Øye på en kur

Hver natt, søvnløshet og mareritt; Hver dag, panikk, angst, depresjon. Disse var ruinene av barndom og ungdom for donnabowers av placentia, calif., Som ble misbrukt i 19 år av en nær slektning. Ti år med psykoterapi gjorde lite for å lette hennes symptomer, de klassiske tegnene på post-traumatisk stresslidelse (PTSD).

'Min terapeut innrømmet at vi hadde rammet en vegg og ikke kunne bevege seg forbi det,' sier bowers, 44. 'Han henviste meg til en lege som nettopp hadde begynt å bruke en ny terapi som kalles ørebevegelses desensibilisering og opparbeidelse (EMDR) . I løpet av de første seks sesjonene av EMDR dro alle symptomene mine tilbake og har ikke kommet tilbake i åtte år. '

Selv om skeptikere fremdeles kritiserer denne uvanlige behandlingen, der terapeuter bøyer fingrene foran pasientens øyne, mottar EMDR aksept i psykoterapi-fellesskapet. Tilnærmingen ble først utviklet av psykolog francine shapiro, ph.d. Det mentale forskningsinstituttet i palo alto, calif.

Mens hun gikk i en park i 1987, merket Shapiro at når øynene hennes flyttet inn i en 'rask, ballistisk, flimrende' bevegelse, ble ulykkelige tanker mindre forstyrrende for henne. Hun begynte snart å eksperimentere med måter å produsere den samme effekten på traumerofrene.

PTSD oppstår etter skremmende opplevelser som kamp, ​​voldtekt, fysisk overgrep, naturkatastrofer eller bilulykker. Den viktigste behandlingsmetoden til nå har vært kognitiv atferdsterapi (CBT), som innebærer gradvis eksponering for omstendigheter som minner om traumer, sakte reduserer frykten i pasienten. Denne tilnærmingen tar vanligvis måneder eller år til å lindre symptomene.

Psykoterapi er ikke den eneste behandlingen for PTSD. I desember ga den amerikanske mat- og legemiddeladministrasjonen sin første godkjenning til en medisin for uorden. Men dette antidepressiva, zoloft (sertralinhydroklorid) virker bare så lenge pasientene tar det, og det undertrykker bare symptomene på sykdommen i stedet for å ta opp årsaken.

Øyebevegelser

Behandling med EMDR involverer elementer av flere terapeutiske metoder, inkludert adferdsmessige, kognitive og til og med freudian ideer, men i tillegg induserer EMDR-terapeuten hurtig øyebevegelser i pasienten ved å be ham om å følge bevegelsene til en finger vinket foran Av ansiktet hans. Samtidig oppfordres pasienten til å tenke og snakke om den opprinnelige stressende hendelsen. Ifølge shapiro, etter tre 90 minutters økter, forbedrer minst 84\% av traumerofrene så mye at deres symptomer ikke lenger passer til definisjonen av PTSD.

Effekten av EMDR er så rask og dramatisk at når han først leste om det i en profesjonell journal for 10 år siden, var steven sølv, ph.d., en amerikansk avdeling for veterinærsaker PTSD-spesialist, skeptisk. 'Jeg husker å ringe redaktøren,' sier han, 'og fortalte ham at vi var offer for en slags hoax.' Sølv bruker nå EMDR i sin praksis.

Det er uklart hvordan behandlingen kan fungere. Noen eksperter har spekulert på at øyebevægelsene gjenoppretter aktiviteten i en del av hjernen som ble stengt som et resultat av traumer. Andre mener at EMDR bare er atferdsterapi kledd opp Som noe roman, peker de på at lignende resultater har blitt produsert ved å bruke finger- og håndkraner eller gjentatte lydtoner, i stedet for fingerbevegelser. 'Det som er nytt, er ikke effektivt,' sier james herbert, phD, professor i psykologi ved MCP hahnemann universitet i Philadelphia, 'og det som er effektivt er ikke nytt.'

Men nyere forskning har begynt å overbevise slike ordinære organisasjoner som den amerikanske psykologiske foreningen og det internasjonale samfunnet av traumatiske stressstudier, som begge godkjente EMDR i 1999. En av de mest imponerende studiene ble publisert i Journal of Traumatisk stress i 1998. seksti traumatiserte unge kvinner i colorado fjærer, colo., Ble tilfeldig tilordnet enten EMDR eller 'aktiv lytting' -terapi. Etter bare to økter hadde EMDR-pasientene markant færre symptomer på PTSD enn aktivlyttende gruppen.

For donnabowers, selv en psykoterapeut, er EMDR intet mindre enn et mirakel. 'Det åpnet hele verden for meg uten panikk og frykt for at jeg hadde 16 år,' sier hun. 'Det ga meg livet mitt.'