Du har blitt diagnostisert med kreft. Nå hva?

28. mai 2001 - de tre scariest ordene på engelsk: 'du har kreft.'

Carolina hinestrosa, fra Washington, hørte først disse ordene i 1994, da hun ble diagnostisert med brystkreft ved 35 år.

'Jeg var en av de som ikke kjente risikofaktorer - annet enn at min første graviditet var etter alder 30,' sier hun, 'så jeg var egentlig ikke forberedt på diagnose av brystkreft. Kort tid etter at jeg var Diagnostisert, min [yngre] søster var også - så nå vet vi at det går i familien. '

Etter å ha gjennomgått brystbehandlingsoperasjon og stråling etterfulgt av fem års behandling med et stoff som ble kalt tamoxifen for å avverge en gjentagelse, ble hinestrosa diagnostisert igjen i fjor med en annen primær brystvulst.

Virgil H. Simons av Secaucus, NJ, fant ut at han hadde prostatakreft for syv år siden i alder 48 år. Svulsten ble oppdaget da han tok en venns råd til å få en prostata-test, siden han hadde en kjent risikofaktor For sykdommen - å være en svart mann - og en annen mistenkt risiko, å være veteran i vietnamkrigen, hvor han kunne ha vært utsatt for kreftfremkallende oransje.

'Jeg slags avskediget [min venns forslag] fordi jeg ikke hadde symptomer, ingen problemer, og jeg trodde jeg var for ung, men jeg hadde en vanlig fysisk uansett,' sier Simon, forteller WebMD. 'Så jeg Hadde en PSA-test gjort og se og se jeg hadde prostatakreft. '

Under en PSA-test ser legen din på blodnivåer av et stoff som produseres av prostata. Uvanlig høye doser betyr at en mulig kreftaktig vekst kan finne sted i prostata.

Hinestrosa og simons har tre ting til felles: de begge trodde de var for unge til å få disse vanlige kreftene, de ble begge gulvet av diagnosen deres, og de begge valgte å slå kreften, ikke la dem slå dem. Denne artikkelen skisserer rådene de og andre krefteksperter har samlet om hvordan du kan møte en diagnose av kreft for deg selv eller noen du elsker. Denne og annen informasjon ble presentert tidligere i år i New Orleans på et forum som ble arrangert av American Association for Cancer Research (AACR).

Forstå sykdommen

Ifølge det nasjonale kreftinstituttet har ca 8,4 millioner amerikanere som lever i dag kreft. Det er den nest største dødsårsaken i USA, bak hjertesykdom. En av fire dødsfall i USA er fra kreft.

Donald S. coffey, MD, professor i onkologi, patologi, urologi og farmakologi ved johns hopkins universitetshøgskole i baltimore, ga en 'kreft 101' -presentasjon på AACRs offentlige forum. Kreft, forklarte han, er en ubalanse mellom cellevekst og celledød, slik at mange celler akkumuleres på ett sted.

Hvis de akkumuleres i en ball, dannes de til det som er kjent som en godartet svulst, som kan kuttes ut av kroppen. Hvis de akkumuleres i en uregelmessig form, som din hånd, danner de en ondartet eller kreftfremkallende tumor , Og ikke alle cellene kan alltid kuttes ut. I så fall kan det være nødvendig med kirurgi, kjemoterapi, strålebehandling og / eller andre terapier.

Når kreft sprer seg, kalles det metastase. Noen celler fra en svulst avbrytes og beveger seg gjennom blodbanen til et annet sted i kroppen, hvor de setter opp butikk og begynner å vokse en annen svulst. Svulster som starter i en del av kroppen, metastaserer nesten alltid i et bestemt mønster. For eksempel brystkreftceller, metastaserer først til lymfeknuter og prostatakreftceller metastaserer først til leveren.

Forvent kraftig frykt og følelser

Ifølge carolina hinestrosa var hun så redd ved hennes første diagnose at hun lot behandlingsbehandlingen bli påvirket av det hun ønsket å høre.

'Du' er så forvirret, uinformert og redd, 'sier hun.' For meg var alt som ikke var det jeg ville høre skremme meg for mye. Jeg ville ikke ha kjemoterapi fordi jeg var for redd av det. Jeg ville side med hvem som sa at jeg ikke trenger det ut av [frykt og] uvitenhet. '

Virgil simons sier at hans følelser om hans diagnoser tok ham for en følelsesmessig tur. Han begynte å spørre seg selv, 'hvorfor meg?' Og blir fylt med selvmedlidenhet. Han flyttet raskt til depresjon og tenkte på likvidere sine eiendeler og flytte til en tropisk øy. Den tredje fasen beskriver han som 'overlevelse modus'.

'Du lukker egentlig bare ut alt og alle rundt deg og fokuserer bare på deg selv,' sier han. 'Du tror,' Jeg er i en kamp nå, og jeg må komme igjennom dette. '

'du pleier å være litt tøff på dine kjære og folkene rundt deg fordi du virkelig ikke kan se dem som en del av livet ditt i det øyeblikket. Det tar litt tid å komme gjennom det, men når du gjør det, kan du begynne å fokusere på livet ditt igjen i stedet for bare å prøve å overleve. '

Enhver som bryr seg om en kjære med kreft, bør forvente de første månedene etter diagnosen å være ekstremt vanskelig følelsesmessig. Ikke ta det til hjerte hvis din kjære oppfører seg urettferdig eller skyver deg bort. Fortsett støttende og tilgjengelig for å hjelpe. Hjelpe din kjære arbeide gjennom frykten for å ta en informert beslutning om behandling.

Velg å ha en positiv holdning

Hinestrosa kjempet tilbake mot sin frykt og valgte å se kreften som en kamp hun forventer fullt ut å vinne. Står overfor hennes andre diagnose, er hun ikke lenger redd.

'Denne gangen rundt, jeg tror jeg vil se på informasjonen,' sier hun. 'Hvis legen sier at jeg ikke trenger kjemoterapi, vil jeg fortsatt gå med det, men jeg vil være mer forsiktig med å ta avgjørelsen.'

Simons kom ut av sin kulisser av følelser med en fast beslutning om å bekjempe kreftkampen og vinne - samt å sette pris på livet mer.

'du har valget om å bli veldig bittert eller virkelig bli veldig fokusert og veldig engasjert,' sier han. 'Det' s gjorde meg setter pris på hver dag mye mer. En av de mest konkrete tingene er at jeg sluttet å ha på seg en klokke. Når du har på deg en klokke, ser du på hvilken tid det er å se hvor du må være. Du tenker på noe i fremtiden heller enn noe i nået. Sykdommen lærte meg at du virkelig må tenke på nået og leve hvert øyeblikk til sitt fulle. '

Bli informert - be om hjelp hvis du trenger

Ifølge hinestrosa er en kreftdiagnose en livsforandrende opplevelse, og den som krever deg, blir en ekspert veldig fort.

'Jeg vil oppfordre folk til å bli så informert som mulig, når de blir diagnostisert, og ta kontakt med legen din om avgjørelser av behandlingen din,' sier hun. 'Hvis du ikke klarer å håndtere det, kan du finne noen som du Kan stole på å hjelpe deg med å ta de beste avgjørelsene. '

Etter at hun hadde fått beskjed om hennes valg, hadde hinestrosa en lumpektomi, etterfulgt av kjemoterapi og stråling, etter hennes andre kreftdiagnose. Hun avsluttet sin andre behandlingsrunde i november 2000 og vurderer nå andre terapier.

Simons utforsket sine valg og bestemte seg for å få sin prostata kirurgisk fjernet. Syv år senere forblir han kreftfri.

'du må være veldig proaktiv,' sier Simon. 'Dette er ikke en sykdom hvor du bare kan si til legen,' fikse meg. 'Det er for mange alternativer, sykdomsstadier og modaliteter innen sykdommen ... du må virkelig engasjere seg i en dialog - Ikke bare med den første legen du snakker med, men mange, mange flere. Få de meninger som vil hjelpe deg med å ta en informert beslutning basert på din livsstil og hva du vil oppnå. '

Omsorgspersoner bør være klare til å hjelpe en kjære med kreft å navigere i helsesystemet og sikre at hans eller hennes behov blir oppfylt, fra å få den nødvendige informasjonen for å sikre at noen får lov til å bli hos ham eller henne under overnatting på sykehus .

Vær forsiktig med informasjonskilder og biaser

Enhver informasjon om kreft du bruker til å ta behandlingsvalg, bør være fra troverdige institusjoner, sier hinestrosa, som respekterte universiteter eller organisasjoner som det nasjonale kreftinstituttet eller det amerikanske kreftsamfunnet. Hun anbefaler også å be om bevis for å sikkerhetskopiere alt du forteller, selv om du blir fortalt denne informasjonen av legen din.

Ifølge simons er legene skapninger av erfaring. Det betyr at en kirurg er mer sannsynlig å se kirurgi som det beste alternativet for kreft, mens en radiolog er mer sannsynlig å tenke stråling vil hjelpe. Vurdere disse forutsetninger når du tar beslutninger om behandling og få mening fra flere eksperter.

'Hvis du har en lege som ikke er villig til å etablere en dialog,' sier Simon, 'få en annen lege.'

Vurder et klinisk forsøk

Kliniske studier er studiene utført for å avgjøre om nyere kreftbehandlinger er bedre enn eldre. Ved å delta i en klinisk prøve, hjelper du ikke bare vitenskapenes fremgang når det gjelder kreftbehandling, men du sikrer også at du får den mest oppdaterte terapien tilgjengelig.

For tiden er bare 3\% av kreftpasientene satt på kliniske studier, sier anna D. barker, phD, president og administrerende direktør for bio-nova inc., Samt et styremedlem i AACR, og dette Antallet må økes hvis forskningen skal gå videre.

Hvis du vil delta i en klinisk prøve, spør legen din. Det er et nettsted som heter Emergingmed som kan hjelpe deg med å finne en prøveversjon som er riktig for deg; Du finner den på www.emergingmed.com.

Få støtte

Din første reaksjon kan være å trekke seg tilbake etter en kreftdiagnose, men hinestrosa anbefaler at du når ut og søker følelsesmessig støtte.

'Det er veldig viktig at du ikke bare ser på det fysiske aspektet av sykdommen din, men også mentalen,' sier hun. 'Hvis du er autorisert og tar vare på hele personen, kan du ta bedre beslutninger og justere Bedre til konsekvensene av disse beslutningene. '

Simons sier at emosjonell støtte er nøkkelen, og at familiemedlemmer skal bli involvert i kreftpleie ved å snakke med leger og hjelpe til med beslutningstaking.

Hvis du vil ha støtte fra andre overlevende kreftformer, ta kontakt med ditt lokale kapittel av det amerikanske kreftsamfunnet eller sjekk ut deres hjemmeside på www.cancer.org. Sykehus og lokalsamfunnssentre driver også støttegrupper for ulike typer kreft. Flere og flere greskrods samfunn grupper hopper opp i et forsøk på å gi folk kreft med informasjon og støtte.

Bli involvert

'Det som har virket for meg, er å være involvert,' sier hinestrosa. 'Jeg ser det som en plikt til familien min og andre mennesker som er mindre godt enn jeg er - eller som kan bli syk med bryst eller kreft - å jobbe for dem og gi en følelse av haster om hva som skjer, det Det er mange liv tapt for kreft som ikke bør gå tapt. '

Hinestrosa startet og er nå administrerende direktør for en ideell gruppe kalt nueva vida, som dekker washington og området rundt. Det gir støttegrupper, peer counseling, oppsøkingsprogrammer og brystkreft screening til latinas. Gruppene utvikler også et ressursenter. Hinestrosa jobber direkte med sitt samfunn og arbeider også på vegne av nasjonalt nivå, og gir våkne til forskere og politiske beslutningstakere at tiden for å bekjempe bryst og andre kreftformer med alt vi har, er nå. Du kan nå nueva Vida på (202) 223-9100.

Hinestrosa anbefaler at kreftoverlevende blir involvert på et nivå de er komfortable med. Hun sier at samfunnsaksjonen hjelper deg med å realisere at du kan få et uttrykk i hvilke beslutninger som gjøres om kreftforskning.

Simons mener også at å hjelpe andre kreftoverlevende er en måte å vise sin takknemlighet på for å overvinne sin sykdom. Hans erfaringer som forsøker å få informasjon om prostatakreft, åpnet øynene for behovet for lett tilgjengelig og pålitelig informasjon om kreft for allmennheten. I et forsøk på å fylle dette behovet for pasienter med prostatakreft, skrev Simons boken Den elektroniske guiden for å bekjempe prostatakreft , som nå er tilgjengelig i sin tredje utgave, og blir revidert for en fjerde utgave som skal utgis neste år. Han grunnla også nonprofit prostata nettet, en online guide til prostata kreft tilgjengelig på www.prostate-online.com.

Simons er involvert i kreftforskning ved forsvarsdepartementet og med det amerikanske kreftsamfunnet. Han har skrevet, forelestet og vært på TV-talshows for å øke bevisstheten om kreftrisiko og behovet for å handle.

Gi aldri opp håp

Den gode nyheten om kreft er at 50\% eller flere av de som har kreft i dag, kan forvente å leve fem år eller mer, og mange er kurert.

Eksperter er enige om at de neste årene vil holde bemerkelsesverdige framskritt innen kreftbehandling i form av genetiske behandlinger som retter seg mot kreftceller, men ikke normale celler, nye vaksiner, nye kombinasjoner av terapier og nye legemidler som kan legges til kjemoterapi narkotika For å redusere bivirkninger.

'Alle har antatt i så mange år at [kreft er] en dødsdom, men ingenting kan være lenger fra sannheten nå,' sier barker. 'Det er fem større ord enn' du har kreft ', som er' sammen kan vi kurere kreft. ''

Alison Palkhivala er en freelance medisinsk forfatter som arbeider i montreal, Canada. Hun har skrevet om medisin og helsevesen siden 1994.