Reuniting familier etter Katrina s kaos

I kaoset til orkanen Katrina ble sikre familiebinder unraveled. Tenåringer ble lufttransport fra hustak mens foreldrene deres bodde bak. Smårollene vandret ensom på motorveier. Mødre ble tvunget til å forlate syke babyer på sykehus mens de flyktet til sikkerhet med sine andre barn.

For første gang i sin historie har det nasjonale senteret for savnede og utnyttede barn i Virginia lagt ut internettfotografier av barn som mangler ikke etter bortføring, men naturkatastrofer; Bildene spenner fra en 3 år gammel jente som er tapt fra hennes bestemors hus i alabama til en 17 år gammel gutt som ble sist oppdaget på det nye orleans kongressenteret.

Heldigvis har mange manglende barns bilder blitt stemplet 'løst' etter hvert som flere og flere ungdommer blir gjenforenet med sine kjære i dagene etter landets verste naturkatastrofe. Men psykiske eksperter forteller WHTT at selv når disse familiene kommer under ett tak igjen, vil noen trenge hjelp til å takle følelsesmessig nedfall.

'I utgangspunktet er det lettelse og utvinning fra sjokk,' sier daniel hoover, phD, en psykolog ved menning klinikken i houston. Men til slutt slår euforien seg av og foreldrene er ikke lenger i ren overlevelsesmodus . Det er når problemer kan starte. 'Mange mennesker er virkelig fokusert på' her og nå ', konkrete realiteter om å ha et sted å bo og håndtere krisen. Når krisen avtar og folk blir bosatte, er det rom for den slags følelsesmessige etterspill som har en tendens til Å sette inn. '

'Feilfølelse'

For mange familier er marerittet ikke over. Det nasjonale senteret for savnede og utnyttede barn (888) 544-5475) viser 669 barn fra Mississippi, Louisiana og Alabama som enten mangler eller søker etter tapt Foreldre, adskilte unge og foreldre smiler i en tilstand av følelsesmessig limbo. De vet ikke om de vil finne sine kjære - eller hvor lenge det kan ta.

Foruten smertefullt over barns skjebne, kan foreldre ha skyldfølelser om hvordan de ble skilt i første omgang, selv når ting er stort sett ute av hendene, sier hoover. 'Det er en viktig ting Å adressere - den tendens til selvkjenning. '

Hva er separerte barn som går gjennom? 'Absolutt terror og panikk og bekymring for hva som vil skje,' sier han. 'Barn som er gamle nok til å vite hva som foregår og ung nok til ikke å føle at de har kontroll over prosessen - det er veldig vanskelig for dem.'

'yngre barn er bare avhengige av foreldrene deres for mat, ly, vann - alle deres grunnleggende behov. Og nå er de' borte ', sier Seth Allen, en familie tjenesteforbindelse med det nasjonale senteret for Manglende og utnyttede barn. 'De emosjonelle problemene de stoler på at deres foreldre skal håndtere, blir ikke tatt opp.'

'emosjonelt førstehjelp'

For tenåringer, å miste en peer nettverk forbindelser smerten, sier allen. 'Ikke bare er de ikke i stand til å finne foreldrene sine, men deres venner mangler.' Hva er mer, tenåringer innse at de aldri kan gjenopplive sine liv i deres ødelagte hjembyer.

Midt i krisen lyder hoover et håpfullt notat. 'Det er familiemedlemmer som blir funnet hver dag. Det er mange mennesker og mange ressurser blir brukt til å finne de barna.'

Hoover, som har veiledet familier som er rammet av Oklahoma City-bombardement, sier at de fleste familier i siste instans kan komme tilbake til en traumatisk adskillelse. 'Sannsynligvis håndterer de fleste dette ganske bra og er ganske motstandsdyktige. Men du har en gruppe mennesker som er virkelig utsatt for traumatiske ettervirkninger og vil ha levende påminnelser om hendelsen, påtrengende minner om tapet, våkne med drømmer om å ha mistet Den kjære, har problemer med hendelser som minner dem om tapet, sier han.

For eksempel kan en far som søkte ly på astronome i Houston mens han søker etter et savnet barn, få tilbakemeldinger hver gang han går forbi bygningen igjen - selv om barnet ble funnet.

Alle familier som er utsatt for separasjon, vil bli bedre etter 'følelsesmessig førstehjelp', sier hoover, kanskje med rådgivere som sendes til leir. 'Folk gjør mye bedre med slike nødsituasjoner når de har mulighet til å snakke gjennom traumer og fortell sin historie - noen ganger gjentatte ganger - i de første timene eller dagene etter at det har skjedd. Som virkelig kan avverge mange mer traumatiske svar senere. '

Folk som har en tendens til en mer seriøs respons, har ofte en personlig eller familiehistorie av angst eller psykiatriske og følelsesmessige lidelser, eller tidligere erfaring med traumer, sier han. De kan ha nytte av antidepressiv eller antianksjonsmedisinering samt støttegrupper.

Mødre og fedre kan også hjelpe barna sine. Etter en traumatisk adskillelse, 'barn er ofte panikkete, de er ofte utsatt for separasjonsangst,' sier hoover. Noen smolder hos foreldrene for å miste dem, men skamme seg for slik vredelse. Noen forblir så følelsesmessig sjokkert at de unngår å nevne separasjon.

uttrykke følelser gjennom atferd

Fordi barn ofte ikke uttrykker følelser muntlig, kan foreldre antar at de styrer følelsesmessig. Det er en feil. 'Barn er mer sannsynlig å uttrykke det gjennom deres oppførsel. De kan være vekk og irritabel og komme i vanskeligheter, opptre eller motstå eller tøffe eller forsøke å kontrollere folk rundt dem, sier hoover. Allen sier at barn kan bli redd for mørket eller å være alene, eller de er bekymret for at en dårlig hendelse vil ta foreldrene bort fra dem igjen.

Et svært viktig første skritt er å få barnet til å snakke. De må føle seg trygge, sier hoover. Å skape dette miljøet kan være tøft fordi orkanen dratt barn ut av kjente omgivelser, anerkjenner han. 'Mange av disse barna blir kastet inn i skolesystemer som er nye for dem, og de må føle seg trygge og sikre nok til å jobbe med disse problemene.'

Når foreldrene har sine egne følelser under kontroll, kan de prøve lekebehandling med barn som er for unge til å uttrykke seg, sier hoover. Foreldrene går faktisk ned på gulvet og ser på barnet deres tegne eller leke med figurer - uten å rette prosessen eller dømme resultatene. Uansett følelser barna havner ', uttrykker de det ofte vellom gjennom spill, sier han.

I Oklahoma City behandlet han en jente, omtrent 5 eller 6, som mistet sin far i bombingen. Da hennes mor møtte en ny mann, var jenta rasende, men kunne ikke uttrykke sin sinne i ord. I løpet av behandlingssessene ble hun trukket til et dukkehus hvor hun fant ut et drama om at en far ble sparket ut av en ny mann I husstanden. 'Hun repetitivt spilte ut konflikten og sinne på moren og den nye mannlige figuren i familiens liv, sier hoover. Hennes mor innså at i rushet for å gjenoppbygge et knust liv hadde hun oversett barnets følelse av tap.

Foreldre bør ikke anta at tenåringer har en kant over yngre søsken i å komme seg fra traumatisk adskillelse, sier hoover. Teens som stamper seg vredt, får problemer i skolen, eller viser andre atferdsendringer, kan trenge profesjonell rådgivning.

'Mange mennesker føler at tenåringer er så opptatt i sin peergruppe at de ikke er så festet til sine foreldre, men det er absolutt ikke tilfelle. De er ofte veldig festet, veldig trengende. De kommer til å lide så mye følelsesmessig som yngre barn. '

Foreldre bør også oppmuntre tenåringer til å risikere å danne nye vennskap, sier alle. 'Det er en biggie. De forventet aldri at deres første venner skulle bli tatt bort, og nå må de veie hvis det kommer til å være verdt det. '