Er stillheten brutt?

27. mars 2000 (berkeley, calif.) - mer enn en gang i minuttet, 78 ganger i timen, 1,871 ganger om dagen, blir jenter og kvinner i Amerika voldtatt.

Når denne traumatiske hendelsen skjer med en kvinne i nærheten av Duke University Medical Center i Durham, N.C., nå vil hun bli spart de strålende lysene til ER.

I stedet, mens hun går gjennom den nødvendige medisinske behandlingen, samler bevis og politiet stiller spørsmål, vil hun bli omhyggelig i et mykt opplyst rom med komfortable møbler og pastellmalte vegger.

Medisinsk personale - inkludert spesialutdannede kvinnelige sykepleiere som samler bevis ved hjelp av toppmoderne utstyr - vil gjøre det de trenger å gjøre, men vil også være oppmerksom på de overlevendes følelsesmessige behov. , Om hun er 15 eller 45 år. Det fulle spekteret av omsorg vil være på plass, fra trente rådgivere til praktiske fasiliteter som ferskt klær og toalettartikler.

Mye har endret seg siden de første voldtektskrisens sentre sprang opp for 30 år siden i kjølvannet av 'break the silence' -bevegelsen som begynte i New York. Meldingen var en dyp og kraftig, sier marybeth carter fra California-koalisjonen mot seksuelle overgrep (CALCASA): voldtekt påvirker oss alle, og du er ikke alene.

Ut av den tidlige bevegelsen kom de tidlige hotlines, bemannet først av uutdannede frivillige. Da i 1974 skjønte at kvinner som hadde blitt voldtatt, ikke hadde noe til å søke hjelp, etablerte gail abarbanel voldtektsbehandlingssenteret i Santa Monica, California, som tilbyr psykologisk intervensjon og medisinsk hjelp.

Spesialisert omsorg i etterkant av angrep

Dette høståret, da hertugens spesialdesignede senter åpnet, ble det med en utviklingslandsomfattende trend mot mildere, spesialisert og mer effektiv behandling i etterkant av angrep. Anlegget, som andre over hele landet, har blitt bevisst utformet som En trygg, rolig setting, hvor pasienter som har gjennomgått seksuelt traumer, kan tilbys mer enn akutt medisinsk behandling.

Det er bevis for at tidlig innblanding og umiddelbar rådgivning gir en raskere overlevelse av voldtektsoverlevende. Hver stat har nå koalisjoner mot seksuelle overgrepsprogrammer (CASA) som er designet for å støtte voldtektskrisesentre og klientene de tjener. De fleste stater har nå seksuelle Angrepsslag (SARts) som består av spesialutdannede juridiske, medisinske og rådgivende fagfolk og talsmenn som jobber sammen.

Slike lag tilbyr i dag rutinemessig råd om seksuelt overførbare sykdommer, hiv, graviditet, infeksjon og andre risikoer. De har vanligvis på morgenen etter pillen, samt andre behandlinger og medisiner for spesifikke medisinske behov. Trente rådgivere er til stede 24 timer i døgnet. Noen institusjoner, som stuarthus i Santa Monica, har spesielle tjenester bare for barn som har blitt voldtatt.

Forbedringer i psykologisk omsorg

Forskning understreker det dype og komplekse traumet som voldtektsofrene opplever. En studie finansiert av det nasjonale instituttet for narkotikamisbruk funnet i tidlig på 1990-tallet at overlevende hadde økt risiko for et bredt spekter av psykiske problemer, fra forsøk på selvmord, til økt rusmiddelmisbruk og til store depressive episoder.

Post-traumatisk stresslidelse, en sviktende tilstand som oppstår etter traumer som kamp, ​​er nå anerkjent som en vanlig følge av voldtekt, sa ivonne zarate, pedagogisk koordinator for santa barbara raps krisesentralen. Zarate bemerket at en form for denne lidelsen - referert til som voldtattrapsyndrom (RTS) - på et eller annet tidspunkt i deres liv rammer en tredjedel av dem som har blitt voldtatt.

Heldigvis er advokater og rådgivere på mange voldtaks traumerom opplært for å gjenkjenne de fysiske, mentale og atferdsstressreaksjonene som følger med RTS, og kan løse problemet tidlig. Ektefeller, barn, elskere og venner kan også bli betydelig påvirket av overlevendes voldtekt. De fleste krisesentrene gir gratis rådgivning til alle som er i sirkelen.

Til tross for innovasjonene faller et flertall av mennesker gjennom sprekkene. Ifølge en amerikansk justisdepartementets justisdepartement, rapporterer kun om 16\% av voldtektsofrene - i alle aldre - kriminaliteten i utgangspunktet. Totalt sett, sier marybeth carter, meldingen trenger fortsatt å komme seg ut til samfunn, til foreldre, til leger: voldtekt kan skje med noen, hvor som helst - og når det gjør, er omfattende omsorg en nødvendighet.

Jolie ann bales er en advokat basert i berkeley, calif. Hun har skrevet for en rekke juridiske og forretningsmessige publikasjoner.