Faren i forsinkelse

november 27, 2000 - da han først ble presentert for undersøkelser, ble joseph ferrari ofte avvist. 'Jeg' blir gitt den siste dagen på en konferanse, 'husker Ferrari, phD, en professor i psykologi ved Depaul University i Chicago,' den siste timen da folk var å pakke opp for å gå hjem. 'Å, det er procrastination , du kan snakke da!' '

Det tok det meste av 1900-tallet for psykologi å gå ned og bli seriøs om å studere folk som utsetter til i morgen hva de burde gjøre i dag. Men i dag kan fokuset deres ikke være i tide. I vårt datastyrte samfunn kan folk velge hypereffektivitet, men de kan også tankeløst forkaste seg med endeløse elektroniske distraksjoner. Den resulterende skaden kan, selv om den ofte er trivialisert, være alvorlig, Stunting karrierer og forlater liv mired i skam og selvtillit. Som mange self-defeating atferd, prostestinasjon viser seg å være dypt forankret i psyke og personlighet.

Det handler ikke om tidsstyring, sier ferrari, som redigerte den eneste faglige boken om emnet, Utryddelse og oppsigelse unngår . 'For å fortelle en kronisk procrastinator å' bare gjøre Det 'er som å fortelle en klinisk deprimert person å heie opp.'

Selvforsinkende forsinkelser

Faktisk slipper vi alle av oss kjedelige eller ubehagelige oppgaver - klippe plenen eller organisere våre skatter. Men såkalte egenskapspesifiserere utsett gjentatte ganger handlinger som vil føre til suksess eller mer oppfylte liv. Hvis vi kaller venner i siste øyeblikk, for eksempel, 'de er mindre sannsynlig å være gratis. Hvis vi ringer for å reservere to timer før middag, kan vi sannsynligvis ikke få et bord. Og hvis vi reviderer vårt CV eller skriver en presentasjon dagen før et jobbintervju, vel, det er ingen overraskelse hvis vi ikke får jobben.

Hvor mange mennesker er egentlig egenskaper? Ingen vet virkelig. Små undersøkelser har funnet at ca 20\% av voksne rapporterer egenskapsforsinkelse. En seminal 1984 studie av 342 studenter funnet nesten halvparten alltid eller nesten alltid forutse ved å skrive semesterblader.

Men det er klart at de fleste egenskapsforkalkere betaler en høy pris. Det er den åpenbare kostnaden: En studie av 104 studenter publisert i november 1997-utgaven av Psykologisk vitenskap fant at procrastinators slått på papirene sine senere og fikk lavere karakterer. Og det er en mer vesentlig innvirkning. En nettbasert undersøkelse av progresjonsforskningsgruppen ved Carleton University i Canada har mottatt 2.700 svar på spørringen, 'i hvilken utstrekning har utsagnet en negativ innvirkning på din lykke?' Så langt, 46 \% Si 'ganske mye' eller 'veldig mye' og 18\% rapporter 'ekstrem negativ effekt'.

Selv fysisk helse og viktige relasjoner lider. Den samme Psykologisk vitenskap -studien som så at procrastinators fikk lavere karakterer på papirer, fant også at senere i semesteret, da tidsfrister veltet og stresset steg, fikk procrastinators flere fysiske symptomer og besøkte helsepersonell oftere.

'Mennesker som har et alvorlig problem med utsettelse, opplever mye skam,' sier M. susan roberts, phD, en atferds terapeut og forfatter av Leve uten forutsetning . De beretter seg med refrain, 'Jeg hater ikke å få meg til å gjøre det jeg vil gjøre, når jeg vil gjøre det.' Hun jobbet med en mann som hadde mistet sin virksomhet fordi han ikke kunne komme seg rundt for å sende ut regninger for betalinger som følge av ham.

Redd for å bli dømt

Selv om det er enighet om utrykkets tyngdekraft, forsker forskerne i det fledgende feltet av årsakene.

Ferrari sier at egenskapsfortolkere er fulle av selvtillit og bekymringer spesielt om hvordan andre vurderer deres evner. 'Procrastinators ser på deres egenverdighet som bare basert på evne til en oppgave,' sier han. Så deres logikk sier, 'hvis jeg aldri fullfører oppgaven, kan du aldri dømme min evne.'

Forsinkelsesprosjekter tilbyr også forkjøpere en praktisk unnskyldning hvis de ikke gjør det bra. 'De vil heller skape inntrykk av at de manglet innsats enn evne,' sier ferrari. 'De kan klandre det på mangel av tid.'

Faktisk vil de ofte handicap seg selv for å garantere en unnskyldning hvis de utfører dårlig, sier ferrari. I en studie som ble rapportert i juli 1999 Journal of social behavior and personality, satte han og noen kollegaer 59 karakteristika i et rom. De ble fortalt at de kunne velge mellom å studere for en matteprøve eller spille videospill de ble fortalt var 'tidsvaskere'. Resultatet? Prostituatorene (observert gjennom et enveis-speil) brukte 60\% av tiden til å spille spill.

Noen psykologer sier at selvoppfridende atferd er forankret i foreldreforhold. Faktisk studier som ledes av ferrari har funnet noen procrastinators er mer sannsynlig å ha hatt autoritære fedre. Han ser senere livstidsforsinkelse som reflekterer et barndomsmønster av opprør mot krevende dads. Andre antyder at autoritære foreldre, som sier når og hvordan ting skal gjøres, ikke hjelper barna med å utvikle initiativ- og planleggeferdigheter.

Men Clarry lay, phD, professor i psykologi ved York University i Toronto og skaperen av den generelle procrastination skalaen, ser følelser som virkninger i stedet for årsaker til utsettelse. Han sier at han mener at procrastinators ganske enkelt har et annet nivå av samvittighet enn de fleste. Rett og slett: de tenker og handler når det gjelder 'ønsker og drømmer' mens ikke-procrastinators 'fokuserer på' tanker og forpliktelser, 'sier han. De er også neurotisk disorganized i deres tenkning, sier han og gjør dem glemsom og mindre sannsynlig Planlegg bra.

Verktøy for endring

Likevel er det gode nyheter for procrastinators. Forskere er enige om at uansett den underliggende årsaken, procrastinators kan forandre seg - hvis de forandrer måten de tenker på. Når de jobber med klienter som frykter evalueringen av andre, for eksempel roberts Har dem redusert angst ved å vise seg å reagere på og overleve den hardeste kritikken. Hun foreslår også at noen bruker en pipende alarm eller palme pilot som verktøy for stadig å minne seg selv gjennom dagen om fordelene de skal høste hvis de fullfører oppgaven i tide .

Faktisk, å sette en stopper for å sette ting av har fordeler utover å fullføre en bestemt oppgave. Kanskje du vil ende opp med en bedre karakter eller kanskje ikke, lay forteller studentene han rådgiver om deres faglige utsettelse.

Men en ting er sikkert. 'Du skal føle deg bedre om deg selv.'

David jacobson er en fransk frilansskriver som ofte dekker psykologi.