Den amerikanske psyken, etter 9/11

Når terroriststyrte flyruter ødela verdenshandelssenterets tvillingtårn og krasjet inn i femkantet, ødela de ikke bare tusenvis av mennesker direkte i brannlinjen. De angrep også amerikansk psyke. I dag arbeider folk fra sjø til skinnende sjø fortsatt med de følelsesmessige konsekvensene av hendelsene 11. september 2001.

Som med mordet på president Kennedy, vil nesten alle amerikanere alltid huske hvor de var da jetsene slengte seg inn i tårnene, og hvordan de satte transfixed og så på de forferdelige TV-bildene av det hidtil usete blodbadet. Men lenge etter at de forstyrrende nyhetsrapporterne ble fjernet fra TV-skjermer, søker noen amerikanere fortsatt etter en tilbakegang til psykologisk balanse.

Ifølge helsepersonell har mange menn og kvinner vist en fantastisk motstandsevne siden 9/11, ofte opptatt av følelser av patriotisme og nasjonal stolthet, noen ganger bare etter tidens gang. Selv om nasjonale undersøkelser rapporterte vanlige problemer som sovevansker, problemer med å konsentrere seg og følelser av sårbarhet i uker og måneder etter angrepene, har disse symptomene gradvis redusert hos mange individer. Andre er imidlertid fortsatt engstelige og fryktelige da de fortsetter å takle de dristende psykologiske effektene av terrorangrepene, enten de bor i nærheten av null eller tusen miles unna.

Identifisering av PTSD

Tilstedeværelsen av langvarige psykiatriske symptomer bør ikke være overraskende siden, som psykolog William E. Schlenger, phD, sier 9/11-angrepene 'representerer en hidtil uset eksponering for traumer' innenfor grensene til USA.

I en studie ved north carolina s forsknings triangel institutt (RTI), publisert i august 2002 utgaven av Journal of American Medical Association , rapporterte schlenger og kolleger at 11\% av befolkningen Av Metropolitan New York utviklet sannsynlig posttraumatisk stress lidelse (PTSD), preget av mareritt, tilbakeslag og andre angst symptomer.

'Ekstrapolerer fra eksisterende studier av PTSD, vil 30-50\% av tilfellene vise seg å være kronisk - og i minst noen av tilfellene vil det trolig være en livslang lidelse,' sier Schlenger, direktør for RTI ' S senter for risikoadferd og psykisk helseforskning.

Mens mennesker i New York City og Washington har vært spesielt utsatt for den psykologiske virkningen av 9/11, har menn og kvinner i alle deler av USA også blitt påvirket. Ikke bare så nesten alle sammen tv-kollapset på verdenshandelssenteret tårnene, men ifølge RTI-forskerne hadde en oppsiktsvekkende 10 millioner voksne i USA en venn, familiemedlem eller medarbeider drept Eller skadet i angrepene.

Å ha en slektning eller nær venns fysiske velvære utfordres regnes som en traumatisk hendelse som er tilstrekkelig for utviklingen av PTSD, sier juesta M. caddell, phD, seniorforsker klinisk psykolog og medforfatter av RTI-studien. RTI-undersøkelsen fant en 4\% prevalens av sannsynlig PTSD i landet som helhet, og oversatte til mange millioner tilfeller fra New York City og nasjonens hovedstad.

Omforming av personlige liv

'11. september var et forferdelig tap - ikke bare når det gjelder tapt liv, men i form av en tapt levemåte,' sier yael danieli, phD, en ny york city klinisk psykolog, og en grunnlegger av Det internasjonale samfunnet for traumatiske stressstudier. Hun mener at en 'ny normalitet' må etableres som inkorporerer usikkerhet, inkludert større beredskap for 'noe'. Hun legger til, 'det betyr at du aksepterer at ingenting vil bli det samme igjen. Dette kan føle seg dårlig, men det er realistisk.'

For mange, måten de lever og de beslutninger de gjør i sitt daglige liv, blir fortsatt påvirket av 9/11. 'Det påvirker hva de forteller og hvordan de reiser sine barn, hvor de sender dem til skolen, deres forhold til arbeidet deres, og om de vil forbli i en jobb som er i en høyhus, særlig i sentrum', sier Danieli. 'Folk gjør også disse beslutningene i en dårlig økonomisk atmosfære, så selv om de kanskje vil forlate jobbene,' er de redd for at de ikke finner en annen. '

Sinn og optimisme

Mange amerikanere har reagert ille på hendelsene i september. 11, og ifølge nyere forskning har disse individerne en mer optimistisk utsikt over fremtiden enn de som har reagert med frykt.

Baruch fischhoff, phD, kognitiv psykolog ved carnegie mellon university, sier, 'sinne på en komplisert måte gjør folk mer optimistiske.' Disse sint reaksjonene til 9/11 - og optimismen som kan følge med det - ses mer hos menn enn hos kvinner, mens kvinner er mer sannsynlige å være redd, sier fischhoff.

Den carnegie mellon forskerne har også konkludert med at en betydelig minoritet amerikanere ser seg selv som sårbare for fremtidig terrorisme. De undersøkte voksne sa at de hadde en 21\% sjanse for å bli skadet i et terrorangrep i løpet av det neste året, som forskerne beskriver som 'en veldig dyster utsikt'. Men ifølge fischhoff har folk en tendens til å se seg som mindre sårbare enn 'gjennomsnittlig amerikaneren', som de tror har 48\% sjanse for terrorskader i løpet av det neste året.

Effekten av terrorangrepene på den psykiske helse av amerikanere ble også gjenspeilet i en studie bestilt av den amerikanske psykologiske foreningen, som undersøkte 1.900 amerikanere tidlig i 2002. Omtrent en av fire voksne sa at de følte seg mer deprimerte eller engstelige enn hos Andre ganger i sitt liv, med sept. 11 hendelser viktige bidragsytere til disse symptomene (sammen med faktorer som økonomiske vanskeligheter). Mer enn tre fjerdedel av amerikanerne undersøkte sa at de er på nytt og har prøvd å forenkle sine liv og fokuserer mer på 'hva som virkelig betyr noe.'

Elusive 'quick fixes'

Spesielt i New York City, synes livet å ha forandret seg for alltid i etterkant av hendelsene i september. 11, sier danieli. Amerikanere pleier å like raske løsninger, sier hun, foretrekker umiddelbar opprydding og ombygging, og deretter videre. 'Men' legger hun til, '11. september er ikke en ferdig, endelig begivenhet som skjedde og endte på den dagen, som om det var en naturkatastrofe. Folk lever fortsatt med stor usikkerhet, inkludert dvale trusler om andre Former for terrorisme, og en pågående og kanskje en kommende krig. Det er ikke 'tilbake til det normale' etter denne typen katastrofe. '

Carol North, MD, professor i psykiatri ved Washington University School of Medicine i St. Louis, enig. 'Følelser av opprør har en tendens til å minske over tid,' sier hun. Men det er ikke alltid tilfelle. I året etter den 9/11 har det vært en jevn strøm av hendelser - fra miltbrennte bokstaver til 'skoen bomber' til advarslene fra regjeringens tjenestemenn om å være årvåken - Som har mange mennesker i hvilken nord kaller 'en tilstand av konstant uro'.

Når det skjer helbredelse, anerkjenner mange psykologer at det tar tid og ikke kan bli rushed. 'Hvis du hadde et ødelagt ben, og jeg presset deg til å drive en maraton i to uker, ville alle tro at jeg var sur Danieli. 'Men på en eller annen måte, etter et så stort trauma som september. 11, er rask healing forventet, selv om det er uklokt og skadelig. '

Folk som fremdeles føler seg traumatiserte av hendelsene i september. 11 bør søke profesjonell hjelp, ifølge de fleste eksperter. En rekke behandlinger blir brukt til PTSD, inkludert psykoterapi og medisiner (for eksempel antidepressiva stoffer). Men advarer schlenger, 'for langsiktige tilfeller fokuserer behandlingen mer på behandling av symptomer enn' vi 'kommer til å komme over dette helt.' '