Internett gjør hypokondriene verre

Takket være internett, blir det en hypokondriak mye enklere enn det pleide å være.

Den enkle tilgjengeligheten av helseinformasjon på nettet har absolutt hjulpet utallige mennesker til å ta utdannede beslutninger om helse og medisinsk behandling, men det kan være katastrofalt for folk som sannsynligvis vil bekymre seg. Hypokondrierer undersøker en sykdom pleide å skure bøker og spørre leger for informasjon. Nå er et univers av informasjon tilgjengelig med noen få museklikk.

'For hypokondrierer har Internett helt forandret tingene til verre,' sier brian fallon, MD, professor i psykiatri ved columbia university og medforfatter av Phantom sykdom: anerkjenne, forstå og overvinne hypokondriene (1996).

Så langt har det ikke blitt utført studier på hvordan hypokondrierer bruker internett, sier Fallon. Men fenomenet er vanlig nok til å ha et snilt navn - 'cyberchondria'.

Forstå hypokondrier

Den medisinske tilstanden kalt hypokondriasis er definert som bekymring over en forestillet sykdom med overdrivelse av symptomer, uansett hvor ubetydelig det varer i minst seks måneder, og forårsaker betydelig nød. Det har en tendens til å utvikle seg i 20 eller 30-årene, og det påvirker også menn og kvinner. Det kommer noen ganger på å følge en venns eller familiemedlems sykdom, og det kan også oppstå som en sekundær sykdom for depresjon eller generalisert angstlidelse.

Selv om det ofte settes som ufarlig, vet pasientene at det kan skifte fra en quirky, neurotisk karaktertrekk til en ødeleggende besettelse.

'sykdom blir ofte en sentral del av en hypokondriaks identitet,' sier arthur barsky, MD, av Harvard Medical School og forfatteren av bekymret syk: vår urolige søken etter velvære (1988) Som et resultat lider en hypokondriaks arbeid og forhold. Og de som er i stand er de eneste som betaler prisen: Hypokondrier koster milliarder dollar om året i unødvendige medisinske tester og behandlinger.

I motsetning til hva noen skeptikere tror, ​​hypokondrierer ikke late eller bare prøver å få oppmerksomhet. 'De' er absolutt ikke faker eller malingerers, 'sier barsky.' De føler virkelig nøden de snakker om. Det er bare at deres følelser ikke har en åpenbar medisinsk basis. '

'Hvilke hypokondrierer har problemer med å akseptere er at normale, sunne mennesker har symptomer,' sier barsky. Hypokondriakker har en tendens til å være veldig klar over kroppslige opplevelser som de fleste mennesker lever sammen med og ignorerer. Til en hypokondriak blir en opprørt mage et tegn på kreft og hodepine kan bare bety en hjerne svulst. Stresset som følger med denne bekymringen kan gjøre symptomene enda verre.

Web kan være misvisende

Hypokondriakker er ofte ikke spesielt forsiktige med hvor de får helseinformasjon. Til mange sufferers, Gray's anatomy , en halvt husket tv-film og en harrowing helsehistorie om frisørens vennens bestemor er alle like legitime kilder.

Dette kan føre til alvorlige problemer for hypokondrierer ved hjelp av den store og uregulerte nettsiden.

'Mange ting på internett, spesielt på helse-relaterte oppslagstavler, er rent inntrykk og anekdote,' sier barsky, 'og de har ikke mye vitenskapelig gyldighet.'

Selv de mest anerkjente helsepersonellene med den mest nøyaktige informasjonen kan føre til problemer for hypokondriasen. 'Hypokondrierer har en tendens til å låse på sykdommer med vanlige eller tvetydige symptomer eller det er vanskelig å diagnostisere,' sier fallon. For eksempel sykdommer som hiv eller lupus og nevrologiske lidelser inkludert multippel sklerose kan forårsake vage symptomer som tretthet, hovne kjertler og merkelige fysiske opplevelser.

Med symptomer som er vanlig som disse, er det enkelt for hypokondrierer å bli overbevist om at de er syk.

Andre gjette doktoren

Barsky og fallon sier hypokondrier raser ofte mistanke og mistillid mellom en lidende og hans eller hennes lege. Noen leger kan være for raske til å avvise bekymringer for hypokondrierer, og hypokondrierer vil trolig ødelegge forhold til gode leger ved å gjette dem fra begynnelsen.

Hypokondrierer kan 'bli mistenkelige når legen din ikke gir dem en henvisning eller en prøve de ber om,' sier Fallon. 'De kan føle at de ikke blir lyttet til, og så skal de shoppe etter En annen lege og slutte å gjenta prosessen. '

Ingen god lege vil bestille en MR hver gang ørene dine ringer eller en koloskopi hver gang magen din er opprørt.

'Løsningen er ikke å bli testet for alt hele tiden,' sier barsky, 'siden den følelsen av lettelse ikke varer i alle fall.' I stedet trenger hypokondriere å lære å få hjelp og forandre tankegangen.

Motstå surfingstrengen

Behandling av hypokondrier, som en gang antas å være nesten umulig å kurere, har forbedret seg mye i det siste tiåret.

Fallon var en pioner i bruk av antidepressiva som prozac og luvox for å behandle hypokondriacer.

Barsky har hatt stor suksess med å bruke teknikker for kognitiv atferdspsykoterapi - overtale hypokondrierer til å forandre deres respons på bekymringer og avvenge seg fra atferdene som får dem i trøbbel.

Barsky sier for eksempel at en hypokondriak må motstå tvanget til selvdiagnostisering og å søke forsikring fra leger og venner. Det beste man kan gjøre er å få vanlig medisinsk behandling fra en pålitelig lege tillit og å leve et sunt liv.

Fallon er enig: 'I en løs grad blir en hypokondriak nesten avhengige av å se opp informasjon, undersøke seg selv og få trygghet fra andre mennesker,' sier han. 'Sjekking gjør bare ting verre.'

Og hva med å bruke internett til å slå opp det bekymrende symptomet? 'Hvis det bare skal gjøre deg opprørt,' sier barsky. 'Ikke gjør det.'