko, 'sier grinspoon. 'Det gjør meg engstelig, det gjør pasienten engstelig, men jeg vil føle meg som en lege hvis jeg ikke gjorde det jeg kan for å minimere lidelse.'

Uansett hva den føderale regjeringen bestemmer, har grinspoon ingen hensikt å endre sin praksis. 'Jeg hadde en sønn med leukemi, og jeg så med egne øyne hvor nyttig det var å håndtere den kvalme han hadde med kjemoterapi,' sier han. Grinspoons sønn døde, men minnet om at han spiste en ubåtsmengde etter kjemoterapi - og holder den nede - er en far han aldri vil glemme.

'Jeg vet bedre enn noen føderal offisiell hva som er best for pasientene mine, og om marijuana kan hjelpe dem,' sier han. 'Jeg skal ikke bli fortalt av de som har hvordan de skal øve medisin.'

Beatrice Y. motamedi er en prisbelønt forfatter og redaktør som spesialiserer seg på helse og medisin. Hennes arbeid har dukket opp i Newsweek , Wired , Hippocrates , og San Francisco Chronicle , blant andre publikasjoner. Hun er for tiden på jobb med en bok om helsevesenet. Motamedi er en medvirkende redaktør til WHTT.