Naturlige hjerneforsterkere

I likhet med at idrettsutøvere tar kosttilskudd for å forbedre deres fysiske ytelse, håper noen mennesker å skarpere sine wits med såkalte 'hjerneforsterkere'.

Selvfølgelig, ingen pille kan gjøre deg til et geni hvis du ikke er en, Blomster for algernon stil. Så hva er hjernen boostere?

'Det kan bety flere ting. Det kan bety urter eller næringsstoffer som gir klarhet i tenkning, årvåkenhet, fokus, konsentrasjon, minne og jevne humør,' sier Ray Sahelian, MD, forfatter av Mind Boosters og en familieutøver i marina del ray, calif.

'Vanligvis vil folk legge merke til at de er mer fokuserte og varslede, at de er mer motiverte, at de behandler informasjon raskere, sier han.

Det vil si hvis de merker noen effekter.

'Noen har prøvd og har fått fordeler. Andre har kanskje ikke lagt merke til noe, sier sahelian.

Hjernen boostere kan synes å stimulere mental aktivitet, men de er ikke stimulanter i streng forstand, som ting som koffein, efedrin eller amfetamin er. I mange tilfeller vet ingen virkelig hvordan de fungerer på hjernen.

'Urter vil ha flere forskjellige forbindelser i dem, i motsetning til, la oss si, et stoff som amfetamin, som i utgangspunktet er en sammensatt, ett molekyl, sier sahelian.' Urter vil ha et sett med flere eller flere Dusin forbindelser i dem. Det er vanskelig å finne ut hvilken av dem som er mest aktive, eller om det er kombinasjonen av mange av dem som produserer resultatet. '

Generelt er ideen om at urter eller næringsstoffer kan øke hjernekraften, men det er ikke påvist.

Det har ikke vært mye forskning om hvorvidt en intelligent, sunn ung person kan fungere bedre intellektuelt under påvirkning av anerkjente hjerneforsterkere, og når forskningen er utført, har resultatene variert.

Urter for tanker

En rekke nyere forskning har fokusert på ginkgo biloba, bladet av ginkgo-treet, som er innfødt i Kina og en av de eldste plantene på planeten.

Ginkgo er spesielt interessant for forskere på grunn av potensialet til å behandle alzheimers sykdom og aldersrelatert psykisk tilbakegang. Flere studier har vist at det hjelper disse forholdene, og det er rutinemessig foreskrevet på steder som Tyskland og Frankrike.

Det antas at ginkgo virker ved å tynne blodet og dermed forbedre oksygenstrømmen til hjernen. Hjernen er en glutton for oksygen, så det er mulig at selv en liten mangel på sirkulasjon kan påvirke ytelsen.

Som hjerneforsterker for folk med normale mentale evner, er det fortsatt kontroversielt.

For eksempel viste en studie publisert i journalen Psychopharmacology i 2000 at ginkgo økte oppmerksomheten. En studie fra 2001 i tidsskriftet Human psychopharmacology foreslo at det forbedrer minnet. Likevel, i en gjennomgang av studier på ginkgo hos friske mennesker, fant forskerne ikke noe godt bevis på at det forbedret mentale evner, ifølge en rapport fra 2002 i Psychopharmacology bulletin .

Du bør ikke ta ginkgo biloba med noen ikke-steroide antiinflammatoriske stoffer (NSAIds) som aspirin eller ibuprofen fordi de også tynner blodet. Kombinere de to kan føre til overdreven blødning. Det samme gjelder for blodfortynnere som warfarin.

Huperzine-A, avledet fra kinesisk mos Huperzia seratta , er en annen urt som har blitt studert som en potensiell alzheimers terapi. Det kan også fungere som hjerneforsterker hos friske mennesker, men Få studier har sett på det.

En studie ut av Kina viste at det forbedret minne og læring i en liten gruppe studenter. 'Den har blitt brukt i Kina mye mer enn den har i USA,' sahelian sier.

Huperzine-A ser ut til å blokkere et enzym i hjernen som bryter ned acetylkolin, en nevrotransmitter. Acetylkolin bærer informasjon på tvers av synapser, mellomrom mellom hjerneceller. 'Mer acetylkolin forblir i hjernen, og det er slik det kan være nyttig i minnet, sier sahelian.

Brain mat

Utover urter kan en rekke næringsstoffer virke som hjerneforsterkere.

En omega-3-fettsyre som finnes i fiskeoljer, er docosahexaensyre (DHA) antatt å være viktig for utviklingshjernen til spedbarn. DHA kan også fungere som hjerneforsterker ved å hjelpe hjerneceller til å kommunisere, ifølge sahelian.

'Interessant, er foringen av hjerneceller veldig høyt konsentrert med fettsyrer, spesielt DHA,' sier han.

En 1999-gjennomgang av studier på DHA, publisert i tidsskriftet Farmakologisk forskning , viste at næringsstoffet er avgjørende for normal hjernefunksjon, og at en diett rik på DHA forbedrer læring, mens mangel på DHA forårsaker læring evne til å lide.

'En annen jeg virkelig liker er aceytl-L-carnatin. Det blir ganske populært, sier sahelian.

Acetyl-L-karnitin kan fungere som en hjerneforsterker ved å bidra til å opprettholde hjerneceller. Det er ikke mye kjent om effektene hos friske mennesker, men en undersøkelse fant at personer med tidlig alzheimer og mildt nedsatt minne hadde nytte av å ta det.

Til tross for mangel på bevis, sier sahelian han mener det forbedrer mental fokus og våkenhet. 'Jeg la merke til effekten innen to timer,' sier han. 'Det gjør også en mer motivert, og du kan konsentrere deg bedre og få ting gjort raskere.'

DMAE (2-dimetylaminoetanol), også tenkt å endre nivåer av acetylkolin i hjernen, er en annen som sahelian sier at han kan komme seg ut basert på anekdotiske bevis alene. Det er lite i veien for vitenskapelige data for å støtte påstander om at det øker hjernekraften.

Likevel vil de fleste merke seg innen en time eller to å ta det slik at de 'tenker raskere og skarpere, og at de har bedre fokus,' sier han.

Han sier at det å ta for mye kan forårsake bivirkninger som rastløshet, irritabilitet og spenning i nakke musklene.

Få smart

Alle disse tingene betraktes som kosttilskudd, ikke medikamenter, slik at de ikke er underlagt den strenge godkjenningsprosessen som narkotika er. FDA begrenser påstandene produsentene kan gjøre om kosttilskudd til en viss grad, men du er i stor grad igjen til Døm selv.

Hvis du er villig til å skille ut noen penger - for eksempel, selger en flaske 60 acetyl-L-karnitinkapsler på 250 mg for rundt $ 20 - du kan finne noe du liker. Prosess med prøve og feil.

'det er vanskelig å forutsi hvordan et individ vil svare. Det er ingen blodstudie eller spinalkran eller alt vi kan gjøre som vil fortelle oss, 'Vel, dette er den perfekte urten for deg,' sier sahelian.

Sahelian påpeker også at hjernestyrkerne ikke vil hjelpe hvis du er søvnberøvet. 'Dyp søvn, ut av noe, er trolig den viktigste faktoren for å bevare minne og klarhet i å tenke på dagen,' sier han.

Publisert 16. juni 2003.