Ny taktikk for urolige par

februar 19, 2001 - problemer hjemme? Hvis du og din ektefelle er på vei for ekteskapsrådgivning eller terapi, vær oppmerksom på sin mindre enn stjernespor. Bare om lag halvparten av parene som søker profesjonell hjelp til å smuldre ekteskap, er i stand til å forbedre deres forhold på en meningsfull måte. Og mange forhold som ser ut til å bli bedre, er i vanskeligheter igjen innen to år, ifølge forskerne.

Andrew christensen, professor i psykologi ved UCLA, håper å forbedre disse oddsene med en nyskapende ny type ekteskapsterapi kalt integrert parterapi eller IKT.

Den rådende mantraen til parterapi er at for å minimere konflikt, bør partnere i en ulykkelig union arbeide mot felles grunn ved å endre deres oppførsel. En ekstrovert mann, for eksempel, kan være enig i flere romantiske kvelder hjemme hvis hans homebody ektefelle er enig i å bli med ham på nattene på byen med sine venner.

IKT gjør denne tilnærmingen helt rundt ved å oppmuntre par til å akseptere de svært forskjellene som slår sammen sitt forhold fra hverandre.

En studie av teknikken, publisert i april 2000-utgaven av Journal of Consulting and Clinical Psychology , sammenlignet IKT-effekten med effekten av adferdsparterapi (BCT), en populær form Av terapi som understreker atferdsendring. Etter behandling ble 70\% av parene som gikk i IKT betydelig forbedret sammenlignet med 55\% av parene som gjennomgår BCT, ifølge Christensen og hans medforfattere.

Selv om forundersøkelsen var liten - med bare 21 par, tilfeldig tildelt enten til IKT eller BCT - var resultatene slående nok til å imponere det nasjonale instituttet for mental helse, som har gitt $ 3 millioner for en femårig følge -up studie sammenligne de to teknikkene. Det er det største tilskuddet noensinne tildelt av NIMH for forskning om ekteskapelig behandling.

IKT, mer populært kalt 'akseptterapi', er kristendomshjernen og sena neil jacobson, phD, som var professor i psykologi ved University of Washington i Seattle til sin død i 1999.

De to terapeuter, begge ekspertene i BCT, fant seg frustrert over den høye sviktgraden av denne tilnærmingen, og bestemte seg for å understreke presset for endring. 'Den naturlige tilbøyelighet er å prøve å forandre partneren din, men innsatsen rettet utelukkende ved forandring accentuerer ofte konflikten,' sier Christensen. Noen ganger kan folk ikke endre seg, sier han, men selv om de kan, vil forespørsler om forandring fra en partner ofte forfølge vred.

Godkjenningsbehandling skifter vekt på å utvikle empati mellom partnere gjennom forståelse. 'Når du virkelig godtar partneren din og forstår hva han eller hun opplever følelsesmessig, kan du slutte å presse hverandres' knapper, sier christensen.

I godkjenningsterapi utvikler et par og terapeut en klar beskrivelse av parets forhold - en som begge parter kan være enige om. Christensen kaller denne prosessen og skriver 'historien' av et forhold.

De identifiserer de typiske situasjonene som utløser konflikt og undersøker dynamikken som oppstår når de argumenterer. Sentralt i teknikken er å identifisere motivene og følelsene som ligger til grund for hver partneres oppførsel. Disse åpenbaringene er ofte en overraskelse, sier Christensen.

Når kathy og bill (de spurte at deres virkelige navn ikke ble brukt) kom til christensen, deres 15-årige ekteskap ble fallende fra hverandre. Kathy klaget over at regningen var overdreven kontrollerende. Regningen motvirket at kathy ikke ville eller ikke kunne holde seg til avtaler de laget under sine argumenter.

Da de rehashed scenene fra livet deres, kom paret til å identifisere de uuttalte følelsene som lå under mange av sine argumenter. Kathy sa at billets stemme når de hevdet var så plagsomt at hun bare sluttet seg. Hun var ikke i stand til å tenke, som regningen antok, men stemte ham ut.

Bill forklarte at hans kompulsivitet ikke var motivert av et ønske om å holde kathy under hans tommel, men av et behov for å pålegge orden på sitt eget liv.

Ironically, endre - som er understreket i godkjenningsterapi - er ofte et av de viktigste resultatene. Kathy myknet da hun innså at regningen var usikker på grunn av en kaotisk barndom og usikkerhetene knyttet til jobben sin som en hollywood-manusforfatter. En gang regningen forsto den ødeleggende virkningen hans stemme hadde på kathy, fant han seg nøye på hvordan han Kom over.

Når par kjenner sine egne historier og utvikler empati og aksept av hverandre, gjør de vanligvis justeringer i sine liv som reduserer følelsesmessig volum i samspillet, sier Christensen.

Etter hvert som behandlingen utviklet seg, regner bill og kathy's interaksjoner med en større forståelse for hverandre, og hver rapporterte en forsterket følelse av intimitet og tilfredshet, sier Christensen.

For terapeuter ligger appell av akseptterapi i sin evne til å hjelpe par til å forene det som synes å være uforenlig. 'Hvert forhold har sitt eget sett med uløselige problemer,' sier Daniel B. Wile, phD, en psykolog i privat praksis i Oakland, ca., og forfatter av flere bøker om konfliktløsning for par. 'Atferdsmessig tilnærming fokuserer på hva som må endres og hvordan man endrer dem. Men hvis det ikke kan skje - hvis forskjellene ikke kan løses, tillater godkjenningsterapien at terapeuten tar det avgjørende neste skrittet.'

For par som ønsker å eksperimentere med tilnærmingen alene, har christensen og jacobson medforfattere Forenelige forskjeller , en selvhjelpsbok for urolige par.

Du kan også finne ut hvor godt de to av dere aksepterer hverandres adferd ved å gjennomføre en nettundersøkelse satt sammen av christensen og hans kollegaer. Når du fullfører undersøkelsen, vil du finne ut hvordan dine akseptnivåer sammenligner med par Som er lykkelig gift og de som ikke er. Undersøkelsen finner du på www.psych.ucla.edu/accept. Forskerne sier at de holder svarene konfidensielle som en del av sitt arbeid, og samler ingen personlig identifiserende informasjon.

Susan Chollar er freelance skribent som har skrevet om helse, oppførsel og vitenskap for Kvinners dag, helse, amerikansk helse, mccall s, og Redbook. Hun bor i corralitos, calif.