Pacemakere - for angst

september 24, 2001 - grå scott, av florence, SC, har blitt behandlet for angst i ni år, fra den tid hun ble diagnostisert med en spiseforstyrrelse i alderen 15. Siden da har hun prøvd en rekke medisiner og psykoterapi, med Variable resultater.

'Når symptomene blir lindret, blir det tolerabelt,' forteller hun WHTT. 'I verste fall har jeg følt meg veldig desperat.'

Scott er ikke alene. Angstlidelser - inkludert fobi, panikkanfall, obsessiv-kompulsive lidelser og posttraumatisk stresslidelse - påvirker mer enn 23 millioner amerikanere. Selv om behandling med en kombinasjon av medisiner og terapi er svært ofte vellykket, går enkelte pasienter fra stoff til legemiddel og terapi til terapi uten lindring.

'De fleste tror på angstlidelser som ikke veldig ødeleggende og lett behandles med rusmidler,' sier psykiater Mark George, MD, direktør for hjernestimuleringslaboratoriet ved det medisinske universitetet i South Carolina i Charleston. 'Men det er en betydelig kjerne av mennesker for hvem legemidler ikke fungerer og for hvem det ikke finnes gode alternativer.'

Det kan imidlertid forandre seg om en ny kirurgisk behandling kalt vagus nerve stimulering, eller VNS, viser seg vellykket.

Den 18. mai ble scott en av de første angstpasientene for å motta eksperimentell behandling. På den dagen implanterte kirurger ved den medisinske kollegiet i South Carolina en enhet i brystet, lik hjertepacemakeren, og kablet det for å stimulere vagus-nerven i nakken.

Navngitt for det latinske ordet som betyr 'vandrende', svinger vagusnerven fra tykktarmen, forbi tarmene, hjertet og lungene, og kommer sammen ved membranen, hvor den løper som en tykk kabel forbi spiserøret og inn i hjernen.

George kaller nerveen 'en superhighway til hjernen.' I motsetning til langvarig visdom, går trafikken på den motorveien for det meste nord - fra kropp til hjerne, ikke omvendt, sier han.

'De fleste har tenkt på det som måten hjernen kontrollerer hjertet og tarmene på,' forklarer George. 'Faktisk går det meste av informasjonen i den andre retningen. Vagusnerven er virkelig hjernens måte å tolke hva som skjer i hjertet og tarmene.'

Det antyder en spennende teoretisk grunn til at VNS kan fungere godt for personer med angst, sier han.

'følelser er ikke hjernehendelser, men hjernens fortolkning av kroppslige hendelser,' sier George. 'Når du føler deg redd, er det virkelig hjernen din som føler at hjertefrekvensen din går opp.'

Så ved å stimulere vagusnerven håper george og andre å påvirke utvekslingen av informasjon mellom kropp og hjerne og dermed lindre symptomene på angst.

Om dette virker, er det fortsatt å bli sett. I dag aktiverer enheten som er implantert i scott's bryst hvert femte minutt, stimulerer vagusnerven med en liten elektrisk strøm i en periode på fem sekunder. Når den aktiveres mens hun snakker, blir stemmen sin plutselig mildt hes.

'Noen dager tror jeg det hjelper, og noen dager vet jeg ikke,' sier hun. 'Først ventet jeg noe øyeblikkelig, men det virker ikke slik. Det kan ta måneder å se resultater. '

Årsak til håp

George sier det er grunn til håp.

VNS har i de siste 10 årene lykkes med å behandle pasienter med epilepsi som ikke svarer på konvensjonell terapi. Stimulerer vagusnerven ser ut til å redusere antall daglige anfall som slike mennesker opplever med opptil 40\% - og noen pasienter blir helt anfallsløse, sier George.

VNS ble godkjent av FDA for behandlingsresistent epilepsi i 1997.

VNS har også vist løfte om behandling av depresjon. Det er godkjent for denne bruken i Europa og i Canada, men ikke i USA.

I en rapport publisert i fjor i Journal of the Society of Biological Psychiatry , mottok 30 personer med depresjon, som ikke ble hjulpet av vanlige medisiner, VNS. 40 prosent av pasientene viste noe bedring etter behandlingen, ifølge studien.

Det var bemerkelsesverdig at noen pasienter ikke hadde noen depresjon i det hele tatt etter behandlingen.

'Det som interesserte meg var at 20\% til 25\% av pasientene var helt godt etter behandling,' sier george, medforfatter av studien. 'Blant personer med behandlingsresistent depresjon ser du sjelden fullstendig remisjon. Dette var mennesker som hadde mislyktes på tre eller fire medisiner, og to tredjedeler av gruppen hadde elektrokonvulsiv terapi [ECT, den såkalte sjokkbehandlingen].'

En ny studie vil sammenligne VNS med andre behandlinger for depresjon, og til ingen behandling. I mellomtiden viser sin tilsynelatende suksess med depresjon sin appetitt for å prøve terapien med andre humørsykdommer, inkludert angst.

George sier at han mener det er enda mer grunn til å tro at VNS vil lykkes i å behandle angst på grunn av den kritiske samspillet mellom fysiske responser i kroppen - for eksempel hjertefrekvens og muskelspasmer - og opplevelsen av frykt Eller panikk i hjernen. At hele samspillet skjer gjennom vagusnerven.

'Det gir mye mening at du kan forandre samspillet ved å manipulere informasjonen gjennom stimulering av vagusen,' sier George.

Fordi VNS krever kirurgisk implantering, er den langt mer invasiv enn andre elektriske stimuleringsteknikker, som ECT eller transcranial magnetisk stimulering (TMS), som ikke krever kutting av kroppen. Det er ikke billig: enheten og operasjonen Koster ca $ 20.000.

Andre psykiatere er fascinert av VNSs suksess i depresjon, men sier at det er praktisk bruk som en behandling gjenstår å se. Richard weiner, MD, leder den amerikanske psykiatriske foreningens komité for elektrokonvulsiv terapi.

'Det er en invasiv teknikk,' forteller weiner WHTT. 'Du må ha noen begrunnelse for å bruke den. Det kommer aldri til å være noe folk løper for å gjøre først. Problemet er, når du har gått gjennom en prøvebehandling av medisiner, på hvilket tidspunkt bruker du dette? '

For grå scott var det å delta i george's studie en sjanse til å prøve en banebrytende behandling som kan vise seg å være en permanent løsning på angsten som plager henne i nesten et tiår. Hvis det ikke virker, sier Scott at hun vil Fjern enheten. Hvis det gjør det, vil hun forlate det på ubestemt tid.

'Det er så mye å gjennomgå,' sier hun. 'Men for folk som blir desperate fordi de ikke er betydelig lettet av medisinering, er det godt å vite at du aktivt kan prøve noe i stedet for å sitte og vente.'