Dekker alternative terapier

15. mai 2000 - Jeg har prøvd alt for allergi og astma. Vel, nesten alt. Jeg nekter å bli kvitt min elskede St. Bernard, og jeg vil ikke flytte bort fra mitt støvblåste nabolag. Som et resultat har jeg tilbrakt dager om gangen med vev i nesen, hostet inn i telefonen og fanget innånderen min som en livlinje. Jeg har vært på fotturer hvor jeg måtte stoppe høyt oppe på fjellet, gispe for luft, timer unna akuttmedisinsk behandling. Og jeg har ofte våknet om natten og ikke kan puste. Ingenting legen min tilbød lettet mine symptomer pålidelig. Før jeg benyttet seg til å få injeksjoner - en siste grøftbehandling - bestemte jeg meg for å prøve noen terapier som jeg håpet ville komme til roten til mitt overaktive immunsystem: urter og akupunktur.

Så nylig har jeg gjort regelmessige besøk til en akupunktør og brygger opp medisinsk te. Det er ingen garanti for at min offbeat tilnærming vil fungere, men så langt er skiltene gode. Jeg fumler ikke lenger for en inhalator klokken 4 om morgenen - og i dag glemte jeg til og med hvor jeg dro vesken. Dessverre, når det gjelder økonomi, er jeg ganske mye alene. Min forsikringsselskap henviste meg til en akupunktør som ble enige om en diskonteringsrente. Men hjelpen stopper der.

Som forbrukere som meg flocker til alternative behandlinger, tilbyr flere og flere forsikringsselskaper i det minste noen hjelp. Noen viktige helseplaner velger noen behandlinger, typisk kiropraktikk og akupunktur, som å tilby som kjernevinster. Dessverre har dekning fortsatt en tendens til å være spotty. Selv om forsikringsselskapet ikke er en av de som tilbyr regelmessig dekning, sier forsikringseksperter at det er noen kjente strategier du kan bruke til å øke sjansene dine for å få nyttige alternativer som dekkes.

En havsendring

For ti år siden ville forestillingen om at ordinære forsikringsselskaper betaler for ting som akupunktur, ha virket utænkelig. Men forbrukernes interesse i komplementærmedisin, sammen med økende vitenskapelig bevis på effektiviteten, har gjort store endringer.

Fire av ti amerikanere brukte alternative terapier minst en gang i 1997, og brukte totalt 21,2 milliarder dollar på slike behandlinger, ifølge en studie publisert i november 11, 1998 utgaven av Journal of the American Medical Association . Ifølge nyere undersøkelser, så mange som 90\% av de arbeidsgiverbetalte planene dekker kiropraktisk omsorg og ca 30\% tilbyr akupunktur, sier john uker, utgiver av et nyhetsbrev som heter Integratoren for virksomheten til alternativ Medisin. i Washington-staten gir en nylig opprettholdt lov helseforsikringsselskapene ikke annet valg enn å betale for tjenester på rundt to dusin typer lisensierte alternative leverandører, inkludert naturopater, massasje terapeuter og akupunktører.

Likevel har de største forsikringsselskapene, inkludert aetna og amerikansk helsetjenester, bare dyppet tærne i alternative farvann. Som min forsikringsselskap, oppretter de 'affinitetsprogrammer' som gir rabatter til et nettverk av tilknyttede leverandører.

Mange forsikringsselskaper nøler med å hoppe helt inn fordi de ikke vet hvor mye disse behandlingene vil koste over tid. Mens de absolutt håper den forebyggende streken til alternativ omsorg vil spare penger, har de fleste ikke Clue, sier lee launer, en partner til pris waterhouse coopers i new york. 'Hva er kostnadsstrukturen?' Spør launer, som jobber med en kostnadsanalyse for aktuarforeningens samfunn. 'Vi vet ikke. Bruker du mindre for å få mer omsorg? Eller mer? '

Hva du kan gjøre for deg selv

Selvfølgelig er de fleste forbrukere mer interessert i sine egne lommebøker enn helsekostnader for nasjonen som helhet. Hvis du er overbevist om at en alternativ terapi passer for deg, tilbyr uker og andre eksperter disse tipsene for å hjelpe deg med å få dekning:

  • Snakk med dine menneskelige ressurser eller ansattes fordelere, og fortell dem hva du vil. Du kan sette sammen en enkel undersøkelse og spørre andre på arbeidsplassen din om de vil ha alternative fordeler også. Du kan til og med foreslå en plan for å måle bruk og utfall. Skriv også til helsepersonens president.
  • Samarbeide med legen din og be henne om å inkludere de alternativene du vil prøve i behandlingsplanen. Mange leger er overraskende åpne for alternativer som deres pasienter foreslår. Hvis din vanlige lege anbefaler en alternativ behandling som en del av medisinsk nødvendig Noen helseplaner betaler for dem.

    Noen store forsikringsselskaper, inkludert gjensidig omaha og aetna, kan betale for terapier som ikke er dekket i en plan hvis du kan gi vitenskapelig dokumentasjon - artikler fra respekterte medisinske tidsskrifter, for eksempel - at de er nyttige. Hvis forsikringsselskapet nekter dekning, kan du prøve å få en annen mening. En skive av lege anbefalinger, etterfulgt av en brevskrivingskampanje, kan hjelpe.

  • Hvis du må betale ut av din egen lomme, lindrer du smerten litt ved å bruke skattebeskyttede penger. Mange arbeidsgivere tilbyr en fleksibel utgifterskonto som tillater arbeidstakere å sette opp skattefrie penger for medisinske utgifter. Spør din arbeidsgiver for detaljer. Sjekk også den interne inntekterstjenesten: Bare visse alternativer, som kiropraktikk og akupunktur, kvalifiserer som legitime fradrag.

Press fra forbrukerne, som fører til press fra arbeidsgivere, gjør definitivt en forskjell, sier richard coorsch, talsmann for forsikringsforeningen i Amerika. 'Hvis det er etterspørsel, vil forsikringsselskaper skrive retningslinjer,' sier han. 'Du' ser mer av det. '

Fordi jeg er selvstendig næringsdrivende, er den eneste jeg kan presse meg selv. Men siden jeg føler meg så mye bedre, regner jeg med store besparelser på kostnadene ved reseptbeløpet og ansiktsvev.

Sally Lehrman er frilansskribent basert i San Francisco som spesialiserer seg på medisinsk teknologi og helseproblemer. Hennes arbeid har dukket opp i Helse, natur, genesage.com og andre publikasjoner og nettsteder.