Overgangsalderen og hjernen din: hormoner, følelser og mer

Du har denne utrolig beste vennen som heter hannah. Og du har gått gjennom alt sammen - ekteskap, graviditet, foreldre, jobbreklame, jobbtap, spousalproblemer, kanskje til og med skilsmisse. Det er ikke noe som du og hannah har ikke delt i ditt livslange vennskap. Du kunne ikke være nærmere hvis du var søstre.

Så en dag møter du hannah til lunsj. Du har på deg denne splitter nye blå genseren, og du kan ikke vente på å få sin mening på den. Men når du spør henne hvordan hun liker det, sier hun det er fint - men sier at hun liker deg bedre i rosa.

KABOOM! På et øyeblikk blir din beste venn til den onde heksen i vest! Du føler deg vondt utenom troen, umiddelbart overbevist om at hun alltid har vært sjalu på deg, og helt sikker på at den eneste grunnen til at hun sa at du ser bedre ut i rosa, er fordi du faktisk ser bedre ut i blått! I øyeblikk jobber du deg selv med å tro at hun aldri var virkelig din venn i det hele tatt.

Hva skjer? Det er bare hjernen din - på overgangsalderen! En tid da alt kan virke toppsyktur, når du gråter på hatten, når hver eneste molehill ser ut som et fjell, og ja, en tid da selv en tilsynelatende uskyldig kommentar fra en god venn kan gi deg skrikende gal Eller unbearably skadet.

Overgangsalder hormoner påvirker hjernen også

Men hva skjer, og hvorfor? I et ord er svaret 'hormoner'.

'Den konstante forandringen av hormonnivåer i løpet av denne tiden kan få en urolig effekt på følelser ... og lar noen kvinner føle seg irritabel og til og med deprimert,' rapporterer amerikanske kollegiet i obstetrikere og gynekologer.

Faktisk, mens alle tenker på hormoner som kjemikalier som driver vårt reproduktive system, er det i sannhet reseptorer for både østrogen og progesteron gjennom hele kroppen vår.

Når disse hormonnivåene begynner å avta, som de gjør i måneder og år som fører til overgangsalder, registrerer hvert system som har disse hormonreseptorene endringen, og det inkluderer hjernen din.

Og mens de fleste av oss kan omtale kapittelet og verset om hva som skjer med livmor eller eggstokkene rundt denne tiden (inkludert problemer som uregelmessig blødning eller fallende fruktbarhet), hører vi svært lite om hva som skjer når hormonreceptorene i hjernen vår begynner Kjører på tomt!

Hva skjer? En forstyrrelse i en hel kjede av biokjemisk aktivitet, som igjen påvirker produksjonen av stemningsregulerende kjemikalier, inkludert serotonin og endorfiner.

Sluttresultatet: humørsvingninger, humørsvingninger, depresjon, overraskende høyder etterfulgt av like uventede nedturer - og ingen av det synes å gi mening.

'De eggstokkene dine feiler og prøver å opprettholde østrogenproduksjon. Noen dager de overskrider det, andre dager kan de ikke produsere nok,' sier darlene lockwood, MD, assisterende professor ved California University of San Francisco.

Hver gang hormonene dine gjør litt dans, må hjernekjemien kompensere. Når endringen er liten, oppstår kompensasjonen raskt, og du merker neppe noen symptomer.

Men når det er mer dramatisk, kan en hel rekke uventede oppføringer komme til live: du brister i tårer når bakeriet er ute av rugbrød. Du gråter ukontrollert under et gratulasjonskort kommersielt. Du finner det ene minuttet du ' Jeg er glad i sønns nye kjæreste, og det neste har du en overveldende trang til å presse ansiktet inn i en kremtakt. Og ingenting ser ut til å være noe fornuftig.

Menopausale humørsvingninger: hva skal jeg gjøre

Det aller første du må innse er at nei, du 'mister ikke tankene dine. Du kan virke gal, føle seg gal, tenke galne tanker - men i utgangspunktet er du OK. Og nei, du trenger ikke å tvinge deg til å sitte på den 'frække avføringen' til perimenopausen er over.

Men det er noen viktige ting du kan prøve som kan gjøre en stor forskjell. Blant de viktigste: redusere stress i livet ditt.

Hvordan kan dette hjelpe? Ifølge Harvard University Stresekspert Alice Domar, PhD, kan effekten av stress på hormonaktivitet være så dyp at den er i stand til å indusere symptomer. Redusere stress kan ha motsatt effekt.

I studier som hun utførte, rapporterer domar at kvinner som deltok i organisert avslapning, så en 30\% reduksjon i varmenes blink, pluss en betydelig reduksjon i spenning, angst og selv depresjon. De rapporterte også færre humørsvingninger og mer stabile følelser generelt.

De gode nyhetene: reduserer selv små stress i livet ditt - eller bare å legge til side hver dag for å slappe av og slappe av - kan ikke bare påvirke hormonbalansen, men også ha en dramatisk effekt på humørsvingninger.

Et annet viktig forslag: Når du har en følelsesmessig opprør, for eksempel å føle deg veldig sint, gå tilbake, ta et dypt pust, og la litt tid passere før du handler på dine dansemessige følelser. Sjansene er at når humørsvingningen går - som det alltid gjør - har du kanskje ikke behov for å lash ut på noen som sannsynligvis ikke fortjener det.

Samtidig, hvis stemningen passerer og du fortsatt føler det samme, gjør du på alle måter det du må for å rydde luften. Mens mange problemer midlertidig kan virke større enn de er i denne tiden av livet, kan det også oppstå reelle problemer. Men å ta litt tid mellom handling og reaksjon kan være alt du trenger å vite forskjellen.

Sov deg til lykkeligere overgangsalder

Mens hormoner påvirker humøret og sinnet ditt, kan det som gjør at alt virker verre, være en mangel på søvn. Og hvis du får en god natts søvn, synes du å bli vanskeligere i løpet av denne tiden, er du ikke alene.

En studie publisert i tidsskriftet overgangsalder i 2001 observerte at 'søvnløshet er en hyppig rapportert klage hos menopausale kvinner.'

Årsaken: Du kan sove - eller ønsker å sove - men østrogenivåene dine er fortsatt dansende hele natten. Og den kontinuerlige handlingen kan forstyrre sunn søvn.

Dette reduserer i sin tur både mengden og kvaliteten på søvnen din, og når det skjer, kan hormoner gå lengre enn kilter og fylle dine waking timer med enda flere symptomer, spesielt følelsesbaserte problemer.

Men det er måter å indusere bedre midlife søvn og dermed bidra til å kontrollere noen overgangsalder symptomer. Ifølge naturlig helse ekspert susan lark, MD, urtete av valerian rot tatt 45 minutter før sengetid kan føre til en dypere og mer avslappet søvn. Passionflower eller kamille te kan ha en lignende effekt, sier hun.

Hva du bør unngå: varme og krydrede matvarer, samt koffein, minst flere timer før sengetid. De kan holde deg våken og øke hetetall, selv i søvnen.

Og avslapning kan også ha en positiv effekt på søvn. Cornell Universitets søvnekspert Samuel Dunkell, MD, sier at det tar 20 til 30 minutter å engasjere seg i en spesielt avslappende aktivitet rett før du legger deg til sengs, slik at du kan komme raskere inn i en dypere søvn - og det betyr at mer og bedre kvalitet hvile kan være din .

Hvis det også er varmt blink og 'nattesvette' som forårsaker at du våkner, kan det ta hjelp med å sove 'kjøligere'. Sleepwear skal være 50/50 bomull / polyester, og du bør unngå nylon nighties eller Pjs. De kan holde i kroppsvarme som kan få deg til å vekke lettere hvis du får en varm blits i søvnen.

Endelig kan sove med et vindu som er åpent og bruke lette deksler, gi størst mulig hjelp av alle, siden det fortsatt er kult om natten, kan det hjelpe deg med bedre kvalitet og mer avslappende søvn. Og det kan i sin tur bidra til å styre humørsvingninger for en hel dag.

Publisert juli 2005.
medisinsk oppdatert august 2006.