Kraften til sirkadiske rytmer

8. mai 2000 - sirkadianrytmer - våre 24-timers biologiske sykluser - styrer mer enn vår våkne og sove. De påvirker når vi blir født, når vi dør, og hvordan vi passerer dagene i mellom.

Vår kropps rytmer styres av en 'master clock' som ligger i en liten region av hjernen, kalt den suprachiasmatiske kjernen. Det virker som en leder og slår opp en del av kroppens orkester som en annen quiets ned , Tar sin hovedkilde fra lyssignaler for å holde seg synkronisert med 24-timersdagen.

Kroppens hormoner øker og ebber til denne maestroens usynlige stav. Selv våre celler vokser raskere i enkelte timer på dagen.

Her er bare noen av måtene våre sirkadiske rytmer orkestrerer våre liv:

  • Natt bringer ofte liv. Evolusjon har tidsbegrensede hormoner til å utløse arbeid og fødsel om natten, da moren og hennes nyfødte ville være mindre utsatt for rovdyr, ifølge darwinian (evolusjonell) teori. Faktisk har studier vist at naturlige leveranser forekommer oftere i timene etter midnatt enn i løpet av ettermiddagen.
  • Morgen bringer ofte døden. Blodtrykket er lavest rundt 3 a.m. når daggry går i stykker, og vi vekker oss selv fra sengen, øker blodtrykket vårt kraftig, øker risikoen for hjerteinfarkt og stryker mellom kl. 8 og kl. 12.00.
  • Astma rammer ofte hardest ved daggry. En mulig årsak er at kroppene våre produserer mindre kortisol, et anti-inflammatorisk steroid, om natten.
  • Allergier blusser ofte når vi våkner. Nysing og rennende nese pleier å være verre om morgenen for 70\% av allergikere.
Resultater som disse har ført til det blomstrende feltet for kronoterapi, hvor legene tidsmedisinerer kroppens naturlige rytmer. For eksempel kan allergikere lette morgensymptomene ved å ta et langtidsvirkende antihistamin sent på kvelden. Astmatikere kan redusere risikoen for et morgenangrep ved å ta stoffet theofyllin om natten.

Det er en grunn til å tro at sirkadiens klokke påvirker cellens toleranse for toksiner. Ved å manipulere sin timing og dosering, håper leger å redusere bivirkningene av kreft kjemoterapi.

'Vi har funnet over 35 medisinske forhold som påvirkes av kroppens interne klokke,' sier michael smolensky, phd, professor i miljøfysiologi ved universitetet i texas-houston skolehelse og medforfatter av Klokkeveiledningen til bedre helse. 'Dette konseptet er revolusjonerende, og det kommer mer.'

Sarah yang er en san francisco reporter for WHTT.