Kajukenbo barnet

28. mai 2001 - med en 'hei-yai', svarte ian Vickroy en rød stansepute og grinnet. Det var ikke intensiteten som 11-åringen slo puden som gjorde ham stolt. Det var at han var i stand til å gjøre alt.

Ian og rundt 25 andre er påmeldt i en kampsportklasse spesielt designet for barn med cerebral parese. Noen sitter i rullestoler mens de trener sine slag. Andre står propped på canes. Spotters står bak dem for å fange noen faller.

'Dette gir oss en sjanse til å lære,' sier senior student vil jenkins, som bærer et lilla belte. 'Jeg elsker det. Det lærer oss å være sterkere, ikke bare mentalt, men fysisk.'

Terapi i forklædning

Etter å ha sett fordelene med hennes personlige trening, har Jan Brunstrom, MD, som har cerebral parese, designet krigerne med mod og kraft kajukenbo program for å hjelpe barn å bygge selvtillit samtidig som de forbedrer balansen og koordinasjonen.

Kajukenbo ble opprettet i 1947 i Hawaii som en kombinasjon av karate, judo, jujitsu, kenpo og kinesisk boksing (kung fu). For å gå videre til neste belte må studentene følge eksplisitte instruksjoner, utføre teknikker og detaljere historien og opprinnelsen til sporten.

Det er terapi i forklædning. Som deltar i en kampsportsklasse gir studentene ikke nødvendig trening, men styrker sin uavhengighet, øker utholdenheten og gir dem noe å streve etter - neste belte.

'Det er ikke bare kampsport,' sier brunstrom, en lektor i nevrologi og cellebiologi ved Washington University i St. Louis. '[Studentene er] motivert til å gjøre mer mosjon fordi de vet at det vil gjøre dem Gjør det bedre i kampsportklassen. Det føles bare til hverandre. De 'får behandling, og de vet ikke det enda. Kamskjermen og selvtilliten er bare stor. '

'noen av disse barna kan kjempe'

Black belt instruktører fra gateway defensive systemer lærer studentene taktikk og teknikk. De demonstrerer den riktige måten å slå, blokkere og bruke en escrima-pinne, et tradisjonelt kampsportsvåpen.

Lærerne er oppmuntrende - men tøffe - og er vant til å trene voksne, politibetjente og militærpersonell i forsvarsteknikker. De gleder seg heller ikke til sine yngre studenter. Hvis elevene glemmer å si, 'Ja, sifu', når de blir spurt, blir de beordret til å gjøre opptak. De som er sent for klassen, gjennomgår samme regime. Slutter seg til dem.

'Vi ville ikke komme hit og si,' la oss lære en spesiell klasse til disse barna, 'sier sjef instruktør mike stempf, et fjerde graders svart belte.' En av disse barna kan kjempe. '

Omkring 10 000 babyer født hvert år i USA, vil utvikle cerebral parese, ifølge CDC. Det er forårsaket av skader på hjernen under fosterutvikling eller ved fødselstidspunktet. Personer med cerebral parese kan lide av tap av bevegelse, hørsel eller syn, vanskeligheter med tale og anfall. Symptomer utvikler seg vanligvis før 2 år og kan vises så tidlig som tre måneder. Noen kan oppleve psykiske funksjonshemminger, mens andre ikke lider i det hele tatt.

Et skritt mot uavhengighet

Det er ingen kur mot cerebral parese, og det er ingen forskning som viser kampsport, spesielt, er nyttig for pasienter. Men øvelsen er like viktig - om ikke mer - for personer med cerebral parese som for De uten det, sier brunstrøm.

'Alt du kan gjøre for å få dem til å flytte er et skritt mot uavhengighet,' sier brunstrom, direktør for cerebral parese senter for barn i nevrologi ved st. Louis barns sykehus. 'Det er virkelig oppdraget - for å hjelpe disse barna til å vokse til å være uavhengige, slik at de kan gjøre alt de vil ha i sine liv.'

Rebecca Lamers har vært i terapi siden hun var 2. hun prøvde en rekke klasser som horsemanship terapi for å holde henne aktiv, men ingenting holdt henne interessert. Kajukenbo er den første klassen som rebecca faktisk ser frem til og har hatt nytte av henne, så sier moren sin. Da rebecca begynte på klassen for tre år siden sto hun med en stokk. Nå står den 20 år gamle alene, et oransje belte, og kan kaste gjentatte slag. Hun bruker to canes å gå, men ingen å kjempe.

'Terapi er kjedelig, og det gjør vondt,' sier hennes mor, Linda Lamers. 'Dette holder sine tanker av hva de gjør. Hun står nå alene. Hun føler seg så selvsikker, og jeg føler meg trygg på hennes sted å gå' på egen hånd.

Fighters med mod og kraft program startet sommeren 1998 med fem barn. Den har vokst til å omfatte mer enn 60 som varierer i alderen fra 8 til 21. hver elev har sin egen suksesshistorie, sier brunstrom. Barn som ikke kan komme seg ut av rullestolene kan sitte på bakre benker. Andre som trenger kanoer for å stabilisere, kan slå uten å snuble. De som var avhengige av foreldrene deres, jobber nå bra med andre.

Går global

Brunstrom og instruktørene fra gatewayen utvikler en videoserie, instruktørprogrammer og håndbøker til å ta til andre hjernevaktorganisasjoner. Gruppen, inkludert rundt et halvt dusin studenter, foreldre, instruktører , og frivillige, vil gi leger fra hele verden med en demonstrasjon i sommer på den femte internasjonale kongressen om cerebral parese, som vil finne sted I slovenia.

'Så snart de begynner å gjøre dette, glemmer de balanse og la kroppene ta over. Vi forteller aldri disse barna de kan' t, 'sier Stempf.' Det handler ikke om størrelse. Det handler om å vite Teknikkene. '

Nine år gamle april lohrmann er den yngste i klassen. Med et gult belte rundt hennes svarte klær og en scrunchy i håret for å matche, stanser hun med kraft siden hennes Madeline dukke holder vakt. Da hun er 12 april, hvem bærer bånd på begge ben, håper å være et svart belte.

'Det er moro,' sier hun. 'Og jeg kan slå opp på far min.'