Når helse frykt er overblown

Halloween er ikke den eneste gangen monstre hopper ut av skapene. Helsehoppe hopper ut av avisene hver dag! Trusler er hevet, men sjelden diskontert hvis ny informasjon kommer fram. Eller frykt er fri form, vaguelt berører alt vi spiser , Eller hvert pust og pille vi tar.

Noen eksempler:

  • En 28-årig sier en tredjedel av befolkningen i USA har AIDS; Han er gift og trofast, men redd for å fange den. Det virkelige tallet er om lag 1,5 millioner.
  • En annen 20-noe sluttet å spise kylling på grunn av fugleinfluensa, som så vidt forskere vet, ikke er i kjøttet, eller til og med i USA, for den saks skyld.
  • Flere kvinner frykter brystkreft enn hjertesykdom, selv om hjertesykdom dreper flere av dem. Selv blant kreftene, dør lungekreft flere kvinner enn brystkreft gjør.

Er folk redd for feil ting? Er frykt selv en god motivator for å gjøre livsstilsendringer?

Helsefrykt er ikke typen 'flykt eller kamp', men mer som frykt og angst. Folk tenker: 'vil jeg bli dementert som mamma? Min far døde i samme alder.' Jeg vet så mange kvinner med brystkreft. Jeg er så feit, jeg dør noen minutter. ' Den slags ting.

Media: En årsak til fritt form frykt?

Jessie Gruman, phd, administrerende direktør og president for senter for fremgang av helse i Washington, D.C., forteller WHTT at media spiller en stor rolle i å skape helsefrykt.

'Folkhelsen i dette landet er så undervurdert og underfinansiert,' sier hun, 'at den har hatt å knytte sammen med massemedia. Problemet er at massemedia flyr på nyheter - noe som betyr at informasjonen må tarmes opp til Bli brukt. Dette planter frøene av frykt i stedet for utdanning. '

Gruman sier at selv den meget ballyhooed fugleinfluensa må settes i perspektiv. Det er ikke her, og tilfeller av person-til-person-overføring er sjeldne der den er til stede i fjærfe, hvis det i verste fall er 1,5 millioner mennesker døde her, det betyr at hundrevis av millioner ikke døde. 'Det ville være Mye, men det ville ikke tørke ut landet, sier hun. 'Dette betyr ikke at vi ikke bør tenke på det, forberede seg og være forsiktig. Men det er et eksempel på den problematiske samspillet mellom folkehelse og nyheter. '

Gruman påpeker at når forbindelsen mellom røyking og lungekreft kom ut, sluttet folk å røyke i merkbare tall. Men nå har det nådd ut. Siden sammenhengen mellom ulike sykdommer og fedme kom ut i midten av 1990-tallet, har det ikke vært noen nedadgående vekst i nasjonen. Tvert imot.

Kvinner gikk 'nøtter', som gruman sier, over statistikken om at en av ni kvinner vil lide av brystkreft. Men de visste ikke hvordan de skulle personliggjøre den risikoen, inkludert deres egen familiebakgrunn og livsstilsvalg. 'Det var bare en skjerm av hysteri. Vi tar valg av hva vi skal frykte. '

Kontroll: et element i å frata frykt

En lege påpekte at hjertesykdom kan være mindre fryktet fordi det regnes for å være kronisk og kontrollerbar ved medisinering, stenter og lignende. Brystkreft kan også kreve større operasjon, strålebehandling og kjemoterapi, noe som gjør den skremmere.

I et eksempel på en positiv form for frykt har AIDS også blitt mindre skremmende siden det ble mer kontrollerbart. Noen mennesker med sykdommen er nå overhodet i risikofylte atferd igjen.

Gruman hevder at det å ta skritt for å utøve kontroll over en tilstand, styrer også frykten. Men hvis folk kan kontrollere røyking, vekt og trening - hvis disse er kontrollerbare variabler - så hvorfor føler folk ikke mindre frykt?

Gruman sier at disse faktorene kan være kontrollerbare, men kontroll er svært vanskelig å oppnå. Å vaske hendene ofte i løpet av dagen er det offentlige helsepersonellet sier kunne redusere risikoen for infeksjon med influensa og andre sykdommer. Dette er enkelt og gjennomførbart og kan lette frykten. 'Men de sier ikke det,' sier hun, 'i stedet sier de,' det er ikke nok vaksine. ''

Frykt: En dårlig motivator

Mange studier har blitt gjort som tyder på at fryktmeldinger ikke er effektive for å endre atferd. En teori er at folk ikke bare ikke vil føle frykt, men de vil også føle seg trygg og håpløs.

Kommersiell av mannen som ignorerte medisinsk rådgivning og smiler i forlegenhet når han stiger og tapper sin stokk for å komme seg over rommet, er en fryktmelding.

Og noen mennesker vil at meldingene skal være enda skremmere. 'Unge mennesker, spesielt,' sier gruman, 'si vis den blodige lungen, personen puster gjennom halsen. Noen mennesker er beveget av frykt, noen er ikke.'

Paul Jellinger, MD, er den tidligere presidenten for den amerikanske college for endokrinologi. Han forteller WHTT at selv om folk med diabetes er forsiktige med diett og sukker nivåer, kan de fortsatt lide noen komplikasjoner. Å spise rett er bare et stykke av puslespillet, sier han. På baksiden legger han til at folk som er dårlig kontrollerte, unnslipper noen ganger alle komplikasjoner.

'Jeg synes det er en dårlig taktikk for å bombardere mennesker med grusomme konklusjoner,' sier jellinger. 'Det er måter å løse problemet bedre. Jeg sier' det er nyere bevis på at redusert blodsukkeret fører til færre komplikasjoner. ''

Jellinger sier ikke, 'vil du leve for å se barnebarnene dine?' Sier han, 'Jeg er sikker på at du vil nyte barna dine som vokser opp.'

For en yngre person legger han til, forteller han en 'positiv' fortelling om de store kontrollverktøyene vi har i dag, noe som ikke alltid var tilfelle. 'Jeg snakker om deres fruktbarhet og graviditet og hvordan vi har kommet så langt. Jeg forteller dem at deres levetid vil bli svært lite redusert ved å ha denne sykdommen, hvis de håndterer det.'

Utdanning er bedre enn slående frykt, sier han.

'Jeg tror,' sier jellinger, 'i å være positiv, men positiv med faktum bak det.'

'Vi alle tror og håper,' sier gruman, 'at det er ting vi kan gjøre for å beskytte oss selv og vår familie. Veien til å kontrollere frykt er med god informasjon. Ellers tar frykt over.'